La lave du volcan des îles Canaries espagnoles qui a commencé à tomber en cascade dans l’océan il y a deux jours a déjà couvert une superficie de plus de 25 terrains de football.

Jeudi soir, la péninsule nouvellement construite à La Palma avait doublé depuis le matin pour atteindre 20 hectares (50 acres), selon l’Instituto Volcánico de Canarias (Involcan).

Tandis que le explosion redoutée et nuages ​​de gaz toxiques libérés lorsque la roche en fusion a frappé l’océan ne se sont pas matérialisés, un changement dans les prévisions de vent peut apporter de nouveaux dangers, a averti le comité d’urgence volcanique de Pevolca.

La lave coule du volcan Cumbre Vieja dans l’océan Atlantique jeudi. Photographie : Europa Press News / Getty Images

« Avec le temps que nous aurons à partir de demain » – un possible changement de direction des vents qui jusqu’à présent ont dispersé les gaz volcaniques vers la mer – il est possible que « l’odeur de soufre » soit ressentie « avec une plus grande intensité » a déclaré Rubén Fernández, un fonctionnaire de Pevolca.

Depuis qu’elle a commencé le 19 septembre, l’éruption dramatique a forcé des milliers de personnes à quitter leurs maisons, tandis que la lave a détruit des centaines de maisons, d’entreprises et de vastes étendues de plantations de bananes.

Le volcan a craché des rivières de lave qui se sont lentement glissées dans la mer et se sont finalement déversées dans l’océan Atlantique mardi soir. Depuis lors, des rivières de roche en fusion ont continué à se jeter en cascade dans la mer, créant une péninsule de lave en pleine croissance dans ce qui était autrefois la mer.

Une pyramide de roches fumantes émerge de l'eau devant La Palma alors que la lave atteint la mer et se refroidit - vidéo
Une pyramide de roches fumantes émerge de l’eau devant La Palma alors que la lave atteint la mer et se refroidit – vidéo

Alors que l’immersion initiale de la flore et de la faune sous la rivière de roche en fusion est dévastatrice, à long terme elle peut être bénéfique car elle ramène les minéraux du noyau terrestre à la surface et fournit un habitat à la fois sous-marin et terrestre pour la colonisation par les espèces. . ont dit les experts.

Fernando Tuya, chercheur en biodiversité à l’Université de La Palma, a déclaré : « La lave formera une plate-forme rocheuse qui deviendra un substrat pour de nombreuses espèces marines à l’avenir, c’est-à-dire dans trois à cinq ans.

Lorsque la lave incandescente s’est déversée dans la mer, elle a envoyé des panaches de vapeurs acides dans l’air qui, selon les experts, pourraient irriter la peau, les yeux et les voies respiratoires.

Environ 300 habitants de la ville voisine de Tazacorte ont reçu l’ordre de rester chez eux pour éviter tout risque d’inhalation des fumées, et une zone d’exclusion de 3,5 kilomètres (deux milles) a été maintenue, qui s’étend également sur deux milles nautiques au large.

« Jusqu’à ce que nous sachions que ces zones ne sont pas à risque, ces mesures resteront en place », a déclaré Fernández mercredi soir.

Plage de Los Girres à Tazacorte sur l'île canarienne de La Palma
La plage de Los Girres à Tazacorte sur La Palma aux Canaries au début du 30 septembre. Photographie : Instituto Español de Oceanografi / AFP / Getty Images

La Palma a été déclarée zone de catastrophe naturelle, avec de la lave brûlant à travers 476 hectares de terres, a déclaré le gouvernement local sur Twitter. Il a jusqu’à présent détruit 855 bâtiments, soit une augmentation de plus de 200 en un peu plus de 24 heures, a déclaré le programme d’observation de l’UE Copernicus sur Twitter.

Mais alors que l’éruption de La Cumbre Vieja a forcé quelque 6 000 personnes à fuir leurs maisons, jusqu’à présent, personne n’a été blessé ou tué.

Bien que le volcan soit toujours en éruption, l’aéroport de La Palma a repris ses activités mercredi après la suspension des vols ce week-end en raison des cendres.

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