Les données de localisation des téléphones portables pourraient être utiles pour prédire les tendances futures des cas de Covid-19, selon une nouvelle étude publiée lundi dans la revue JAMA Internal Medicine.

«L’observation peut-être la plus importante de cette étude était qu’une diminution de l’activité sur le lieu de travail, les gares de transport en commun et les points de vente au détail et une augmentation de l’activité sur le lieu de résidence étaient associées à une baisse significative des cas de Covid-19 à 5, 10 et 15 jours », ont déclaré les chercheurs, dirigés par le Dr Shiv Sehra de la Harvard Medical School.

Par exemple, les comtés avec la plus grande utilisation de téléphones cellulaires dans les zones résidentielles ont enregistré un taux de croissance des nouveaux cas de 19% inférieur à 15 jours par rapport aux comtés qui avaient le plus bas niveau d’utilisation à domicile.

Les chercheurs ont également constaté que l’activité dans les épiceries et les zones classées comme parcs n’était pas fortement associée aux taux de croissance des cas. Cependant, il est difficile d’évaluer l’effet direct des activités individuelles, ont-ils déclaré.

Les chercheurs ont utilisé des données de localisation de téléphones portables accessibles au public et de nouveaux cas signalés quotidiennement par habitant dans chaque comté américain pour évaluer l’association entre l’activité du téléphone portable un jour donné, dans un certain nombre de lieux différents, et le taux de croissance du nouveau Covid-19 cas cinq, 10 et 15 jours plus tard.

Ils ont constaté qu’il y avait eu un changement marqué dans les activités peu de temps avant que les ordonnances de maintien à la maison ne soient émises dans les différents États, ce qui comprenait moins d’activité à l’extérieur du domicile.

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Les comtés urbains avec des niveaux de population plus élevés et un plus grand nombre de cas par habitant ont connu une plus grande augmentation de l’utilisation du téléphone portable à l’intérieur de la maison après les commandes au domicile, ont constaté les chercheurs.

Cependant, à mesure que le temps écoulé entre la commande de rester à la maison augmentait, l’utilisation de téléphones cellulaires dans des endroits non résidentiels a également augmenté. Par exemple, les chercheurs ont déclaré qu’en moyenne, il y avait une augmentation de 0,5% par jour dans les magasins de vente au détail à partir du moment de la commande initiale au domicile, ce qui suggère «une baisse du respect des commandes au fil du temps».

Gardez à l’esprit: L’étude présentait certaines limites, notamment un potentiel de biais de sélection. Il pourrait également y avoir d’autres différences au niveau du comté, comme les mandats de masque pendant la période d’étude.