Les écrans faciaux en plastique sont presque inutiles pour vaincre la propagation du coronavirus, selon une nouvelle étude japonaise.

Les revêtements transparents ont été testés dans une simulation par Fugaku, le supercalculateur le plus rapide du monde, qui a constaté que près de 100% des gouttelettes en suspension dans l’air de moins de 5 micromètres s’échappaient à travers les boucliers, a rapporté mardi le Guardian.

Un micromètre équivaut à un millionième de mètre.

Les boucliers, généralement utilisés par les travailleurs de l’industrie de la restauration, étaient également inefficaces pour piéger des gouttelettes plus grosses mesurant 50 micromètres – dont environ la moitié ont également pu s’échapper.

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L’étude a été menée par Riken, un centre de recherche soutenu par le gouvernement à Kobe, au Japon.

Afin d’atteindre ses résultats, la simulation de Fugaku a combiné un flux d’air avec des milliers de particules de différentes tailles.

Makoto Tsubokura, chef d’équipe chez Riken, a déclaré que des masques réguliers devraient être utilisés à la place des écrans faciaux.

«À en juger par les résultats de la simulation, malheureusement, l’efficacité des protections faciales pour empêcher les gouttelettes de se propager de la bouche d’une personne infectée est limitée par rapport aux masques», a-t-il déclaré au Guardian.

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Tsubokura a déclaré que les personnes à qui il n’est pas recommandé de porter des masques faciaux pourraient recourir à des écrans – mais uniquement si elles étaient à l’extérieur ou dans des environnements intérieurs avec une ventilation adéquate.

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Fugaku a mené d’autres simulations, constatant récemment que les masques faciaux en tissu non tissé sont plus efficaces pour empêcher la propagation du COVID-19 que ceux en coton et en polyester, a noté le point de vente.

Chercheurs à l’Université Duke fait des constatations similaires le mois dernier, concluant que les masques N95 sont les plus efficaces, mais que les masques chirurgicaux à trois couches et les masques en coton sont également de bons substituts