Le Toronto FC a renforcé sa défense mardi en recrutant l’ancien international junior italien Raoul Petretta du club turc Kasimpasa Spor Kulubu. Toronto a utilisé l’argent réservé pour signer le joueur de 25 ans jusqu’en 2025 avec une option pour 2026.

Le Toronto FC a renforcé sa défense mardi en recrutant l’ancien international junior italien Raoul Petretta du club turc Kasimpasa Spor Kulubu.

Toronto a utilisé l’argent réservé pour signer le joueur de 25 ans jusqu’en 2025 avec une option pour 2026.

Petretta comble le vide laissé par son compatriote Domenico Criscito, parti après la saison 2022 pour rejoindre son ancien club génois.

Petretta, dont les parents sont originaires d’Italie, a rejoint Kasimpasa en juillet et a disputé 12 matchs toutes compétitions confondues. Avant cela, il a passé quatre saisons en Suisse avec le FC Bâle, faisant 152 apparitions avec 10 buts et 12 passes décisives toutes compétitions confondues.

Pendant son séjour à Bâle, Petretta a participé à l’UEFA Champions League, à l’Europa League et à l’Europa Conference League et a remporté la Super League suisse (2016-17) et la Coupe de Suisse (2016-17 et 2018-19).

« Raoul est un arrière gauche jeune et expérimenté qui s’est établi dans un club européen solide et a acquis de l’expérience en jouant au plus haut niveau dans les compétitions européennes avec le FC Bâle », a déclaré l’entraîneur-chef et directeur sportif de Toronto, Bob Bradley, dans un communiqué.

« C’est un passeur intelligent, un défenseur discipliné et il a le rythme de travail nécessaire pour monter et descendre le flanc gauche de manière constante. Nous sommes ravis qu’il rejoigne le Toronto FC et renforce notre ligne arrière.

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Né à Rheinfelden, en Allemagne, Petretta a commencé sa carrière à Bâle en 2005, gravissant les échelons des jeunes pour faire ses débuts professionnels en avril 2017.

Le joueur de 5 pieds 2 pouces et 152 livres a fait ses débuts en Italie des moins de 21 ans lors d’un match amical contre le Portugal en mai 2018.

Petretta, qui s’est joint au camp d’entraînement du TFC à San Diego mardi, se joint au défenseur Matt Hedges et à l’attaquant Adama Diomande en tant que nouveaux venus cette saison. Toronto a également ramené le milieu de terrain offensif Víctor Vázquez, qui a quitté l’équipe en janvier 2019 pour rejoindre un club au Qatar avant de revenir en MLS avec le Los Angeles Galaxy.

Les équipes MLS peuvent utiliser l’argent réservé pour recruter un nouveau joueur, tant que son salaire et ses coûts d’acquisition dépassent le budget salarial maximum de la ligue, qui était de 612 500 $ US la saison dernière.

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Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 janvier 2023.

Neil Davidson, La Presse canadienne