Mais la géographie ne prescrit pas automatiquement des couleurs vives – la météo joue souvent un rôle plus important. Alors, où le temps a-t-il été propice à de bonnes feuilles cette année?

Des conditions de feuillage parfaites reposent sur une bonne combinaison de températures (ni trop chaudes ni trop froides) et d’humidité (ni trop humides ni trop sèches). Le problème est que certaines zones avoir vécu ces conditions extrêmes, en particulier dans l’Ouest et la Nouvelle-Angleterre.

Plus de 75% de l’Ouest est en situation de sécheresse. Plus de 80% du Massachusetts, du Maine, du Rhode Island et du New Hampshire connaissent une grave sécheresse.

Mais certaines de ces mêmes régions de la Nouvelle-Angleterre témoins de conditions de sécheresse signalent également des couleurs d’automne plus vives.

«Cette année, nous voyons un feuillage d’automne exceptionnellement dynamique au Vermont», a déclaré le Dr William Keeton, professeur d’écologie forestière et de foresterie à l’Université du Vermont. “Cela est dû à une combinaison de facteurs, y compris une bonne croissance des arbres l’année dernière, une légère sécheresse et des journées chaudes et des nuits fraîches au cours du dernier mois.”

Bien que la sécheresse puisse déclencher des couleurs plus vives, le moment choisi peut être prématuré.

“Les couleurs cette année arrivent environ deux semaines plus tôt que la normale et vont probablement passer vite et furieusement”, a déclaré Keeton. «En grande partie, c’est parce que la sécheresse crée un stress pour les arbres – un stress physiologique. Donc, de ce point de vue, alors que la sécheresse peut améliorer certaines des couleurs, le stress n’est pas une bonne chose et peut être un signe avant-coureur de choses à venir. changement climatique.”

En plus de commencer tôt, la durée de la couleur des feuilles est également probablement affectée.

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«En ce qui concerne le feuillage d’automne, la sécheresse peut faire changer les couleurs des feuilles plus tôt, mais elles peuvent aussi mourir et tomber plus tôt», a déclaré Kaitlyn Weber, analyste de données pour Climate Central. «Une sécheresse prolongée et plus extrême peut causer des dommages physiques aux arbres tels que la perte de racines, ralentir la croissance et empêcher les arbres de se protéger contre les ravageurs et les maladies.

C’est pourquoi le niveau de sécheresse est également important.

Le Vermont, par exemple, est principalement en période de sécheresse modérée (niveau 1 sur 4), contre le New Hampshire, le Massachusetts et le Maine, qui sont principalement en période de sécheresse sévère (niveau 2 sur 4). Et le Rhode Island est presque entièrement soumis à une sécheresse extrême (niveau 3 sur 4).

«Une sécheresse légère à modérée peut effectivement améliorer le feuillage d’automne dans une certaine mesure, à condition qu’elle n’entraîne pas beaucoup de« brunissement »ou de chute précoce des feuilles», a déclaré Keeton. “Là encore, la sécheresse d’un an peut signifier une production de feuilles moins robuste le lendemain.”

Ce n’est donc pas toujours un impact instantané. Souvent, les effets des sécheresses sont retardés. À l’heure actuelle, 76% du Vermont subit des conditions de sécheresse modérée ou pire. Mais à la même époque l’année dernière, 0% de l’État était en situation de sécheresse.

«La bonne croissance des arbres l’année dernière a permis aux arbres de stocker des réserves d’énergie et des nutriments pendant l’hiver, ce qui a permis un développement robuste des feuilles ce printemps et cet été», a déclaré Keeton. “Mais cela fonctionne aussi dans l’autre sens … une mauvaise sécheresse un an peut conduire à un feuillage plus pauvre le lendemain.”

Chaleur extrême et changement climatique

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Les conditions idéales pour un feuillage dynamique comprennent des journées chaudes et des nuits fraîches. Cela encourage la production d’un produit chimique appelé anthocyane, qui ajoute les couleurs rouge et violet à certaines espèces, comme les érables.

“La température contrastée entre la nuit et le jour accélère la perte de chlorophylle des feuilles, laissant derrière eux les pigments photosynthétiques secondaires (caroténoïdes) qui nous donnent les couleurs jaune et orange”, a déclaré Keeton.

Cependant, tout comme une sécheresse, une chaleur intense peut suffisamment stresser les arbres pour provoquer un brunissement précoce ou la perte des feuilles. Et une chaleur modérée ou une chaleur prolongée – lorsque l’automne ressemble plus à une prolongation de l’été – peut retarder le changement des couleurs d’automne, car les arbres ne reçoivent pas le signal que l’automne est arrivé.

“Il est également possible que les plantes passent complètement à côté du signal et perdent leurs feuilles plus rapidement”, a déclaré Weber.

La période de juin à août de cette année était la quatrième plus chaud jamais enregistré aux États-Unis, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les États occidentaux comme le Colorado et le Nouveau-Mexique voient souvent une augmentation du tourisme alors que les voyageurs recherchent les feuilles vives des trembles et des chênes broussailleux. Ces deux États, ainsi que le Nevada et l’Utah, ont connu leur août le plus chaud jamais enregistré cette année. Le Nouveau-Mexique a connu son deuxième été le plus sec (de juin à août).

“Les causes du feuillage d’automne sont complexes et ne sont en fait pas entièrement comprises”, a déclaré Keeton. “La sécheresse n’est qu’un facteur parmi d’autres, les autres étant la photopériode et le contraste entre les températures diurnes et nocturnes en automne. Tout cela montre à quel point nos écosystèmes forestiers sont fascinants!”

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Les feux de forêt ajoutent un autre obstacle / dilemme

Les incendies de forêt compliqueront également l’observation des feuilles au Colorado et en Californie cette année. Plusieurs États font encore face à une mauvaise qualité de l’air et à un ciel brumeux dû à la fumée. Cette brume bloquera votre capacité à voir les couleurs vibrantes.

«Actuellement, toutes les forêts nationales de la région du sud-ouest du Pacifique sont fermées au public par ordonnance. Il existe quelques exceptions à ces ordonnances», selon le ministère américain de l’Agriculture. Site Web des services forestiers.
La forêt nationale d’Inyo en Californie est fermé jusqu’au 8 octobre en raison des incendies de forêt en cours dans la région. Cependant, les conditions restent fluides à mesure que les incendies de forêt se déplacent ou deviennent contenus, alors consultez le site Web de chaque parc pour voir s’ils ont rouvert.
Grands incendies actifs actuels aux États-Unis

On ne s’attend pas à ce que tous les domaines soient mauvais. La plupart des régions du sud-est et du Midwest du pays verront leur feuillage d’automne s’épanouir cette saison car les conditions météorologiques ont été assez favorables cette année.

À quoi cela ressemble-t-il dans votre région? Vous pouvez utiliser ce traqueur de feuillage pour voir comment chaque partie du pays se porte.