Jim Ratcliffe. [Photo/Agencies]

Le milliardaire britannique Jim Ratcliffe est intéressé par l’achat d’une participation dans Manchester United, a déclaré à Reuters une source proche du dossier.

Les propriétaires du club, la famille américaine Glazer, sont sous pression avec United en bas de la Premier League après deux matchs dans la saison. Bloomberg a indiqué qu’ils envisageraient de vendre une participation minoritaire, ouvrant la porte à Ratcliffe.

Le Times a signalé pour la première fois l’intérêt de Ratcliffe mercredi.

Un porte-parole de Ratcliffe, l’homme le plus riche de Grande-Bretagne, a déclaré au Times : « Si le club est à vendre, Jim est définitivement un acheteur potentiel. Si une telle chose était possible, nous serions intéressés à parler en vue d’une propriété à long terme.

« Il ne s’agit pas d’argent dépensé ou non dépensé. Jim regarde ce qui peut être fait maintenant et sachant à quel point le club est important pour la ville, cela semble être le bon moment pour un redémarrage. »

Cependant, la famille Glazer n’est pas prête à abandonner la participation majoritaire dans Manchester United et devrait valoriser le club à plus du double de sa capitalisation boursière actuelle de 2,2 milliards de dollars, a déclaré une autre source.

En mai 2022, le Chelsea Football Club a été vendu à un consortium dirigé par un groupe d’investissement dirigé par Todd Boehly et Clearlake Capital pour 3,2 milliards de dollars (2,5 milliards de livres sterling).

Les Glazers ont fait l’objet de vives critiques pour ne pas avoir investi dans une équipe qui n’a pas remporté de trophée depuis cinq ans. La dette nette de United avait augmenté de 11% pour atteindre environ 496 millions de livres (598 millions de dollars) fin mars.

Les propriétaires ont également été critiqués pour ne pas avoir modernisé Old Trafford, le plus grand terrain de club du pays avec une capacité d’environ 75 000 fans.

Ratcliffe, chef de la société chimique INEOS, est originaire de la région de Manchester et est un fan de longue date de United.

Ratcliffe a échoué cette année dans sa tentative d’acheter le club londonien de Chelsea, qui a finalement été acheté par un groupe d’investissement dirigé par le copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, Boehly.

United a terminé sixième la saison dernière de sa pire campagne de Premier League en termes de points gagnés, ne parvenant pas à se qualifier pour la lucrative Ligue des champions.

Il a remporté le dernier de ses 20 titres de ligue de haut vol en 2013, l’année où Alex Ferguson a démissionné de son poste de manager après plus de 26 ans à la tête.

Le club a embauché le manager Erik ten Hag de l’Ajax dans le but de redresser la situation, mais le Néerlandais n’a pas encore imposé son style de jeu, United perdant ses deux premiers matchs après avoir encaissé six buts.

Lundi, United accueille Liverpool, son rival, qui a marqué neuf fois sans réponse lors de ses deux matches de championnat la saison dernière.

Les actions de Manchester United ont augmenté de 6,96% mercredi.

INEOS possède déjà Nice, le club de football français de Ligue 1, le FC Lausanne-Sport suisse, l’ancienne franchise cycliste Team Sky, et sponsorise également Mercedes, championne du monde des constructeurs de Formule 1.

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