Le FTSE 100 a enregistré sa meilleure année depuis 2016, alors que les actions britanniques ont rebondi après le choc pandémique de 2020.

Le principal indice londonien des actions de premier ordre a augmenté de 14,3% en 2021, un an après avoir chuté du même pourcentage lors de sa pire baisse depuis la crise financière de 2008. Il a clôturé à 7384 points vendredi, après avoir commencé l’année à 6460 points.

Les stocks ont augmenté au cours de l’année en raison de l’optimisme économique, car les vaccins Covid-19 ont permis aux économies de rouvrir, les plans de relance des gouvernements et des banques centrales stimulant la croissance. Les investisseurs ont largement ignoré les préoccupations concernant l’inflation, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et les variantes du coronavirus comme Omicron.

L’indice FTSE 250, plus focalisé sur le pays, a gagné 14,6% au cours de 2021 pour terminer l’année à 23 480 points, après avoir atteint un record historique de 24 353 en septembre. De nombreux autres marchés boursiers ont également fortement progressé au cours de l’année, l’indice MSCI World des actions mondiales progressant de 17 %.

Ashtead Group, une société de location d’équipements industriels, a été l’action FTSE 100 la plus performante. Il s’est redressé de 73%, après que ses revenus ont été dopés par le rebond économique mondial dû à la réouverture de grands chantiers.

Le groupe aérospatial Meggitt est en hausse de 58% après une approche de rachat par son rival américain Parker Hannifin. L’accord est en cours d’analyse par les autorités de la concurrence. La société minière Glencore a augmenté de plus de 65%, tirée par la hausse des prix des matières premières, tandis que Royal Mail a augmenté de 56% en raison de la forte demande de livraisons de colis.

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Le producteur de produits chimiques de spécialité Croda a gagné 53%, après une performance record qui comprenait la production d’ingrédients utilisés dans les vaccins Covid-19.

Les banques et les compagnies pétrolières ont également connu des années solides, mais certains des « gagnants de la pandémie » de l’année dernière ont souffert, Ocado chutant de 26%. IAG, la société mère de British Airways, a chuté de 10 % en 2021, craignant qu’Omicron ne retarde la reprise des voyages.

Londres a pris du retard sur certains autres grands indices européens, le CAC français en hausse de 20 % et le FTSE MIB italien en hausse de 23 %. Le Stoxx 600 paneuropéen a atteint une série de sommets historiques, tirés par les entreprises technologiques et les valeurs financières. Le luxe s’en sort également bien, avec des parts de LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton solidement implantées dans la mode, en hausse de plus de 40 %.

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Le Nikkei 225 du Japon a terminé 2021 à son plus haut niveau de fin d’année depuis 1989, en hausse de près de 5%. Il est encore inférieur d’environ 25 % à son sommet record d’il y a 32 ans, avant l’éclatement de la bulle boursière japonaise.

Wall Street a ouvert la voie, tirée par de grandes entreprises technologiques comme Alphabet, qui a augmenté d’environ 66%. L’indice S&P 500 des actions américaines a augmenté de 27 % pour l’année, atteignant 70 sommets de clôture record, les bénéfices des entreprises étant tirés par la hausse des dépenses de consommation et les flux de trésorerie dans les fonds d’actions.

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« Dans l’ensemble, 2021 a été une excellente année pour les rendements des actions », a déclaré Richard Flax, directeur des investissements chez Moneyfarm, gestionnaire de patrimoine numérique.

« La seconde moitié de l’année a connu un peu plus de volatilité que la première, en grande partie grâce à l’incertitude de la variante Omicron, mais des pays comme les États-Unis, l’Europe et le Japon ont connu une forte croissance. »

Malgré le rallye de cette année, le FTSE 100 est toujours inférieur de 6,5% à son plus haut de 7903 points, établi en mai 2018, tandis que les marchés américain, allemand et français ont atteint des sommets historiques cette année.

Les prix du pétrole se sont redressés d’environ 50 % en 2021, portés par une demande plus élevée et une augmentation prudente de la production du groupe de l’OPEP et de ses alliés. Mais l’or a chuté de 4 %, la perspective d’une hausse des taux d’intérêt freinant l’attrait des actifs non générateurs de revenus.