Jack Nowell fait face à une bataille pour revenir au jeu cette saison après s’être cassé le bras lors de la défaite de l’Angleterre aux Guinness Six Nations contre la France samedi.

Nowell a subi les dommages en tombant au sol après avoir disputé le ballon lors de la première moitié de l’apogée du championnat à Paris et fait face à jusqu’à deux mois de rééducation.

L’ailier d’Exeter subira l’opération parallèlement à une procédure pour réparer une blessure au pouce et son implication future dans cette période dépend de l’atteinte par les Chiefs de la phase à élimination directe de Gallagher en Premier League.

« Jack a un bras cassé, ce sera donc la période de six à huit semaines. Ils l’évalueront plus en détail aujourd’hui (jeudi) », a déclaré le directeur du rugby, Rob Baxter.

Nowell pourrait ne plus jouer cette saison (Steve Haag/PA)

« Il va aussi subir une opération des ligaments du pouce qui était imminente de toute façon. Il allait probablement tenir jusqu’à la fin de la saison pour y arriver. Le temps de récupération pour les deux est plus ou moins le même et il les fera en une seule fois.

« Jack a une chance à la fin de la saison, mais cela dépend probablement de la façon dont nous allons dans les deux prochaines semaines. »

Il s’agit du dernier revers d’une carrière en proie à des blessures et survient alors que Nowell était quatre apparitions dans son retour de test n’ayant pas joué de la Coupe du monde 2019 à ces Six Nations.

« Vous devez dire que celui-ci en particulier est malheureux car il s’est déroulé cette saison sans trop de problèmes », a déclaré Baxter.

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« Un bras cassé à l’improviste n’est pas un drapeau rouge pour une utilisation excessive ou pour jouer avec une blessure. C’est une de ces choses et il a été très malchanceux. Il a mal atterri et s’est cassé le bras.

« Jack est frustré d’accumuler du temps de jeu cette saison et de bien jouer pour l’Angleterre.

« Mais c’est un excellent rééducateur et s’il y a une chance qu’il revienne avant la fin de la saison, il le fera. »

L’Angleterre a terminé troisième des Six Nations après avoir subi trois défaites pour la deuxième année consécutive, faisant monter la pression sur l’entraîneur-chef Eddie Jones, qui conserve néanmoins le soutien des patrons de Twickenham.

Exeter a fourni trois partants contre la France et bien que Baxter admette que l’Angleterre a mal performé dans les Six Nations, il hésite à porter un jugement définitif.

La pression monte sur Eddie Jones
La pression monte sur Eddie Jones (Adam Davy/PA)

« C’est difficile parce qu’à bien des égards, vous devez dire non (ce n’est pas assez bien) parce que la compétition dont elle se nourrit, la Premiership, est une grande compétition », a déclaré Baxter.

« Il a produit un certain nombre de champions européens ces dernières années, dont les Sarrasins et nous-mêmes.

« Vous devez dire que cela devrait être mieux, mais en même temps, vous devez savoir quelle est la situation dans son ensemble et quels sont les plans à long terme. À moins que vous ne fassiez partie de cela, il peut être difficile de porter un jugement.

« Mais en même temps, je comprends que les gens disent que l’Angleterre devrait être meilleure. »

Lorsqu’on lui a demandé si la Premiership produisait suffisamment de joueurs de qualité pour que l’Angleterre puisse concourir pour les Six Nations, Baxter a répondu: « Oh oui, sans aucun doute. »

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