« Je pense qu’il fait honneur à ce qu’il fait », a déclaré Eshoo. « Il est honnête. Votre travail est bon. Je ne peux pas dire ça de tous les membres du Congrès. … Ma sensibilité est qu’il apporte l’intégrité à tout ce qu’il fait.

Eshoo a été le premier témoin de la défense appelé au procès de Fortenberry devant le tribunal de district américain de Los Angeles, après que l’accusation a fondé son dossier contre lui sur des accusations selon lesquelles il aurait menti aux enquêteurs au sujet d’une contribution de 30 000 $ que vous avez reçue de donateurs fictifs.

Fortenberry, 61 ans, un un membre du Congrès pour neuf mandats face à une réélectiona plaidé non coupable accusé d’avoir délibérément induit en erreur les agents du FBI et les procureurs qui enquêtaient sur les dons de 2016. Il est illégal pour les politiciens américains d’accepter des fonds étrangers.

Les procureurs allèguent que Fortenberry a menti sur ce qu’il savait lors d’un entretien à son domicile de Lincoln et d’une réunion de suivi à Washington et n’a pas correctement divulgué la contribution reçue lors d’une collecte de fonds à Los Angeles.

Les avocats de la défense ont déclaré que Fortenberry avait été « induit en erreur » par Agents du FBI qui lui ont tendu une embuscade après l’échec d’une enquête nationale sur l’argent étranger acheminé aux membres du Congrès. Ils ont dit que leur seule erreur était de rencontrer des agents et des procureurs.

L’ancien représentant républicain américain Trey Gowdy de Caroline du Sud, qui représentait initialement Fortenberry, a déclaré que Fortenberry avait tenté d’aider les procureurs fédéraux dans leur enquête.

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Gowdy a déclaré avoir laissé un message vocal au procureur adjoint américain Mack Jenkins pour signaler que Fortenberry avait rencontré Gilbert Chagoury, la source des dons, à divers endroits, y compris pour un dîner en France.

Chagoury, qui vit à Paris, a admis en 2019 avoir canalisé 180 000 $ de contributions illégales à quatre campagnes et a accepté de payer une amende de 1,8 million de dollars.

Chagoury et d’autres personnalités clés au centre de l’affaire ont des liens avec In Defence of Christians, une organisation à but non lucratif dont Fortenberry a soutenu la cause.

Gowdy a déclaré avoir dit à Jenkins que Chagoury n’était pas présent à la collecte de fonds Fortenberry chez un médecin de Los Angeles.

Le Dr Elias Ayoub a témoigné lundi qu’il avait distribué 30 000 $ en espèces à partir d’un sac en papier brun provenant d’un associé de Chagoury à des amis et à la famille qui ont ensuite écrit des chèques à la campagne de Fortenberry. Gowdy a déclaré qu’il n’y avait rien qui se démarquait pour Fortenberry concernant les fonds collectés lors de l’événement.

« Dans son esprit, il n’y avait rien de déplacé avec le montant d’argent récolté et le nombre de personnes présentes », a déclaré Gowdy.

Lors d’un entretien avec des procureurs et des agents fédéraux en juillet 2019, Fortenberry a déclaré qu’il serait « horrible » si Ayoub disait aux enquêteurs que sa campagne avait reçu 30 000 dollars en espèces et qu’elle provenait probablement de Chagoury.

« C’était un moment très, très important de l’interview », a déclaré Gowdy. «Il a utilisé le mot horrible. J’utiliserais le choc. Choc avec un sous-texte de colère.

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Le chef de cabinet de Fortenberry, Andrew Braner, a témoigné en tant que dernier témoin de la journée, affirmant que son patron était l’un des « derniers grands hommes d’État » et un « visionnaire » largement respecté pour son honnêteté et son intégrité.

Braner a témoigné qu’en avril 2019, il avait refusé une enveloppe d’argent que quelqu’un avait tenté de lui remettre et que Fortenberry était furieux lorsqu’il a appris l’incident. Il a demandé au personnel d’appeler le sergent d’armes de la maison, la police du Capitole et le FBI, qui sont rapidement arrivés au bureau pour enquêter.

« Il s’est empressé de s’assurer que cela n’arriverait jamais », a déclaré Braner.

En contre-interrogatoire, le procureur adjoint des États-Unis, J. Jamari Buxton, a déclaré que la date de cet incident était un mois après que Fortenberry a été interrogé pour la première fois par le FBI sur d’éventuels crimes liés à l’argent.