Une étude récemment publiée indique que le lune «rouille», laissant les experts perplexes face à la découverte.

La recherche, publiée dans Progrès scientifiques, note que la rouille peut être le résultat de l’eau découverte sur la lune, mais elle est toujours choquante, étant donné le manque d’oxygène et la pénurie d’eau sur le satellite céleste de la Terre.

«C’est très déroutant», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Shuai Li de l’Université d’Hawaï, dans un déclaration. “La lune est un environnement terrible pour la formation d’hématite.”

Les zones bleues de cette image composite du Moon Mineralogy Mapper (M3) à bord de l’orbiteur Chandrayaan-1 de l’Organisation indienne de recherche spatiale montrent de l’eau concentrée aux pôles de la Lune. En se concentrant sur le spectre des roches, le chercheur a trouvé des signes d’hématite, une forme de rouille. Crédit: ISRO / NASA / JPL-Caltech / Brown University / USGS

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Li regardait les données du JPL Moon Mineralogy Mapper lorsque le chercheur a réalisé que l’instrument détectait “des spectres – ou de la lumière réfléchie sur les surfaces – qui révélaient que les pôles de la Lune avaient une composition très différente du reste”, ajoute le communiqué.

Les surfaces polaires ont montré des spectres correspondant à l’hématite minérale (Fe2O3), selon le résumé de l’étude.

“Bien que les processus d’oxydation aient été supposés fonctionner sur la surface lunaire et former des minéraux ferriques ferriques, les détections sans ambiguïté de minéraux ferriques se formant dans des conditions hautement réductrices sur la Lune sont restées insaisissables”, ont écrit les chercheurs dans le résumé de l’étude. “Nos analyses des données de Moon Mineralogy Mapper montrent que l’hématite, un minéral ferrique, est présente aux hautes latitudes de la Lune, principalement associée aux côtés orientés à l’est et à l’équateur des sommets topographiques, et est plus répandue sur le côté proche que sur le côté éloigné. . “

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La rouille, également connue sous le nom d’oxyde de fer, donne à Mars sa couleur rougeâtre.

Cette image basée sur les données du vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA montre le visage de la Lune que nous voyons depuis la Terre.

Cette image basée sur les données du vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA montre le visage de la Lune que nous voyons depuis la Terre.
(Crédits: NASA / GSFC / Arizona State University)

“Au début, je n’y croyais pas du tout. Cela ne devrait pas exister en raison des conditions présentes sur la Lune”, a ajouté Abigail Fraeman, co-auteur de l’étude, géoscientifique planétaire du JPL de la NASA. «Mais depuis que nous avons découvert de l’eau sur la lune, les gens ont émis l’hypothèse qu’il pourrait y avoir une plus grande variété de minéraux que nous ne le réalisons si cette eau avait réagi avec les roches.

Sans atmosphère fournissant de l’oxygène sur la lune et le vent solaire du soleil fournissant de l’hydrogène – qui devrait agir comme un «réducteur» pour empêcher l’oxydation – les scientifiques sont déconcertés d’où vient la rouille. Cependant, ils pensent qu’il pourrait provenir de la Terre, étant donné que la lune a des “traces d’oxygène” grâce au champ magnétique terrestre.

L’hématite découverte ne se trouve à proximité d’aucune des glaces d’eau découvertes jusqu’à présent sur la lune, ajoutant une autre couche de complexité aux découvertes. Les scientifiques ont suggéré que les particules de poussière frappant la lune pourraient libérer des molécules d’eau pour interagir avec l’hématite, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si c’est correct.

“Il se peut que de petits morceaux d’eau et l’impact des particules de poussière permettent au fer dans ces corps de rouiller”, a expliqué Fraeman.

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“Cette découverte remodèlera nos connaissances sur les régions polaires de la lune”, a ajouté Li dans un autre déclaration. «La Terre a peut-être joué un rôle important dans l’évolution de la surface de la lune.»

LA LUNE EST BEAUCOUP PLUS JEUNE QUE LE CROYÉ INITIALEMENT, DIT UNE NOUVELLE ÉTUDE

La lune a été une source de fascination pour l’humanité depuis des éons et depuis la Apollon missions spatiales du milieu du XXe siècle, les connaissances de l’humanité sur notre satellite céleste ont considérablement augmenté.

Les scientifiques ont récemment appris que la lune perd de l’eau lorsque des météoroïdes frappent sa surface, selon une étude publiée en mars 2019.

La mission ARTEMIS de la NASA a également révélé que les vents solaires ont un impact considérable sur la surface lunaire et l’exposent aux radiations du soleil, laissant des cicatrices à la surface, semblable à un «coup de soleil», en raison du faible champ magnétique de la lune.

Une étude distincte publiée en août 2019 suggéré la lune avait 100 millions d’années de plus qu’on ne le croyait auparavant, fondant leurs découvertes sur l’analyse des roches lunaires prises par les astronautes d’Apollo.

Une étude publiée en janvier 2019 suggéré qu’un morceau de Terre vieux de 4,1 milliards d’années a pu être retrouvé et déterré sur le lune par les astronautes d’Apollo.

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