L’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) a inscrit la « nourriture gastronomique des Français » sur sa Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité en 2010.

« La cuisine gastronomique met l’accent sur l’union, le plaisir du goût et l’équilibre entre les êtres humains et les produits de la nature », a déclaré l’UNESCO.

« Le repas gastronomique doit respecter une structure fixe, commençant par un apéritif (boissons avant le repas) et se terminant par des spiritueux, contenant entre eux au moins quatre plats successifs, à savoir une entrée, du poisson et/ou de la viande avec des légumes, du fromage et un dessert. « 

De manière réaliste, les restaurants gérés par les géants français de la restauration Sodexo n’offrent peut-être pas une expérience aussi complète, et certainement peu d’athlètes dans la fleur de l’âge braveraient une telle aubaine culinaire étant donné qu’ils seront à Paris avec des horaires chargés davantage axés sur la compétition que sur se livrer.

Quelque 40 000 repas par jour seront servis pendant les Jeux olympiques de Paris, à base de produits majoritairement d’origine française.

Sodexo, à travers sa filiale Sodexo Live!, a déjà de l’expérience dans la restauration d’événements sportifs de haut niveau tels que le Super Bowl, l’Open de France de tennis et le Tour de France cycliste.

Mais il devra travailler pour nourrir les participants aux Jeux du 26 juillet au 11 août puis aux Paralympiques qui suivent du 28 août au 8 septembre.

trois millions de bananes

Quelque 6 000 personnes seront employées pour aider dans les restaurants, Sodexo Live ! a déclaré mardi la directrice générale Nathalie Bellon-Szabo.

En plus de olympique Village, Sodexo desservira également 14 autres sites olympiques et huit sites paralympiques à travers la France.

Les organisateurs du jeu n’ont pas caché ce qu’ils serviront : plus de légumes que d’habitude avec un accent sur les produits locaux.

Sur les 13 millions de repas estimés qui seront servis pendant les Jeux Olympiques et Paralympiques, du goûter au plat préparé par un grand chef, l’objectif est d’avoir des produits à 80% français.

C’est « un énorme défi logistique », explique Philipp Wuerz, chef de projet restauration, propreté et déchets au comité d’organisation de Paris 2024.

Éviter les files d’attente, proposer une alimentation saine, variée et de qualité, avec 25% de produits sourcés « dans un rayon de 250 km » autour de chaque site, est pour le moins difficile.

« Nous avons l’habitude de gérer ce genre d’événements, mais pas sur une aussi longue durée », précise Stéphane Chicheri, PDG de Sodexo Live !

Il faudra rester « adaptable » à d’éventuels problèmes d’approvisionnement et à la hausse des prix de certains produits, a expliqué à l’AFP Maxime Jacob, chef de projet restauration du comité d’organisation.

Les athlètes peuvent choisir parmi 500 recettes, qui sont actuellement peaufinées avant que les menus ne soient approuvés plus tard cette année.

Cependant, il est impossible d’être 100% local, a déclaré Wuerz.

« Les sportifs vont manger environ trois millions de bananes et elles ne poussent pas en région parisienne ! »

Cependant, les bananes, les fruits exotiques et le riz devront tous être « certifiés biologiques ou équitables », explique Wuerz.

Toutes les viandes et tous les produits laitiers seront 100 % français, tandis que les fruits de mer seront pêchés de manière durable.

Les recettes ont été élaborées après consultation d’athlètes et d’experts en nutrition, dont Hélène Defrance, une diététicienne qui a remporté une médaille de bronze en voile aux Jeux Olympiques de Rio 2016.

« Il n’y a pas de menus fixes » car les organisateurs doivent s’adapter aux habitudes alimentaires de chaque athlète, précise Defrance, qu’il s’agisse de repas légers ou de chargement en glucides.

Lors de leur séjour dans le village de Seine-Saint-Denis au nord de Paris, les sportifs pourront également profiter de la haute gastronomie.

Un trio de chefs français aura son propre espace à côté de la halle alimentaire olympique principale.

Amandine Chaignot servira une pintade aux gambas ou des gnocchis sauce poulet. Akrame Benallal a créé un muesli de quinoa croustillant, tandis qu’Alexandre Mazzia produira une pommade de pois chiche aux herbes.

La principale salle de restauration comptera 3 600 places et proposera des plats à thème non seulement français mais aussi du monde entier, ainsi que de la nourriture halal pour les athlètes musulmans, a déclaré Jacob.

Dans une tentative d’aider à faire les jeux Plus durables, des fontaines à eau seront installées pour réduire les plastiques à usage unique, tandis que le matériel de cuisine et les couverts seront réutilisés après les Paralympiques mettant fin à un défi logistique colossal.

(AFP)