Le président français espère obtenir une majorité absolue pour mener à bien des réformes difficiles.

Le vote a commencé en France pour le second tour des élections législatives à enjeux élevés, avec une montée en flèche du soutien à l’alliance de gauche menaçant les espoirs de majorité absolue du président récemment réélu Emmanuel Macron.

Le vote a commencé à 08h00 (06h00 GMT) dimanche et se terminera à 20h00.

Macron fait face à un défi de la NUPES, une nouvelle alliance de gauche dirigée par l’ancien socialiste Jean-Luc Melenchon. La gauche rajeunie riposte alors que l’inflation galopante fait grimper le coût de la vie et envoie des ondes de choc dans le paysage politique français.

Lors du premier tour de scrutin dimanche dernier, les deux camps étaient au coude à coude avec environ 26 %. Au second tour, le champ initial de candidats dans la quasi-totalité des 577 circonscriptions a été réduit à deux candidats s’affrontant.

La coalition de Macron espère obtenir une majorité absolue de 289 sièges pour mener à bien des réformes difficiles.

Les sondages d’opinion prédisent que la coalition « Ensemble » (Ensemble) de partis centristes et de centre-droit de Macron obtiendra le plus de sièges, mais affirment qu’il n’est en aucun cas garanti d’atteindre le seuil d’une majorité absolue.

L’extrême droite est également susceptible de remporter son plus grand succès parlementaire depuis des décennies.

Jonah Hull d’Al Jazeera, en reportage de Paris, a déclaré que les coalitions de centre-droit et de gauche avaient « des idées radicalement différentes sur ce qu’il faut faire face aux problèmes de la France ».

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Les centristes visent à réduire les impôts, à réformer les prestations sociales et à relever l’âge de la retraite, tandis que la gauche prévoit de taxer les riches, d’augmenter le salaire minimum et d’abaisser l’âge de la retraite.

Ne pas obtenir la majorité absolue exigerait un degré de partage du pouvoir entre les partis, inédit en France depuis des décennies, ou entraînerait une paralysie prolongée et des élections législatives à répétition.

Si Macron et ses alliés perdent leur majorité absolue de quelques sièges, ils pourraient débaucher des députés de centre-droit ou conservateurs. S’ils la perdent par une plus grande marge, ils pourraient rechercher une alliance avec les conservateurs ou diriger un gouvernement minoritaire qui devra négocier des lois au cas par cas avec les autres partis.

Hull a déclaré que moins de la moitié de l’électorat français s’était rendu aux urnes au premier tour, ce qui soulevait des inquiétudes quant à la participation électorale. « Une faible participation aura tendance à ne pas favoriser les titulaires », a-t-il ajouté.

Macron a remporté un deuxième mandat en avril, battant sa rivale d’extrême droite Marine Le Pen avec une marge confortable. Après avoir élu un président, les électeurs français ont traditionnellement utilisé les scrutins législatifs quelques semaines plus tard pour donner au dirigeant nouvellement élu une confortable majorité parlementaire.