PARIS – Qualifiant les comportements américains et australiens d' »inacceptables entre alliés et partenaires », la France a annoncé vendredi qu’elle retirait ses ambassadeurs dans les deux pays pour protester contre la décision du président Biden de fournir des sous-marins nucléaires à l’Australie.

C’est la première fois dans l’histoire de la longue alliance entre la France et les États-Unis, remontant à 1778, qu’un ambassadeur de France est ainsi appelé à Paris pour des consultations. La décision du président Emmanuel Macron reflète le degré d’indignation des Français face à ce qu’il a qualifié de décision américaine « brutale » et de « coup de poignard » australien.

En un comunicado, Jean-Yves Le Drian, el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, dijo que la decisión fue tomada por Macron, quien se cree que está furioso por la forma en que Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia negociaron el acuerdo sin informar en France.

L’Australie a annulé mercredi un accord de 66 milliards de dollars pour acheter des sous-marins à propulsion conventionnelle de fabrication française, quelques heures avant l’annonce de l’accord avec Washington et Londres.

« A la demande du président de la République, j’ai décidé de convoquer immédiatement nos deux ambassadeurs aux Etats-Unis et en Australie à Paris pour des consultations », indique le communiqué. « Cette décision exceptionnelle est justifiée par la gravité exceptionnelle des annonces faites le 15 septembre par l’Australie et les Etats-Unis. »

Aussi tendues que soient les relations entre l’Europe et l’administration Trump sur des questions telles que le changement climatique, la Russie de Vladimir Poutine et le rôle de l’Union européenne, elles ne se sont jamais détériorées au point de la destitution d’un ambassadeur européen.

Le retour temporaire des ambassadeurs à Paris équivaut à une sévère réprimande diplomatique généralement utilisée contre les adversaires. M. Le Drian a clairement indiqué que son pays considérait les actions des États-Unis et de l’Australie comme un grave abus de confiance.

Au un éditorial, Le Monde, premier quotidien français, a déclaré : « Pour qui en doute encore, l’administration Biden n’est pas différente de l’administration Trump sur ce point : l’Amérique passe avant tout, que ce soit sur le plan stratégique, économique, financier ou sanitaire. champs. « America First » est la ligne directrice de la politique étrangère de la Maison Blanche. »

L’administration Biden, déterminée à contenir la montée en puissance de la Chine, considère l’accord sur les sous-marins nucléaires comme un moyen de resserrer les liens avec un allié du Pacifique qui est de plus en plus en désaccord avec Pékin, tout en rendant cet allié plus puissant.

Emily Horne, porte-parole du Conseil national de sécurité, a déclaré : « Nous avons été en contact étroit avec nos partenaires français au sujet de leur décision d’appeler l’ambassadeur Etienne à Paris pour des consultations. Nous comprenons leur position et nous continuerons à nous engager dans les prochains jours à résoudre nos différends, comme nous l’avons fait à d’autres moments tout au long de notre longue alliance ».

Il faisait référence à Philippe Etienne, le diplomate chevronné qui est l’ambassadeur de France à Washington.

Les États-Unis semblent déterminés à minimiser la rupture avec la France, décrivant le conflit comme un nouveau désaccord entre amis. La France semble cependant considérer la décision américaine non seulement comme offensive dans sa préparation secrète, mais aussi comme révélatrice d’un changement stratégique fondamental qui remet en cause la nature même de l’alliance atlantique.

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La déclaration de M. Le Drian a déclaré que « la conception même que nous avons de nos alliances, de nos partenariats et de l’importance de l’Indo-Pacifique pour l’Europe » en serait affectée. Là où auparavant la France croyait pouvoir travailler main dans la main avec les États-Unis pour affronter la Chine, malgré les réserves françaises sur l’agressivité américaine perçue, elle semble maintenant reconsidérer ce point de vue.

Macron avait fait de la relation croissante de la France avec l’Australie la pierre angulaire d’une stratégie visant à étendre le rôle de l’Europe pour relever le défi de la montée en puissance de la Chine. Parce qu’une société américaine, Lockheed Martin, était partenaire de l’accord sur les sous-marins français avec l’Australie, conclu en 2016, le contrat a été considéré à Paris comme un exemple de la façon dont la France et les États-Unis pourraient travailler ensemble en Asie.

Cette croyance a maintenant été brisée, remplacée par l’amertume, la suspicion et une certaine incrédulité que l’administration Biden traiterait la France de cette façon.

Un haut responsable diplomatique français a décrit les retombées comme une crise dans les relations franco-américaines. Il a déclaré que les ministres français des Affaires étrangères et de la Défense avaient tenté en vain pendant une semaine de joindre leurs homologues américains et de leur parler lundi ou mardi.

Il a également déclaré que jusqu’à ce que Macron reçoive une lettre mercredi matin du Premier ministre australien Scott Morrison lui disant que l’accord sur les sous-marins français avait été annulé, l’Australie n’avait donné aucune indication qu’elle se retirerait de l’accord.

L’Australie a demandé en juin si la France pensait que ses sous-marins de classe d’attaque étaient toujours à la hauteur des menaces auxquelles ils pourraient être confrontés, et a accepté les assurances françaises qu’ils l’étaient, a-t-il déclaré. Des responsables américains ont suggéré que l’Australie avait clairement indiqué à la France dès juin que l’accord était mort.

L’Australie a déclaré samedi dans un communiqué qu’elle « comprenait la profonde déception de la France », a rapporté l’Associated Press. La déclaration, du bureau de la chancelière Marise Payne, a déclaré que la décision du pays « a été prise conformément à nos intérêts de sécurité nationale clairs et communiqués ».

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Les responsables américains ont admis avoir informé les Français de l’accord pour la première fois mercredi matin, quelques heures avant que Biden ne l’annonce. Ils ont également déclaré que de hauts responsables américains avaient tenté, en vain, de programmer des réunions avec leurs homologues français avant que la nouvelle de l’accord ne soit divulguée dans la presse australienne et américaine, une image miroir de l’affirmation française.

Face à un gâchis désastreux, les deux parties ont tenté de rejeter la faute. Pourtant, il semblait clair que les amis avaient pris la France par surprise sur une question d’une importance stratégique et économique critique.

Lors d’un briefing avec des journalistes vendredi avant l’annonce de la destitution du gouvernement français, Linda Thomas-Greenfield, l’ambassadrice américaine aux Nations Unies, a minimisé les dommages causés aux relations entre les deux pays.

« Comme l’a dit le président, nous coopérons étroitement avec la France sur des priorités communes à la fois dans la région indo-pacifique et nous continuerons à le faire ici au Conseil de sécurité », a-t-il déclaré. « Les bons amis ont des désaccords, mais c’est la nature de l’amitié et c’est parce qu’ils sont amis, ils peuvent avoir des désaccords et continuer à travailler dans ces domaines de coopération. »

Elle a ajouté: « Nous ne voyons pas ces tensions changer la nature de notre amitié. »

À Paris, cependant, il n’y avait aucun signe de mots comme « coopération » et aucune indication que la France était disposée à déclarer quoi que ce soit comme le statu quo.

Macron fait face à une élection dans sept mois. Alors que les nationalistes de droite le défient fortement, la façon dont il répond à ce qui est décrit ici comme une grave insulte sera surveillée de près.

Le président français ne manquera pas de s’adresser à ses partenaires européens, et en particulier à l’Allemagne, alors qu’il réévalue l’alliance occidentale et la politique asiatique.

Comme le disait Le Monde, « au-delà des sensibilités françaises, c’est la place de l’Europe et son rôle dans le monde qui sont remis en cause. Où l’Europe veut-elle être dans le réalignement global qui s’opère à l’ombre de l’affrontement entre les États-Unis et la Chine ? ”.