La ville de Paris abrite une œuvre d’art monumentale construite autour d’un monument royal : l’Arc de Triomphe entièrement enveloppé d’argent et de drap bleu.

L’installation du défunt couple d’artistes Christo et Jeanne-Claude, qui a conçu le projet en 1961, ouvrira ses portes samedi. Les visites dureront près de trois semaines. Le week-end, le rond-point à forte circulation de l’Arc de Triomphe sera entièrement piéton.

Les visiteurs de la célèbre arche napoléonienne, qui surplombe l’avenue des Champs-Elysées, pourront non seulement voir le tissu luisant, mais aussi le toucher, comme l’avaient voulu les artistes.

Ceux qui grimpent les 50 mètres jusqu’au sommet marcheront dessus lorsqu’ils atteindront le toit.

Lors d’une conférence de presse sur le projet intitulé ‘Arc de Triomphe, Wrapped’, la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot l’a qualifié de  »un formidable cadeau offert aux Parisiens, Français et au-delà, à tous les amoureux de l’art ».

Bachelot a ajouté qu’il s’agissait « d’un témoignage posthume du génie artistique ». Le Bulgare Christo Vladimirov Javacheff a rencontré Jeanne-Claude Denat de Guillebon à Paris en 1958 et ils sont devenus plus tard amants. L’idée de l’œuvre est née au début des années 60 alors qu’ils vivaient à Paris. Jeanne-Claude est décédée en 2009 et Christo en mai de l’année dernière. Le monument devait être bouclé l’automne dernier, mais la pandémie de COVID-19 l’a retardé.

Christo  » a voulu mener à bien ce projet. Il nous a fait promettre de le faire  », a déclaré le neveu du couple Vladimir Yavachev à l’Associated Press.

Le projet de 14 millions d’euros est financé par la vente des études préparatoires, des dessins, des modèles réduits et d’autres œuvres de Christo, a déclaré Yavachev.

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Jeudi, les passants ont regardé avec stupéfaction. « Ça me fait penser à un gros éléphant gris posé à Paris sur les Champs Elysées », raconte Thomas Thevenoud, 47 ans, qui travaille à proximité.

 »On redécouvre vraiment la beauté de la forme », a déclaré Agnieszka Wojel, une Parisienne de 39 ans. « Je ne pouvais pas m’arrêter de prendre des photos parce que c’est extraordinaire… Nous avons beaucoup de chance. » Les artistes étaient connus pour leurs créations temporaires élaborées qui impliquaient de recouvrir des lieux publics familiers avec du tissu, notamment le Reichstag à Berlin et le pont Neuf à Paris. et la création d’installations géantes spécifiques au site, telles qu’une série de 7 503 portes dans Central Park à New York et la « clôture de jogging » de 24,5 miles en Californie.

Yavachev a déclaré qu’il prévoyait de terminer un autre de ses projets inachevés : un mastaba pyramidal de 150 mètres de haut (492 pieds) à Abu Dhabi.

« Nous avons les plans, nous devons juste le faire », a-t-il déclaré.

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