Le président français Emmanuel Macron s’est opposé mercredi à une poussée de l’OTAN pour ouvrir un bureau de liaison au Japon, alors que le chef de l’alliance a déclaré qu’il souhaitait renforcer les liens pour contrer l’influence croissante de la Chine dans la région.

La France a bloqué le mouvement, insistant sur le fait que OTAN devrait se concentrer sur sa responsabilité de protéger la zone euro-atlantique.

S’exprimant lors d’une conférence de presse après le sommet de l’OTAN à Vilnius, le président Macron a déclaré que “quoi qu’on en dise, la géographie est têtue”,

Dirigée par les États-Unis, l’alliance militaire occidentale a cherché à intensifier la coopération avec les démocraties d’Asie-Pacifique alors qu’elle considère de plus en plus la puissance croissante de Pékin avec suspicion.

Ainsi, pour la deuxième année consécutive, les dirigeants de l’Australie, du Japon, de la Nouvelle-Zélande et de la Corée du Sud ont assisté à un sommet de l’OTAN.

L’OTAN avait prévu d’ouvrir un bureau de liaison à Tokyo pour aider à améliorer la coopération avec le Japon.

“L’Indo-Pacifique n’est pas l’Atlantique Nord”, a insisté Macron, “nous ne devons donc pas donner l’impression que l’OTAN construit en quelque sorte une légitimité et une présence géographiquement établie dans d’autres zones”.

Le rejet par Macron du bureau de l’OTAN a rendu furieux les diplomates des pays alliés.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a insisté après avoir rencontré le Premier ministre japonais sur le fait que l’ouverture du bureau de liaison était toujours “sur la table”.

Il a déclaré que l’alliance cherchait à approfondir la coopération avec Tokyo dans des domaines tels que la cybersécurité et la sécurité maritime.

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Stoltenberg a déclaré que la réunion de l’OTAN avec les partenaires de l’Asie-Pacifique a envoyé le message que “la sécurité n’est pas la sécurité régionale, elle est mondiale et donc nous devons vraiment être solidaires”.

(avec des fils de nouvelles)

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