Un panneau montrant une scène de transport de produits médicaux est représenté dans la rue vide, au milieu des craintes croissantes concernant la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Pyongyang, en Corée du Nord, sur cette photo publiée par Kyodo le 23 mai 2022. Kyodo via REUTERS

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SEOUL, 16 juin (Reuters) – La Corée du Nord a signalé jeudi l’apparition d’une épidémie intestinale non identifiée dans une région agricole, augmentant la pression sur le pays isolé alors qu’il est aux prises avec des pénuries alimentaires chroniques et une vague d’infections par le COVID-19.

Le dirigeant Kim Jong Un a envoyé mercredi des médicaments dans la ville portuaire de Haeju, dans l’ouest du pays, pour aider les patients souffrant de « l’épidémie entérique aiguë », a indiqué l’agence de presse officielle KCNA, sans donner le nombre de personnes touchées ni identifier la maladie.

Le terme entérique fait référence au tractus gastro-intestinal.

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« (Kim) a souligné la nécessité de contenir l’épidémie dès que possible en prenant une mesure bien organisée pour mettre en quarantaine les cas suspects afin de freiner complètement sa propagation, en confirmant les cas par des examens épidémiologiques et des tests scientifiques », a déclaré KCNA.

Un responsable du ministère sud-coréen de l’Unification chargé des affaires intercoréennes a déclaré que le gouvernement surveillait l’épidémie, qui est soupçonnée d’être le choléra ou la typhoïde.

L’épidémie signalée survient alors que le Nord s’attaque à sa première épidémie d’infections au COVID-19. Il a déclaré l’état d’urgence le mois dernier, au milieu des inquiétudes concernant le manque de vaccins et de fournitures médicales.

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L’agence d’espionnage sud-coréenne a déclaré plus tôt aux législateurs que les maladies d’origine hydrique telles que la fièvre typhoïde étaient déjà répandues en Corée du Nord avant l’annonce de l’épidémie de coronavirus.

« Les maladies intestinales comme la typhoïde et la shigellose ne sont pas particulièrement nouvelles en Corée du Nord, mais ce qui est inquiétant, c’est qu’elles surviennent à un moment où le pays lutte déjà contre le COVID-19 », a déclaré le professeur Shin Young-jeon de la Hanyang University School of Medicine. à Séoul.

La Corée du Sud est disposée à coopérer avec le Nord pour faire face à l’épidémie de maladie, mais Pyongyang reste insensible à toute offre de dialogue, y compris la proposition antérieure de Séoul de fournir des vaccins contre le COVID, a déclaré un autre responsable du ministère de l’Unification.

La province du Hwanghae du Sud, où se trouve Haeju, est la principale région agricole de la Corée du Nord, ce qui soulève des inquiétudes quant aux impacts possibles sur les pénuries alimentaires déjà graves dans le pays.

Bien que le risque d’infections se propageant à travers les cultures semble faible, la clé sera de désinfecter les sources d’approvisionnement en eau, car la maladie est susceptible de se transmettre par l’eau, a déclaré Eom Joong-sik, expert en maladies infectieuses au centre médical Gil de l’université de Gachon.

Pyongyang a annoncé quotidiennement le nombre de patients atteints de fièvre sans les spécifier comme patients COVID, apparemment en raison d’un manque de kits de test. Les experts soupçonnent également que les chiffres publiés par les médias contrôlés par le gouvernement sont incomplets.

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La Corée du Nord a signalé jeudi 26 010 personnes supplémentaires présentant des symptômes de fièvre, portant le nombre total de patients fiévreux enregistrés à travers le pays depuis fin avril à près de 4,56 millions. Le nombre de morts lié à l’épidémie est de 73.

La Corée du Nord a déclaré que la vague de COVID avait montré des signes de ralentissement, mais l’Organisation mondiale de la santé a mis en doute les affirmations de Pyongyang au début du mois, affirmant qu’elle pensait que la situation empirait. Lire la suite

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Reportage de Soo-hyang Choi et Hyonhee Shin; Edité par Lincoln Fest.

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