Publié le: Modifié:

Mogadiscio (AFP) – Une énorme explosion a ravagé dimanche des bâtiments près de la mairie dans le centre de Mogadiscio, suivie de coups de feu, ont indiqué à l’AFP des policiers et des témoins.

« Les terroristes ont fait exploser un véhicule chargé d’explosifs contre un mur d’enceinte du centre commercial de Mogadiscio, qui jouxte le siège de l’administration de Banadir », a déclaré l’officier de police Abdullahi Mohamed.

Des témoins ont déclaré que l’explosion avait endommagé des bâtiments voisins et que des coups de feu avaient encore été entendus près du bureau du maire.

« Il y a des coups de feu à l’intérieur du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur », a déclaré un témoin qui dirige un commerce à proximité des bureaux.

« Il y a quelques victimes, mais toute la zone est bouclée et les forces de sécurité nous ont demandé de nous éloigner. »

Un autre témoin, Omar Nur, a déclaré qu’il se trouvait à l’intérieur du centre commercial lorsque l’explosion s’est produite et « qu’il a eu de la chance de s’être échappé en toute sécurité ».

Il n’était pas immédiatement clair qui était derrière l’attaque.

Les militants mènent une insurrection sanglante contre le fragile gouvernement central soutenu par la communauté internationale depuis 15 ans, menant des attaques à la fois en Somalie et dans les pays voisins.

La dernière attaque survient quelques jours après que sept soldats ont été tués vendredi par le groupe Al-Shabaab, allié d’Al-Qaïda, dans un camp militaire à Galcad, une ville du centre de la Somalie à environ 375 kilomètres (230 miles) au nord de la capitale, Mogadiscio.

READ  Une journée dans la vie d'une fille de chalet qui héberge des invités dans une maison de location de 100 000 $ par semaine en France et skie tous les jours

L’armée américaine a déclaré samedi que l’attaque impliquait plus de 100 djihadistes d’Al-Shabaab.

« On estime que les actions combinées des forces partenaires sur le terrain et l’attaque d’autodéfense collective ont entraîné la destruction de trois véhicules et la mort d’une trentaine de terroristes d’al-Shabaab », a déclaré le Commandement militaire américain pour l’Afrique (AFRICOM) dans un communiqué. .

« Il y a des coups de feu à l’intérieur du bâtiment principal, mais nous ne savons pas ce qui se passe à l’intérieur », a déclaré un témoin. ©Hassan Ali ELMI / AFP

Ces derniers mois, l’armée somalienne et les milices claniques locales ont lancé une offensive majeure contre le groupe djihadiste, reprenant des pans de territoire dans le centre du pays lors d’une opération soutenue par des frappes aériennes américaines et une force de l’Union africaine.

Mais malgré les avancées des forces pro-gouvernementales, les militants ont continué de démontrer leur capacité à riposter avec une force meurtrière contre des cibles civiles et militaires.

Al-Shabaab a lancé mardi une attaque meurtrière contre une base militaire dans une autre partie du centre de la Somalie, juste un jour après que le gouvernement a revendiqué une « victoire historique » sur les jihadistes.

Bien qu’il ait été expulsé de Mogadiscio et d’autres grands centres urbains il y a plus de dix ans, Al-Shabaab reste retranché dans certaines parties rurales du centre et du sud de la Somalie.

Lors de l’attaque la plus meurtrière d’Al-Shabaab depuis le lancement de l’offensive l’année dernière, 121 personnes ont été tuées dans deux attentats à la voiture piégée au ministère de l’Éducation à Mogadiscio en octobre.

READ  Le gouvernement veut créer des règles pour les acquisitions étrangères

Le groupe a également été récemment actif de l’autre côté de la frontière dans l’est du Kenya, contribuant à la force de l’Union africaine en Somalie, et a mené plusieurs attaques meurtrières à petite échelle.

Onze soldats, dont un commandant supérieur, ont été tués mardi lors d’une attaque contre un camp militaire au nord de Mogadiscio.