BEIJING – La chef de l’exécutif de l’Union européenne Ursula von der Leyen et le président français Emmanuel Macron débarqueront en Chine mercredi pour “rétablir” les liens avec un partenaire économique majeur tout en s’attaquant à des problèmes épineux comme l’Ukraine et les risques commerciaux.

Macron s’est rendu pour la dernière fois en Chine en 2019, alors que ce sera le premier voyage de von der Leyen depuis qu’elle est devenue présidente de la Commission européenne en 2019.

Depuis lors, les contrôles stricts de la pandémie en Chine ont forcé toutes les réunions diplomatiques en ligne alors que les relations avec l’Europe se sont détériorées : d’abord, en raison d’un pacte d’investissement au point mort en 2021, puis du refus de Pékin de condamner la Russie pour son invasion de l’Ukraine.

Pour Macron, qui fait face à des protestations embarrassantes sur les retraites chez lui, le voyage offre une chance de réaliser un gain financier alors qu’il voyage avec une délégation commerciale de 50 personnes, qui comprend Airbus, qui négocie une commande d’avions gros porteurs, Alstom et le géant nucléaire FED.

Cependant, certains analystes ont déclaré que la signature d’accords ostentatoires semblerait opportuniste à une époque de frictions accrues entre les États-Unis et la Chine.

“Ce n’est pas le moment d’annoncer de nouvelles grandes entreprises ou de nouveaux investissements”, a déclaré Noah Barkin, analyste chez Rhodium Group. “Ce serait essentiellement un vote de confiance dans l’économie chinoise et cela enverrait le message que la France n’est pas d’accord avec l’approche américaine.”

Mme von der Leyen a déclaré que l’UE devait réduire les risques liés aux relations avec Pékin, notamment en limitant l’accès de la Chine aux technologies sensibles et en réduisant la dépendance à l’égard d’intrants clés tels que les minéraux critiques, ainsi que les batteries, les panneaux solaires et d’autres produits technologiques propres.

Macron a invité von der Leyen au voyage comme moyen de projeter l’unité européenne, après que des responsables français ont critiqué le chancelier allemand Olaf Scholz pour s’être rendu seul en Chine fin 2022.

Il a poussé l’UE à être plus forte dans ses relations commerciales avec la Chine et soutient largement la position de Mme von der Leyen, ont déclaré les conseillers de Macron, mais le dirigeant français s’est publiquement abstenu d’utiliser une forte rhétorique anti-chinoise car Pékin est sujet à des représailles bilatérales. mesures.

Au-delà du commerce, les deux ont déclaré vouloir persuader la Chine d’utiliser son influence sur la Russie pour ramener la paix en Ukraine, ou du moins empêcher Pékin de soutenir directement son allié.

“M. Macron et Mme von der Leyen) n’ont pas seulement à l’esprit les affaires, mais aussi l’Ukraine”, a déclaré Joerg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’UE en Chine.

“Je suis sûr que ce ne sera pas une visite facile.”

Plus tôt cette année, la Chine a proposé un plan de paix en 12 points pour la crise ukrainienne, qui appelait les deux parties à accepter une désescalade progressive menant à un cessez-le-feu global.

Mais le plan a été en grande partie abandonné par l’Occident en raison du refus de la Chine de condamner la Russie, les États-Unis et l’OTAN affirmant que la Chine envisageait d’envoyer des armes à la Russie, affirme Pékin.