Des scientifiques néo-zélandais prévoient de forer près d’un kilomètre à travers la calotte glaciaire de l’Antarctique et dans les terres en contrebas dans le but de déterminer à quel point la calotte glaciaire peut résister au réchauffement.

Par Kate Green de rnz.co.nz

S’ils vont plus profond que 0,6 m au fond de l’océan, ils sont déjà allés plus profond que n’importe qui auparavant, et ils veulent atteindre 160 m.

Il y a un autre hic : le fond de l’océan est sous 700 m de glace et 40 m d’eau.

Le projet fait partie d’une collaboration multi-pays pour voir à quelle vitesse la calotte glaciaire a fondu dans le passé, et dans quelles conditions.

Le scientifique Richard Levy a déclaré que l’objectif était de déterminer le réchauffement que la banquise pouvait tolérer avant de s’effondrer.

« C’est important, bien sûr, car alors que la calotte glaciaire de l’Antarctique commence à fondre et à reculer [it] fait monter le niveau de la mer. Nous sommes très préoccupés par l’ampleur et la rapidité de la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique et par la manière dont cela affectera l’élévation du niveau de la mer dans le monde.

« Savoir à quelle température nous devons maintenir le réchauffement en dessous pour sauver les banquises est vraiment l’objet du projet SWAIS-2C : est-ce 1C ? Est-ce 2C ? Pouvons-nous le pousser à 2,5 C tout en maintenant ces calottes glaciaires ? étagères autour ? »

Levy a déclaré que la plate-forme de glace en question, la plate-forme de glace de Ross, avait la taille de la France et sous-tendait la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, ralentissant son écoulement dans l’océan.

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Les sédiments en dessous contenaient une histoire de fonte des glaces remontant à des siècles. Levy a déclaré que les scientifiques pouvaient dire quand le sol avait été recouvert de glace et quand il avait été recouvert par l’océan.

« Lorsque le temps est devenu plus froid dans le passé, nous nous attendions à ce que la grande calotte glaciaire de l’Antarctique occidental se développe et avance à travers le site de forage, déposant des roches qui se sont formées sous de grandes plates-formes de glace. [which are] très différent de ceux qui se forment ici aujourd’hui.

« Maintenant, lorsque le temps se réchauffe ou s’est réchauffé dans le passé, nous nous attendrions à ce que la banquise s’effondre et que la calotte glaciaire se retire de sorte que maintenant votre site de forage est couvert par l’océan ouvert, des choses comme les diatomées, le varech et les organismes qui vivent dans l’océan et meurent et tombent sur le fond marin s’accumuleraient sur le site de forage. »

Les résultats seraient « très importants » pour l’adaptation et l’atténuation du changement climatique.

« Si nous pouvons dire sans équivoque que si nous pouvons maintenir le réchauffement en dessous de 2 ° C, nous pouvons sauver ces plates-formes de glace, alors ce sont des informations dont la communauté mondiale a besoin », a déclaré Levy.

« Nous devons le savoir, car cela nous met encore plus de pression pour nous assurer que nous atteignons ces objectifs de température plus basse. »

Le premier morceau de noyau serait en Nouvelle-Zélande en février suivant, a déclaré Levy.

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« Et puis nous convoquerons la grande équipe scientifique, afin que des gens du monde entier viennent à Dunedin en mai, juin, et nous ouvrirons le noyau là-bas et commencerons à l’examiner en détail. »

L’analyse prendrait entre 6 et 12 mois.

« Nous allons essayer de le faire le plus rapidement possible car nous savons que nous n’avons pas beaucoup de temps pour respecter notre mandat en matière d’émissions. »

L’ingénieur en chef Darcy Mandeno sera avec l’équipe jusqu’à la glace, son 11e voyage.

Le site de forage se trouvait au sud-est de la base Scott, à vol d’oiseau, à environ 850 à 900 km, mais à environ 1 200 à 1 300 km à parcourir, a-t-il dit.

La foreuse hybride a été construite sur mesure par Webster Drilling à Porirua. Il a combiné un système de forage à eau chaude pour faire fondre un trou dans la glace, suivi d’un nouveau système de forage de sédiments connu sous le nom de forage à profondeur intermédiaire antarctique (AIDD) pour récupérer l’échantillon en forant dans les couches rocheuses sous le fond marin. .