Des centaines d’astronomes ont averti que des constellations de satellites comme le réseau Starlink d’Elon Musk pourraient s’avérer «extrêmement impactantes» pour l’astronomie et le progrès scientifique.

Un rapport de l’atelier Satellite Constellations 1 (Satcon1) a révélé que ces constellations de satellites brillants changeraient fondamentalement l’astronomie optique et infrarouge au sol et pourraient avoir un impact sur l’apparence du ciel nocturne pour les astronomes du monde entier.

La recherche a rassemblé plus de 250 astronomes, opérateurs de satellites et défenseurs du ciel sombre pour mieux comprendre l’impact astronomique des grandes constellations de satellites.


«Nous constatons que les conceptions de constellation les plus défavorables s’avèrent extrêmement efficaces pour les programmes scientifiques les plus gravement touchés», a déclaré rapport, qui a été publié mardi.

SpaceX d’Elon Musk prévoit de lancer plus de 30000 satellites Starlink afin de transmettre Internet haut débit vers la Terre. Le rapport a averti que “Starlink à lui seul peut doubler environ le nombre d’objets en mouvement spatiaux détectables à l’œil nu au crépuscule.”

Les options pour réduire l’impact incluent «les assombrir», «les garder bas», «les orienter pour refléter moins la lumière du soleil», mais le numéro un sur la liste était «ne pas les lancer».

SpaceX lance ses satellites Starlink diffusant sur Internet par lots de 60 (NSC)

SpaceX a souvent été accusé d’avoir perturbé les vues du ciel nocturne avec son réseau croissant de satellites Starlink, qui sont actuellement au nombre d’environ 500. Les premiers lancements en 2019 ont déclenché des centaines de rapports d’OVNIS en raison de leur formation inhabituelle, certains astronomes les comparant à une «chaîne de perles brillantes ».

L’entreprise spatiale privée a été critiquée le mois dernier pour bloquant la vue de la comète Neowise alors qu’il effectuait son voyage une fois tous les 6800 ans le long de la Terre.

Certaines images timelapse de la comète et d’autres objets célestes sont apparues avec de longues stries causées par les chaînes en orbite basse des satellites Starlink.

Le projet Starlink vise à fournir un accès Internet haute vitesse aux régions mal desservies du monde, en commençant par les régions éloignées du Canada, avant d’étendre la couverture jusqu’à l’équateur au fur et à mesure du lancement de nouveaux satellites.

SpaceX a déployé une variété de tactiques pour réduire la visibilité de son réseau satellite, y compris les peindre en noir et tordre la position de leurs panneaux solaires pour les rendre moins réfléchissants.

L’American Astronomical Society (AAS), qui a accueilli l’événement Satcon 1 mardi, a travaillé avec SpaceX pour tester et développer différentes méthodes pour résoudre le problème. SpaceX a dit L’indépendant qu’il a également travaillé avec l’Observatoire national de radioastronomie (NROA) et l’Observatoire de la Banque verte (GBO) pour minimiser l’impact de ses satellites.

Le professeur Tony Tyson de l’Université de Californie à Davis a déclaré qu’une stratégie d’atténuation discutée avec SpaceX consistait à rendre les satellites Starlink 10 fois plus sombres pour supprimer les traînées de satellites.

“Cependant, même si cela fonctionne, les traces des satellites eux-mêmes seront clairement dans les données – ce qui complique l’analyse des données et limite les découvertes”, a-t-il déclaré.

«Avec des dizaines de milliers de satellites en orbite terrestre basse, nous constatons qu’en général, aucune combinaison d’atténuation ne peut complètement éviter les impacts des traînées de satellites sur les programmes scientifiques de la prochaine génération d’installations d’astronomie optique.»

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