Cette semaine, Google a fait une annonce assez monumentale sous la forme de Chrome OS Flex, mais comme la plupart des utilisateurs le remarqueront probablement, Chrome OS Flex présente une ressemblance assez frappante avec un produit qui existe depuis des années à ce stade : Prêt pour le cloud Neverware. Ces mêmes utilisateurs sont également susceptibles de remarquer que Google a acquis Neverware il y a plus d’un an à ce stade et les similitudes entre CloudReady et Chrome OS Flex sont en grande partie dues à ce déménagement qui s’est produit en décembre 2020.

Pour Google, alors, la question est : « Pourquoi s’embêter avec ça ? » Pourquoi relancer une solution qui fonctionne déjà, changer de nom et donner autant d’importance à sa sortie ? Eh bien, la réponse à cette question est assez claire une fois que vous commencez à regarder les deux côte à côte. Chrome OS Flex, tout en partageant beaucoup avec CloudReady, est la prochaine phase de la solution de système d’exploitation basée sur le cloud de Neverware maintenant que Google est à bord et en contrôle. Beaucoup de choses sont identiques, mais il existe quelques différences clés qui font de Chrome OS Flex un gros problème à l’avenir.

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Avantages de Chrome OS Flex

Chrome OS Flex, comme CloudReady, peut être rapidement installé sur une clé USB avec 8 Go d’espace ou plus, et peut même être exécuté à partir de là si vous le souhaitez. Comme CloudReady, Chrome OS Flex peut être entièrement installé sur l’appareil de votre choix avec un seul bouton sur l’écran de verrouillage. Et aussi, comme CloudReady, vous pouvez écrire l’image du système d’exploitation sur votre clé USB avec n’importe quel appareil exécutant Chrome et son utilisation est gratuite sur des appareils individuels aussi longtemps que vous le souhaitez.

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Mais les similitudes s’arrêtent là. Google indique que tous les utilisateurs de CloudReady passeront automatiquement à Chrome OS Flex lorsqu’il quittera le canal des développeurs, et que les avantages apparaîtront à travers le processus de mise à niveau standard que nous connaissons et aimons déjà avec Chrome OS et CloudReady. Lorsque cela se produira, il y aura des différences notables et des mises à jour à tous les niveaux. Google les présente sur la page de support officielle comme suit :

  • Navigateur Chrome officiel : Logo, couleurs et navigateur Chrome officiel
  • Cycle de mise à jour : Les mises à jour coïncident avec les cycles de publication de Chrome OS
  • Assistant Google : Google Assistant est pris en charge, tout comme dans Chrome OS
  • Géolocalisation : La précision, les paramètres et les règles de géolocalisation correspondent désormais à Chrome OS
  • Comptes Family Link : Des comptes Family Link gérés peuvent être créés et utilisés
  • Des appareils connectés: Les paramètres et les intégrations pour les appareils connectés tels que Smart Lock, Instant Tethering et bien plus encore fonctionnent désormais
  • Partage à proximité : Les fichiers et les pages Web peuvent être partagés avec des appareils à proximité
  • Bureau à distance depuis la console de gestion : Le contrôle à distance des appareils gérés est possible depuis la console de gestion
  • Licence: Contrairement aux éditions CloudReady Education et Enterprise, Chrome OS Flex n’aura pas de coût de licence distinct.
  • Numéros de série: Comme les Chromebooks, les nouvelles installations de Chrome OS Flex utiliseront le numéro de série d’un appareil comme identifiant unique principal, s’il est disponible et valide.

C’est une longue liste d’améliorations, mais je veux en discuter quelques-unes qui feront vraiment de cette nouvelle version de Chrome OS une solution plus viable non seulement pour les administrateurs informatiques, les utilisateurs professionnels et éducatifs, mais aussi pour les consommateurs en général. Le premier et le plus notable de ces changements est le fait que Il s’agit du système d’exploitation Chrome officiel certifié par Google avec le navigateur Chrome complet. Cela signifie que toutes vos extensions, favoris et outils de développement fonctionneront sur cette version de Chrome comme ils le feraient sur n’importe quel autre Chromebook, PC ou Mac.

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En tant que changement connexe, Chrome OS Flex est un système d’exploitation Chrome entièrement légitime, et non Chromium OS comme vous l’obtenez avec CloudReady. Cela signifie que les utilisateurs exécutant Chrome OS Flex seront à jour avec les Chromebooks du point de vue de la version, se synchronisant avec les versions de Chrome OS au lieu d’avoir quelques versions de retard comme nous l’avons vu avec CloudReady.

Parce qu’il s’agit de Chrome OS, cela signifie également que quelques subtilités arrivent, comme la possibilité d’utiliser des paramètres gérés pour Family Link, Near Sharing, Phone Hub et Google Assistant, pour n’en nommer que quelques-uns. Ces ajouts sont généralement devenus des éléments essentiels de l’expérience Chrome OS et, lors de nos premiers tests, ils fonctionnent tous comme vous vous en doutez sur n’importe quel autre Chromebook.

En fin de compte, Chrome OS Flex fonctionnera comme Chrome OS du point de vue des licences et de la gestion. Si vous disposez d’un parc de Chromebooks déployés dans un environnement professionnel ou éducatif, vous pourrez ajouter des appareils Chrome OS Flex avec les mêmes paramètres et outils que vous vous attendriez à utiliser dans la console d’administration Google. Il s’agit d’un changement important et notable par rapport à la manière dont les choses étaient gérées avec CloudReady et devrait rendre Chrome OS Flex beaucoup plus facile à utiliser en grand nombre pour de nombreuses organisations.

Idéal pour les consommateurs généraux, aussi

Cependant, la plus grande différence qui m’étonne vraiment pour le moment est la façon dont ce système d’exploitation à taille unique fonctionne jusqu’à présent sur des appareils aléatoires. C’est tellement bien, en fait, que je prévois de garder une image Chrome OS Flex sur une clé USB dans mon sac à dos à tout moment au cas où j’aurais besoin de faire quelque chose et que je serais coincé seul avec un ami ou un membre de la famille. PC lent et obsolète du membre. Non seulement je pourrais utiliser Chrome OS Flex pour faire mon travail, mais je pourrais également l’offrir comme une meilleure option pour le propriétaire de l’appareil, le libérant potentiellement de l’ancien système d’exploitation lent avec lequel il pourrait actuellement se débattre.

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Nous savons tous que la plupart des utilisateurs d’ordinateurs portables utilisent généralement le Web pour la plupart de leurs tâches. La vérité est que Chrome OS est parfaitement capable de faire 99 % de ce dont la plupart des utilisateurs ont besoin de leur appareil, mais beaucoup ne veulent pas acheter un nouveau Chromebook juste pour voir si c’est le cas. Avec Chrome OS Flex, de nombreux utilisateurs n’auront rien à faire de tout cela. Au lieu de cela, ils peuvent brancher la clé USB, tester le système d’exploitation complet de Chrome et s’engager pleinement dans leur matériel actuel s’ils aiment ce qu’ils voient. C’est une décision audacieuse de Google, et je pense que cela profitera à coup sûr à de nombreux utilisateurs.

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