De la mode cosmopolite de Milan à l’élégance alpine de Cortina d’Ampezzo, les prochains Jeux olympiques d’hiver sont promus comme un festival de culture, de gastronomie et, bien sûr, de sport.

Après trois Jeux d’hiver consécutifs sur de nouvelles pistes à Sotchi et en Asie, en plus de l’édition 2010 à Vancouver, les JO 2026 reviendront dans les Alpes.

Pour le Comité international olympique, le retour dans la chaîne de montagnes la plus célèbre d’Europe, où les Jeux d’hiver ont fait leurs débuts en 1924 dans la station française de Chamonix, marquera un retour en terrain plus familier après avoir fait découvrir les Jeux à de nouveaux publics à Sotchi, Pyeongchang . et Pékin.

Cependant, plusieurs skieurs européens, dont deux éminents Italiens, émettent des réserves sur le déroulement des Jeux Milan-Cortina.

Les Jeux de 2026 seront les plus grands Jeux Olympiques de l’histoire, avec des sites répartis sur 22 000 kilomètres carrés (près de 10 000 miles carrés) sur une vaste bande du nord de l’Italie, des régions de Lombardie et de Vénétie aux provinces de Trente et de Bolzano.

« Il n’y aura pas d’esprit olympique », a déclaré la triple médaillée olympique Federica Brignone cette semaine après sa médaille de bronze en slalom géant, avant de remporter une autre médaille de bronze en quatre nages alpin.

« Chacun sera dans son coin. Il est bon de profiter des structures existantes et de ne pas consommer et construire de nouveaux lieux ; d’un point de vue écologique, ce sera beaucoup mieux », a ajouté Brignone. « Mais en termes d’ambiance olympique, je ne sais pas à quoi ça ressemblera, mais je ne pense pas que ce sera très agréable. »

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Les organisateurs de 2026 ont tenu compte du plan de réforme du président du CIO, Thomas Bach, Agenda 2020, qui permet des offres plus flexibles qui tirent parti des infrastructures existantes, même si cela implique d’utiliser des sites éloignés de la ville principale des Jeux.

Le hockey, le patinage artistique et le patinage de vitesse sur piste courte auront lieu à Milan en 2026 ; ski de fond, saut à ski et combiné nordique dans le Val di Fiemme ; patinage de vitesse longue piste à Baselga di Pine; snowboard et freestyle à Livigno ; biathlon à Anterselva; ski masculin à Bormio; et ski féminin, glisse et curling à Cortina d’Ampezzo.

La répartition du ski alpin entre Bormio et Cortina gardera les hommes et les femmes, respectivement, divisés par un trajet de cinq heures qui comprend un détour vers la Suisse car la route la plus directe passe par des cols de montagne fermés en hiver.

« Je n’aime pas ça », a déclaré le skieur norvégien Lucas Braathen. « C’est formidable d’avoir tout le monde au même endroit. Je suis ici pour me faire de nouveaux amis étrangers et voir toutes sortes de cultures, et puis ils nous divisent. »

Marta Bassino, championne en titre de la Coupe du monde de slalom géant, a cité des problèmes d’organisation lors de ses championnats du monde à domicile à Cortina l’année dernière, qui se sont déroulés sans spectateurs en raison de la pandémie.

« Même sans fans, c’était difficile et ennuyeux. Le stationnement était un problème », a déclaré Bassino. « Ce sont les petits détails qui font la différence. »

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Les retards de construction sont également un problème avec la remise officielle de Milan-Cortina lors de la cérémonie de clôture dimanche à Pékin.

POUR piste de glisse centenaire à Cortina il doit être entièrement reconstruit au coût de près de 60 millions de dollars. Les travaux n’ont pas encore commencé, bien que la région de Vénétie ait présenté un plan de reconstruction de la piste en décembre.

à Baselga, travaux de réfection d’une patinoire de vitesse extérieure, encore une fois, il n’a pas démarré.

Également plus d’un milliard de dollars prévu pour l’amélioration des routes et des voies ferréesoutre d’autres infrastructures, il n’a pas été mis en service pour la plupart.

« Nous sommes loin derrière », a déclaré en novembre le président du comité d’organisation Giovanni Malago, qui est également président du Comité olympique italien.

Un nouveau maire de Turin s’est montré intéressé à accueillir le patinage de vitesse sur l’anneau couvert existant construit pour les Jeux de 2006, si Baselga ne fonctionne pas.

Encore quatre ans.

« Nous allons faire un grand spectacle », a déclaré Giuliano Razzoli, le champion olympique de slalom en 2010 qui a probablement participé à ses derniers Jeux olympiques à Pékin. « Et tout le monde voudra venir en Italie. »

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