SUITA, préfecture d’Osaka – Le fabricant de vêtements de sport Asics Corp. a amené les conditions de haute altitude et de faible teneur en oxygène du mont Fuji à un endroit plus pratique pour les athlètes à la recherche d’un avantage en matière d’entraînement.

Le complexe sportif Asics Osaka Suita a ouvert ses portes le 2 mai au deuxième étage d’une installation commerciale à environ neuf minutes à pied de la gare de Kishibe sur la ligne JR Kyoto.

Le gymnase a une superficie totale d’environ 450 mètres carrés, dont 120 mètres carrés pour une salle d’entraînement à faible teneur en oxygène équipée de tapis roulants et de vélos d’appartement.

De nombreux athlètes, y compris les coureurs de fond, s’entraînent à haute altitude car cela augmente leur endurance et leur fonction cardiorespiratoire plus rapidement que l’entraînement au niveau de la mer.

La concentration d’oxygène dans l’air au niveau de la mer est d’environ 20,9 %. Mais la concentration est fixée à environ 15,7% dans la salle d’entraînement de Suita en ajoutant de l’azote gazeux à l’air. Il est aussi fin que l’air à 2 500 mètres d’altitude, ce qui équivaut à un point entre les sixième et septième stations du mont Fuji.

La pièce offre un environnement à haute altitude sans modification de la pression atmosphérique.

Selon Kazushige Goto, professeur au Département des sciences du sport et de la santé de l’Université Ritsumeikan, le corps utilise du glycogène qui fournit de l’énergie et augmente le flux sanguin lors de l’exercice dans un tel environnement.

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« Je suis tellement fatiguée. C’est difficile de simplement parler », a déclaré Mizuki Noguchi, médaillée d’or du marathon féminin aux Jeux olympiques d’Athènes en 2004, après s’être entraînée dans l’établissement lors d’un point de presse le 26 avril.

« Je me suis entraîné à une altitude de 1 900 mètres pendant mes années actives, mais je n’aurais jamais pensé que la charge d’entraînement serait si différente à une altitude de 2 500 mètres », a-t-il déclaré.

Boulder dans l’État américain du Colorado, la ville chinoise de Kunming et Saint-Moritz en Suisse font partie des sites montagneux connus sous le nom de sites d’entraînement à haute altitude.

Mais cela coûte du temps et de l’argent pour visiter ces endroits.

« C’est fantastique de pouvoir faire un entraînement exigeant tôt le matin et après le travail dans une ville », a déclaré Noguchi.

Il s’agit du deuxième centre d’entraînement en haute altitude d’Asics. Le premier a ouvert ses portes dans le quartier de Toyosu à Tokyo en novembre 2019.

Le centre d’entraînement de Suita est ouvert aux athlètes professionnels et au grand public. Asics prévoit d’attirer 600 membres par an, principalement des personnes soucieuses de leur santé et en forme, âgées de 30 à 50 ans.

Le centre d’entraînement est plus cher que les gymnases ordinaires. Une adhésion initiale coûte 22 000 yens (170 $) et les membres à temps plein doivent payer une cotisation mensuelle de 19 800 yens.

« Nous voulons fournir la valeur ajoutée ultime en utilisant l’expérience que nous accumulons grâce à nos efforts pour soutenir les athlètes », a déclaré Masaaki Koizumi, directeur général principal de la division Asics Trade Promotion.

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Asics, dans sa vision à long terme pour la prochaine décennie publiée à l’automne 2020, a déclaré qu’elle ne se contentera pas de développer et de vendre des produits, mais qu’elle fournira également des services et un environnement pour promouvoir la santé et le sport en tant que cœur de métier.

Le centre d’entraînement à faible teneur en oxygène de Suita fait partie de cet effort.

Asics promeut le concept de « crossover » dans ses salles de sport à faible teneur en oxygène, en espérant que les athlètes de haut niveau, les gens ordinaires et les personnes handicapées puissent améliorer les performances de chacun tout en s’entraînant au même endroit.

« Je me retrouve à paresser quand je m’entraîne seul, mais faire de l’exercice avec d’autres a un effet positif », a déclaré Atsushi Yamamoto, un sauteur en longueur avec une jambe prothétique qui a participé aux Jeux paralympiques de Tokyo, lors de l’avant-première. « Je suis basé dans la région du Kansai, j’espère donc pouvoir utiliser les installations de manière continue. »