Les crise climatique est en train de transformer Alpes si dramatiquement que les changements sont visibles de espaceUne nouvelle étude a trouvé.

Au XXe siècle, les Alpes chauffé de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit), soit le double du réchauffement moyen de l’hémisphère nord.

Aujourd’hui, une équipe de recherche dirigée par des scientifiques suisses a découvert que 77 % des terres au-dessus de la limite des arbres des Alpes, l’endroit où l’altitude devient trop élevée pour les arbres, mais où certaines plantes peuvent encore pousser, sont devenues plus vertes depuis le milieu du années 1980.

Bien qu’une croissance accrue des plantes puisse sembler positive, elle pourrait conduire à des plantes indigènes faune être expulsé par de nouvelles espèces et des changements dans l’habitat.

« Ces espèces de haute montagne sont très bien adaptées à ces conditions climatiques rudes et à cet environnement hostile », Sabine Rumpfchercheur en environnement à l’Université de Bâle et co-auteur de l’étude, a déclaré L’indépendant.

Certaines zones arides sont devenues vertes, a déclaré le Dr Rumpf, mais il était également probable que la croissance des plantes existantes soit devenue plus dense en raison des changements de températures et de précipitations, avec des espèces de basse altitude qui remontent.

L’équipe a utilisé des données satellitaires pour mesurer les changements d’occupation du sol dans les Alpes de 1984 à 2021, selon l’étude publiée jeudi dans la revue académique les sciences.

À l’aide de données satellitaires, les scientifiques ont pu détecter la quantité de chlorophylle, le matériau qui rend les plantes vertes et les aide à la photosynthèse, se trouve à un endroit donné. Les chercheurs ont utilisé ces informations pour mesurer la croissance des plantes dans les Alpes au fil des ans.

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Images satellite comparant la Suisse en 2020 (à gauche) avec 2004 (à droite). Données de l’Office fédéral de la mensuration

Les zones alpines de haute altitude contiennent des espèces et des écosystèmes uniques qui pourraient être menacés à mesure que la croissance des plantes s’accélère. Par exemple, Saxifraga paniculataune fleur avec une seule grappe de pétales blancs, se retire et « est très perdante », a déclaré le Dr Rumpf.

Certaines plantes spécialisées, telles que celles qui poussent dans des zones récemment recouvertes de glaciers, pourraient être perdantes dans de nouvelles conditions, a-t-il ajouté.

« Ces spécialistes de la haute montagne sont le genre d’espèces phares des Alpes européennes », a déclaré le Dr Rumpf.

En théorie, une croissance accrue des plantes signifie que plus de dioxyde de carbone (CO2) est éliminé de l’atmosphère, ce qui contribuerait à réduire le réchauffement climatique.

Mais ne retenez pas votre souffle pour cette doublure argentée, a déclaré le Dr Rumpf, car les plantes à haute altitude n’absorbent pas autant de CO2 que des endroits comme les forêts tropicales humides, de sorte que l’impact serait limité.

En plus de la végétation, les chercheurs se sont également penchés sur l’enneigement. Ils ont constaté une certaine perte de couverture de neige, mais celle-ci était moins répandue que les changements dans la croissance des plantes.

Une des raisons peut être la façon dont la couverture de neige a été mesurée. Le Dr Rumpf a noté que ses données satellitaires ne pouvaient fournir des informations que sur la quantité de terres couvertes de neige, et non sur son épaisseur.

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Enquêtes précédentes Il a trouvé que la neige dans les Alpes s’est amincie au cours des quatre dernières décennies.

En plus des températures plus élevées, les changements dans les précipitations et les chutes de neige, probablement également causés par la crise climatique, peuvent avoir influencé la croissance des plantes et la couverture de neige.

Un réchauffement supplémentaire pourrait apporter encore plus de changements dans les Alpes, mais on ne sait pas exactement comment. Si bien es probable que la capa de nieve continúe disminuyendo, dice el Dr. Rumpf, el « reverdecimiento » que encontraron podría convertirse en un « pardeamiento », donde la vegetación comienza a desaparecer a medida que las condiciones se vuelven demasiado cálidas o demasiado secas , par exemple.

Mais peu importe comment cela se passe, il est clair que la crise climatique est susceptible de transformer la chaîne de montagnes centrale emblématique de l’Europe.

« Je suppose que ce que la plupart des gens imaginent, ce sont les Alpes, et la belle nature des Alpes, et toutes ces fleurs alpines », déclare le Dr Rumpf.

« Et si ce processus se poursuit, nous pourrions perdre ces espèces et cet environnement auquel nous lions en fait une grande partie de notre tradition. »