LONDRES (AP) – Le milieu de terrain anglais Declan Rice a rejoint Arsenal dans le cadre d’un accord d’une valeur de 105 millions de livres (138 millions de dollars) samedi, mettant fin à son association de neuf ans avec West Ham.

Les frais n’ont été officiellement annoncés par aucun des deux clubs, mais West Ham a déclaré que Rice, 24 ans, déménagerait pour des frais de transfert record en Grande-Bretagne.

Arsenal paierait des frais initiaux de 100 millions de livres sterling, plus des modules complémentaires. Ces frais initiaux sont les mêmes que la somme record britannique que Manchester City a payée à Aston Villa pour Jack Grealish en 2021.

Un autre milieu de terrain anglais, Jude Bellingham, a rejoint le Real Madrid en provenance du Borussia Dortmund cette intersaison dans le cadre d’un accord qui pourrait atteindre plus de 139 millions de dollars.

La signature d’Arsenal est toute une déclaration après une saison qui a vu le club de justesse sauter dans le titre de Premier League, mais s’est rétabli comme une force en Angleterre sous Mikel Arteta.

en un message de riz aux fans de West Ham, il a déclaré que c’était une décision “difficile” motivée par son “ambition de jouer au plus haut niveau”.

“Jouer contre West Ham pour la première fois sera une expérience inhabituelle”, a déclaré Rice. “Je ne sais toujours pas exactement comment je vais me sentir, mais je sais aussi que tout le monde comprendra et respectera que ma loyauté professionnelle doit désormais reposer sur mon nouveau club.”

Rice remplacera effectivement Granit Xhaka dans les options de milieu de terrain d’Arsenal, l’international suisse ayant a rejoint le Bayer Leverkusen la semaine dernière.

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Rice peut jouer en tant que milieu de terrain ou joueur box-to-box, donnant à Arteta une certaine polyvalence alors qu’Arsenal cherche à tirer parti de sa deuxième place en championnat la saison dernière. Seul un effondrement en fin de saison a empêché Arsenal de remporter son premier titre de champion depuis 2004.

Arsenal disputera également la Ligue des champions la saison prochaine pour la première fois depuis 2017.

C’est un signe des progrès réalisés par Arsenal sous Arteta que le club puisse attirer un joueur recherché comme Rice, et pour un prix aussi élevé.

“Declan apporte une qualité indéniable au club”, a déclaré Arteta, “et c’est un talent exceptionnel qui a le potentiel de réussir ici.”

Le club londonien a également signé l’attaquant allemand Kai Havertz de Chelsea dans le cadre d’un contrat d’une valeur de 65 millions de livres, tandis que le défenseur néerlandais Jurrien Timber a rejoint l’Ajax vendredi pour un montant initial de 40 millions d’euros.

Le dernier match de Rice pour West Ham a été leur victoire sur la Fiorentina dans le Finale de l’Europa Conference League en juin, après quoi il est devenu clair que le milieu de terrain défensif quitterait l’équipe dont il a rejoint l’académie en 2014 en provenance de Chelsea.

“Ce club et ses fans seront toujours dans mon cœur et feront à jamais partie de qui je suis”, a déclaré Rice.

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Steve Douglas, Presse associée