Un Alexander Bublik gonflé à bloc a assuré le divertissement vendredi à l’Open Sud de France, bouleversant le numéro 19 mondial Roberto Bautista Agut 6-4, 2-6, 7-6 (4) pour se qualifier pour les demi-finales à Montpellier.

La sixième tête de série a fait preuve d’une abondance de flair tout au long de sa victoire de deux heures et quatre minutes contre les finalistes de 2021 alors qu’il combinait un gros service avec des amortis précis pour passer à 2-1 dans leur série ATP Head2Head.

« C’est toujours difficile de jouer contre Roberto », a déclaré Bublik lors de son entretien sur le terrain. « C’est un grand compétiteur, donc je savais que je devais rester concentré et bien servir. Merci à la foule d’être là et de m’aider encore une fois. Je pense que j’ai joué un grand match. »

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Le joueur de 24 ans, qui a tiré 26 as contre Bautista Agut, cherche à s’appuyer sur la saison dernière, où il a remporté un record personnel de 35 victoires en 2021, avec son premier titre au niveau de la tournée à Montpellier. Bublik affrontera ensuite le Serbe Filip Krajinovic lors de sa huitième demi-finale du circuit ATP.

Krajinovic a réservé sa place dans le dernier carré à Montpellier pour la deuxième fois, battant le qualifié bosniaque Damir Dzumhur 7-5, 6-2 en une heure et 39 minutes.

« Je savais que c’était un joueur très talentueux », a déclaré Krajinovic lors de son entretien sur le terrain. « Nous nous connaissons depuis longtemps. Nous étions tous les deux serrés dans le premier set, mais j’ai réussi à trouver un moyen de gagner le set. Dans le deuxième set, je suis resté avec mon jeu et je suis content d’être à nouveau en demi-finale.

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La cinquième tête de série, qui a connu une course vers les quatre derniers lors de l’événement ATP 250 en 2020, s’est ressaisie après une panne dans le premier set contre Dzumhur avant de prendre le contrôle dans le deuxième set avec sa balle agressive frappant pour triompher dans leur premier ATP Réunion Head2Head.

Le joueur de 29 ans vise à remporter son premier titre au niveau de la tournée à Montpellier, après s’être qualifié pour quatre finales à ce niveau.