LA POLITIQUE Ramdane Touhami, designer et entrepreneur basé à Paris, considère la réflexion comme surfaite. « Pour moi, c’est surtout une perte de temps ; au lieu de cela, je le fais simplement », dit-il au milieu d’un monologue au rythme effréné, décrivant son récent travail de logo pour Moynat et Christofle, un hôtel nouvellement acquis en Suisse, les défis de faire revivre les presque 400 ans. cire trudon et sa collection d’œuvres du designer industriel allemand Dieter Rams, sirotant un expresso à emporter dans la bruine de fin d’hiver devant un café près de son studio dans le 10e arrondissement.La plupart des habitants de la ville ont cessé de porter des masques, mais pas Touhami, et il reste dehors quand il le peut, quel que soit le temps, terrifié à l’idée de manquer ne serait-ce qu’une journée de travail pour cause de maladie. « J’ai tellement de choses à faire qu’il n’y a pas de place pour ça dans ma vie », dit-il.

En théorie, au moins, l’homme de 48 ans s’est mérité des temps d’arrêt. En 2021, lui et sa femme de 23 ans, Victoire de Taillac-Touhami, 48 ans, revendent leur société de parfumerie, Cabinet Universelle Buly — qui compte des dizaines de boutiques aux touches vintage dans le monde — à LVMH. Pourtant, malgré l’aubaine, l’autodidacte Touhami, qui a grandi dans le sud de la France dans une famille d’agriculteurs immigrés marocains de la classe ouvrière et, à 20 ans, brièvement sans abri à Paris, est infatigable. Dès que la vente de LVMH s’est concrétisée, le libérant des responsabilités quotidiennes de Buly (de Taillac-Touhami, dont la sœur est la créatrice de bijoux Marie-Hélène de Taillac, elle travaille toujours pour la marque en tant que directrice de la stratégie et marketing ), a quitté les bureaux de l’entreprise dans le Marais et a emménagé dans son studio actuel : un espace événementiel caverneux de 7 000 pieds carrés de l’époque Belle Époque. En seulement huit mois, lui et son équipe régulière d’artisans l’ont refait, ajoutant des armoires incrustées imposantes, des moulures spectaculaires et des comptoirs en faux marbre pour transformer l’endroit en un environnement Baz Luhrmann-esque pour ses plus de 25 employés, avec un studio pour son nouvelle société de podcasting, une salle entièrement dédiée à ses polices de caractères graphiques de spécialité, et un chef privé qui prépare les déjeuners quotidiens pour le personnel.

Mais même un projet aussi gigantesque semble n’avoir pas réussi à satisfaire le besoin constant d’agitation créative du couple. Début 2022, quelques mois après la fin de leurs fonctions, Touhami et le tout aussi cinétique de Taillac-Touhami – avec qui il a trois enfants âgés de 15 à 20 ans – décident d’acheter une maison rue Victor Massé, à le récent neuvième quartier à la mode, proche de la place Pigalle et du Moulin Rouge. Avec l’impulsivité caractéristique, ils ont finalisé l’achat une semaine seulement après avoir appris l’existence de la maison par la sœur de de Taillac-Touhami, qui a transmis la liste d’un ami agent immobilier. C’est leur 18e résidence en deux décennies et demie, y compris des séjours à Brooklyn et à Tokyo (ils possèdent toujours le penthouse que Touhami a minutieusement transformé il y a environ 10 ans sur la chic rue du Bac de l’autre côté de la Seine). « C’est ce qui se passe quand vous faites au lieu de penser », explique Touhami.

PAS ÉTONNANT Touhami a trouvé cette opportunité irrésistible : même dans une ville ancrée dans la haute tradition bohème, le manoir de quatre étages en maçonnerie blanche, dans une cour accessible par une arcade haussmannienne verrouillée, se démarque. Construite vers 1870, la maison avait été transformée en bordel au tournant du XXe siècle. L’artiste Henri de Toulouse-Lautrec, qui peignait et fréquentait souvent des prostituées et avait un atelier à proximité avenue Frochot, aurait résidé un temps au dernier étage. Selon Touhami, après la fermeture du bordel en 1931, la maison, avec une grande entrée débouchant sur un vaste escalier et un grand jardin à l’avant, a été achetée par un fabricant de tapis qui a travaillé avec le célèbre designer de l’époque Art Déco Émile-Jacques. Rühlmann. Touhami dit que Ruhlmann a conçu le monumental escalier courbe en plâtre, encore intact, surmonté d’une rampe en noyer poli.

En 1976, la maison est devenue la maison de Jean-Claude Carrière, sans doute le scénariste le plus célèbre et le plus prolifique de France, connu pour avoir co-écrit les films époustouflants de l’époque française du cinéaste espagnol Luis Buñuel, dont « Belle de Jour » (1967). ) avec Catherine Deneuve et « Le charme discret de la bourgeoisie » (1972). Carrière a possédé la maison pendant plus de 40 ans, jusqu’à sa mort en 2021 à l’âge de 89 ans, juste un an avant que les Touhami ne la découvrent pour la première fois.

Touhami a planifié les intérieurs quelques jours après la signature du contrat. À l’époque de Carrière, la maison de 5 400 pieds carrés était une retraite intellectuelle remplie de bibliothèques en noyer et de meubles amples avec des housses blanc cassé; aujourd’hui, débarrassée de ses montants, c’est un pastiche sauvage d’époques, de couleurs, d’effets et de traitements muraux. Habitué à créer rapidement des environnements commerciaux, Touhami l’a réalisé en seulement sept mois, ses artisans travaillant parfois jusque tard dans la nuit.



Aujourd’hui, chaque pièce donne l’impression d’être dans un temps ou un lieu différent, avec sa propre logique. La salle de bal principale de 860 pieds carrés, à gauche de l’escalier, a une aura de funhouse louche, avec une illusion de haut concept que Buñuel lui-même aurait pu envier: les murs plaqués d’ébène noueux de deux pouces d’épaisseur sont conçus pour ressembler à s’ils sont décollés dans les coins supérieurs, révélant la surface en plâtre pâle très ornée du XVIIIe siècle en dessous. « Les gens qui y ont travaillé ont dit que c’était impossible », dit Touhami. « Vous n’avez aucune idée à quel point il a été difficile d’obtenir cette boucle dans le bois, de lui donner un aspect réel. » Dans une niche spécialement profilée dans le placage au-dessus de la cheminée (parmi les rares éléments de la maison qui n’ont pas été touchés figurent les carreaux de porcelaine des cartes de tarot, un cadeau de Buñuel, qui entourent la cheminée), accrochez ce que Touhami croit être un portrait du 16e siècle. Peintre vénitien Titien. Attaché à la périphérie de la pièce se trouve un enchevêtrement de gros tubes de feutre créés sur mesure dans des tons de gris, bleu marine, beige et groseille, évoquant un système de conduits devenu glorieusement fou – une sculpture spécifique au site qui sert également de siège. La salle à manger de l’autre côté du hall d’entrée ressemble au salon privé d’un capitaine de la marine sur un paquebot de luxe de l’époque Art Déco, avec une longue table arrondie et polie miroir du propre design de Touhami entourée d’une série d’armoires étroites et encastrées ; sur chaque porte, des hublots circulaires aux motifs gravés par Christian Fournié, spécialiste des reproductions historiques de mousseline de verre française. Au plafond au-dessus de la table, au lieu d’un lustre, trois lustres géants en métal avec des abdomens illuminés semblent ramper sur le plâtre orné. Le long de la moulure couronnée, les noms des personnes qui, selon lui, ont marqué la maison au fil des ans sont écrits en plâtre, dans une police en majuscule créée par le studio de type boutique Touhami : Buñuel, Carrière, Ruhlmann, Toulouse-Lautrec et , bien sûr, Touhami lui-même. (La maison a ses propres couverts et céramiques de marque personnalisée, ainsi qu’un logo.) Dans la cuisine voisine, toutes les surfaces, y compris le plafond, sont recouvertes de tuiles en terre cuite fabriquées à la main par une entreprise d’Ombrie, en Italie ; l’effet est presque médiéval.

À l’étage, dans la chambre principale, où le plafond est en pente raide, Touhami a réussi à amadouer son équipe d’artisans, au nombre de dizaines, pour créer une série de fresques murales en plâtre de style Louis identiques qui réduisent en taille tout en restant exactement les mêmes. escalader. . (« Ils n’étaient pas contents du tout », dit-il à propos des artisans.) Une telle ornementation contraste avec le mobilier italien moderne qu’il privilégie, dans des styles allant du futuriste à Memphis. Au sous-sol, il a installé une piscine de cinq pieds de profondeur et de 15 pieds de long avec un contour de carreaux rétro. De l’autre côté de l’espace, une chambre d’amis avec une porte vitrée ouvrant sur le côté jardin a été aménagée avec un ensemble de meubles en acajou presque noir des années 1930 provenant des puces de Clignancourt, finement sculptés d’une collection d’animaux hallucinogènes. « Les invités vont dormir ici et ce sera la folie », dit Touhami.

Alors qu’il a conçu une salle de bains principale pour de Taillac-Touhami, avec différents types de marbres aux tons profonds et très figurés et une baignoire carrée et sculpturale, il a laissé deux petites vanités à différents étages telles qu’il les a trouvées, chacune avec un dessus couvert. . en arrière-plan un pastiche apparemment aléatoire de petits carreaux multicolores. Buñuel a donné les tuiles, qui provenaient d’un de ses décors de film, à Carrière. « Seul un imbécile les enlèverait », dit Touhami. « Même lorsque vous faites quelque chose de complètement nouveau, vous devez reconnaître si vous rencontrez de la magie. Il faut savoir le laisser tranquille. »