Vous pouvez dire à quel point quelqu’un a aimé quelque chose en fonction de sa colère à l’idée de le perdre. Quand Mondelez Annoncé cette semaine qu’il remplaçait le symbole du Cervin sur ses barres de chocolat Toblerone par “un logo de montagne simplifié et modernisé”, il n’a pas semblé s’en soucier.

Le groupe américain de confiseries et snacks doit changer le conditionnement de ses barres triangulaires car il délocalise une partie de sa production de Berne à Bratislava en Slovaquie. Vous ne pouvez plus utiliser “Made in Switzerland” ou des symboles nationaux. La suisse” règles ils dictent que le chocolat suisse doit y être fabriqué, entièrement à partir du lait de vaches suisses.

Bien que Toblerone ait combattu avec ses rivaux pour empêcher les autres de produire des barres triangulaires, il a abandonné sans combat son caractère suisse. Il préfère s’étendre à Bratislava pour répondre à ce qu’il appelle “une demande croissante de produits personnalisés et diversifiés” à l’échelle mondiale que de rester entièrement à Berne, où Jean Tobler construit sa chocolaterie en 1899.

Cela semble rationnel: même si j’aime Toblerone, je n’ai jamais réalisé que c’était suisse ou étudié le Cervin, sans parler de l’ours bernois caché sur la photo. Comme Cadbury et Snickers, il a depuis longtemps transcendé ses racines pour devenir un produit mondial. Il n’y a aucun danger de confondre les solides de cacao à 28% du chocolat au lait Toblerone avec une barre suisse de luxe.

S’accrocher à une identité locale et tout mettre en œuvre pour la préserver et l’accaparer est une chose européenne : les producteurs de champagne de France et les jambonniers d’Ibérie prennent soin de leur terroir violemment. L’Amérique a tendance à être plus libre et plus facile : la première fois que j’ai essayé (ou plus précisément je n’ai pas essayé) le “fromage suisse” à Philadelphie, je savais que ce n’était plus dans l’Emmental.

Les producteurs de fromage Gruyère de France et de Suisse l’ont trouvé à leurs dépens la semaine dernière devant une cour d’appel américaine. refusé votre revendication d’une marque de certification. Il a noté que le fromage « est originaire du district de La Gruyère dans le canton de Fribourg », mais a statué que les fabricants américains pouvaient continuer à fabriquer leur propre « gruyère ».

C’est le contraire d’un arrêt de 2008 de la Cour de justice de l’Union européenne en faveur des fabricants italiens de Parmigiano reggiano fromage. Rechercher gouverné que leur « appellation d’origine protégée » de l’UE État cela leur a également donné des droits sur le terme «parmesan». Les fromagers allemands enfreignaient la loi européenne en utilisant eux-mêmes le label.

Le principe légal est souvent frelaté de protectionnisme lorsqu’il s’agit de nourriture. Le jugement du tribunal américain était plutôt paroissial : les Américains ont appris à connaître le Gruyère comme une sorte de fromage à pâte molle qui a vieilli au moins 90 jours et qui a de petits trous, bien qu’il ressemble peu au Gruyère suisse : le nom est donc générique.

Mais ça collait avec loi fédérale, qui encode 75 sortes de fromages, dont le « gruyère », le « parmesan et reggiano » et le « fromage suisse » sans mentionner leurs origines territoriales. Les traditions européennes ont été absorbées aux États-Unis avec les immigrants européens qui les ont amenées, et les revendications de leurs pays d’origine ont été rejetées. Fromage à pâte dure.

Cela soulève la question de l’importance de la géographie. Les villes, les régions et les pays aiment conserver leur identité locale dans la fabrication et la commercialisation, et les États-Unis ont une qualité “Made in USA”. loi sur l’étiquetage c’est aussi strict que la version suisse. Mais un fromage a-t-il meilleur goût simplement parce qu’il vient de Reggio Emilia ou de Fribourg ?

Une réponse est que la taille compte : plus la culture est petite et cohésive, plus il est probable que les produits seront systématiquement fabriqués d’une certaine manière, avec des normes et des ingrédients plus élevés. Comme le montre Toblerone, “Made in Switzerland” n’est pas une garantie de luxe, mais ses alpages ont une qualité qui rend le chocolat délicieux.

Quelque chose de similaire s’applique à l’État américain du Wisconsin, qui a 1200 fromagers et plus 1 million de vaches. “Fabriqué en EE.UU.” Cela ne me dit rien de plus que “Made in the UK” en termes de qualité, mais le “Proudly Wisconsin Cheese” marque déposée indique des connaissances artisanales. En tant qu’organisme commercial se vante“Nous faisons plus avec le fromage cheddar que l’Angleterre n’en a jamais rêvé.”

C’est désinvolte, mais je comprends. Même si le champagne français et le gruyère suisse sont merveilleux, cela ne signifie pas que leurs fabricants devraient pouvoir exclure les concurrents externes. Je veux choisir entre acheter du parmigiano reggiano ou du parmigiano générique qui est inférieur mais moins cher. Tant que les deux sont étiquetés, les consommateurs peuvent décider.

Les pays essaieront toujours de surveiller vos frontières et de monétiser votre réputation s’ils le peuvent. Suisse dit que la marque “Made in Switzerland” ajoute jusqu’à 50% au prix des articles de luxe. Mais accorder des monopoles offshore sur la nourriture et les boissons est un peu un régal : pour les Américains d’acheter du gruyère, ou «Suissecomme ils le souhaitent.

Toblerone a choisi : un sous-verre générique sur une barre triangulaire est assez bon pour ses besoins. D’autres resteront dans des zones géographiques et bénéficieront de leurs effets de halo. Mais ce qui compte, c’est le goût d’un aliment, pas l’exclusivité de son étiquette.

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