• par Anna Foster
  • Correspondant BBC Moyen-Orient, Istanbul

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Le bâtiment de Mesut Muttaliboglu à Istanbul a échoué à un récent test de sécurité contre les tremblements de terre, et maintenant il doit déménager

La fissure dans le mur de la chambre de Mesut Muttaliboglu est si large qu’il peut y insérer une clé de voiture.

Il la tourne sur le côté et, d’un mouvement du poignet, un gros morceau de plâtre s’envole du mur et s’écrase sur le sol.

C’est pourquoi lui et sa famille quittent l’appartement dans lequel ils vivaient depuis 15 ans. L’ensemble du bâtiment a été condamné après avoir échoué à un test de sécurité sismique. Il y a de grandes chances qu’un tremblement provoque l’effondrement de tout ce bloc.

Ici à Istanbul, la peur grandit.

Les deux puissants tremblements de terre dans le sud de la Turquie qui ont fait près de 50 000 morts ont apporté une nouvelle urgence à sa plus grande ville. Abritant 15 millions de personnes, il se trouve sur la ligne de faille du nord de l’Anatolie, et les experts prédisent qu’il est dû à son propre tremblement de terre majeur avant 2030.

Environ 70% des bâtiments de la ville ont été construits avant les changements de règles qui ont imposé des normes de construction plus strictes en 1999, et sont donc considérés comme potentiellement dangereux. Il y a à peine trois mois, une étude indiquait qu’un tremblement de terre ici pourrait tuer jusqu’à 90 000 personnes. Maintenant, la course est lancée pour préparer la ville.

Mesut ne connaît que trop bien les ravages qu’un tremblement de terre peut causer. Il vient de rentrer de l’épicentre de la ville méridionale de Kahramanmaras, où il a perdu des membres de sa famille. Alors que nous parlions dans son appartement maintenant vide, il a décrit le moment où il l’a découvert.

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Le tremblement de terre de février a dévasté la ville de Kahramanmaras

« C’est arrivé à 04h17, un membre de la famille a appelé et nous nous sommes tous réveillés en hurlant. » Le visage de Mesut se dissout dans les larmes et il se retourne pour retrouver son calme. « C’est une situation horrible. Nous ne pouvions pas obtenir [to Kahramanmaras] pendant trois jours à cause de la neige, et quand nous sommes arrivés dans les décombres, c’était très dur. Je ne peux pas le décrire. J’espère que Dieu ne fera vivre cela à personne d’autre. »

Lorsque Mesut est revenu à Istanbul, les autorités avaient coupé l’électricité et l’eau de son appartement. « Je leur ai demandé de revenir juste pour que nous puissions déménager. Ils m’ont donné deux jours de plus. »

« La municipalité nous avait envoyé un avertissement écrit à ce sujet, mais la situation n’a pas été résolue en raison du rejet des voisins. Nous savions que nos services publics allaient être coupés et nous étions prêts à sortir d’ici, mais le séisme a frappé. Et tout s’est transformé en chaos.

Depuis les tremblements de terre dans le sud, plus de 100 000 nouvelles demandes ont été adressées à la municipalité d’Istanbul pour des contrôles de sécurité des bâtiments. La liste d’attente pour un vaccin va jusqu’à trois mois, puis quatre, et ne cesse de s’allonger.

Les locataires et les propriétaires peuvent désormais postuler, mais certains ne le font toujours pas en raison d’implications financières. L’indemnisation pour aider ceux qui doivent quitter les bâtiments délabrés est faible. Il n’y a pas de chiffres officiels indiquant combien échouent au test.

Le maire de la ville, Ekrem Imamoglu, a promis plus de formation pour les équipes de secours et la préparation d’abris temporaires qui pourraient abriter jusqu’à 4,5 millions de personnes après un tremblement de terre. Mais beaucoup craignent que cela ne soit encore insuffisant.

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Des ingénieurs comme le Dr Kurtulus Atasever avertissent que de nombreux bâtiments d’Istanbul ont des caractéristiques architecturales qui affaiblissent leur structure.

Une promenade dans une rue normale d’Istanbul vous dit pourquoi. De nombreux bâtiments ont des caractéristiques de conception particulières qui peuvent les faire s’effondrer s’ils sont sollicités lors d’un tremblement de terre.

Le Dr Kurtulus Atasever, ingénieur structurel et sismique, m’a rencontré pour en souligner quelques-uns. Nous nous trouvions sur un terrain vague, couvert de rochers, qui était autrefois la fondation d’un bâtiment. Lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 5,8 a frappé Istanbul en 2019, il a été tellement endommagé qu’il a dû être démoli. Dans la rue, vos voisins ont beaucoup des mêmes défauts.

Un béton de bonne qualité est essentiel, me dit-il. Et l’architecture est cruciale. « Nous avons des surplombs ici. Dans ce type de bâtiment, nous avons des sols faibles ou mous. Il y a aussi des colonnes courtes, ce sont vraiment tous des problèmes de construction typiques. »

En termes très simples, chacun d’eux fragilise un bâtiment au niveau du sol, c’est-à-dire qu’il peine à tenir les étages supérieurs en cas de tremblement de terre. Un porte-à-faux rend le reste du bâtiment plus large que l’empreinte. Les sols souples sont ceux dans lesquels le rez-de-chaussée est plus haut que les étages supérieurs. Les colonnes courtes n’ont pas assez de longueur par rapport à leur diamètre.

Ils peuvent être réalisés en toute sécurité, note le Dr Atasever, mais seulement si une réflexion et une planification appropriées ont été intégrées à la conception. Surtout dans les vieux bâtiments, c’est rare.

Nous nous tenons à l’ombre de la maison de Yasemin Suleymanoglu, et je lui demande si elle s’inquiète pour l’immeuble dans lequel elle se trouve. Il prend la main de sa fille et regarde vers la façade du bâtiment. « Je ne me sens pas en sécurité ici », dit-elle.

« Notre bâtiment a beaucoup tremblé lors du tremblement de terre de 2019, et les colonnes de celui d’en face se sont fissurées. Je me sens agité depuis ce bruit, et avec ce dernier tremblement de terre, nous avons vraiment peur. Nous perdons le sommeil parce qu’il peut nous frapper à tout moment. Et je pense que nous sommes en danger parce que notre bâtiment est vieux.

La prochaine étape est le développement d’un système d’alerte précoce basé sur la fibre optique de 50 km (31 mi) de long. Mais pour une si grande ville, il est difficile de savoir où les gens iraient chercher refuge, même s’ils avaient senti qu’un tremblement de terre arrivait.

Alors que les images de la dévastation dans le sud continuent de remplir les écrans de télévision turcs, ces préoccupations sont désormais au cœur des préoccupations d’une grande partie de la population d’Istanbul. Et avec seulement deux mois avant d’importantes élections présidentielles et parlementaires, cela compte vraiment.

Du jour au lendemain, le tremblement de terre et ses conséquences ont rejoint la crise économique turque en tant que problème clé pour les électeurs. Beaucoup ne sont pas satisfaits de la façon dont le gouvernement gère l’un ou l’autre. Les répliques ici ne sont pas seulement physiques, elles sont aussi politiques.