Aryna Sabalenka a déclaré qu’elle récoltait les bénéfices d’un état d’esprit plus positif après avoir écrasé Belinda Bencic pour atteindre son premier quart de finale à l’Open d’Australie lundi.

La cinquième tête de série a gagné 7-5, 6-2 après une démonstration brutale de coups puissants, sans aucun signe des nerfs qui ont tourmenté le jeu du talentueux Biélorusse dans le passé.

La démolition en 1 heure 27 minutes de la tête de série n ° 12 à la Rod Laver Arena a provoqué un affrontement contre la Croate non classée Donna Vekic dans les huit derniers.

Sabalenka a abandonné son service au début du premier set, ce qui aurait pu précipiter une perte de confiance ou même une attaque de jappement au service dans le passé.

Mais la jeune femme de 24 ans a fait preuve d’un nouvel acier mental et d’une rapière pour garder sa patience avant de reculer et de prendre le match à la gorge.

« Toute ma vie, il m’a fallu un peu de temps pour comprendre que les émotions négatives ne vous aideront pas sur le terrain », a déclaré Sabalenka.

« Vous devez rester fort et croire quoi qu’il arrive, puis faire tout ce que vous pouvez.

« Je suis super content de la mentalité pendant le match d’aujourd’hui. J’ai fait un travail formidable. »

Sabalenka a atteint les demi-finales de l’US Open au cours de chacune des deux dernières saisons et a fait les quatre derniers à Wimbledon en 2021.

Mais il n’a pas révélé, à la question des journalistes, si sa confiance retrouvée signifiait qu’il s’était fixé pour objectif de remporter un premier Grand Chelem cette année.

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« Je ne veux pas en parler », a-t-il déclaré. « Je pense que nous avons tous les mêmes objectifs, comme tous les joueurs.

« Je dirais que j’essaie d’être vraiment professionnel sur le terrain, de faire tout ce que je peux à chaque match, pas de victoires faciles pour mes adversaires. C’est le principal. »

– ‘Je ne pouvais pas gérer son pouvoir’ –

Sabalenka et Bencic ont été sur une lancée cette année en Australie et ont atteint leur premier Grand Chelem de l’année en tant que joueurs en forme.

Ils ont chacun remporté des titres à Adélaïde ce mois-ci et n’avaient pas encore perdu un set à Melbourne avant leur huitième de finale. Les deux étaient sur des séquences de sept matchs sans défaite.

Il n’a fallu que 74 minutes à la Biélorusse pour dépasser son ancienne partenaire de double Elise Mertens au tour précédent.

La championne olympique Bencic, de Suisse, a été tout aussi dominante lors de sa victoire 6-2, 7-5 contre l’Italienne Camila Giorgi, mais a avoué qu’elle ne pouvait pas gérer Sabalenka dans cet état d’esprit.

« Je pensais avoir des opportunités là-bas, mais contre elle, bien sûr, il faut saisir toutes les occasions qui se présentent », a déclaré Bencic, qui a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021.

« J’avais l’impression de ne pas pouvoir gérer sa puissance. Je pense que c’était la plus grande différence », a-t-il ajouté.

La paire a échangé des pauses précoces dans un premier set de haute qualité qui s’est terminé sur une note aigre pour Bencic, qui a cligné des yeux le premier sous la pression incessante de Sabalenka.

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Servant à 5-6, Sabalenka a frappé un retour de coup droit devant la Suisse pour deux points de set, seulement pour que Bencic frappe sa quatrième double faute et donne l’avantage à son adversaire mieux classé.

Tirant de l’arrière 2-1 dans la seconde, Sabalenka a de nouveau augmenté l’intensité, martelant des retours en profondeur.

Pas en reste quand il s’agit de frapper fort une balle de tennis, Bencic a été contraint à l’abandon, encore une fois en double faute au point de rupture.

L’arrivée a suivi quelques minutes plus tard, lorsqu’un autre vainqueur du coup droit de Sabalenka a décroché un deuxième break et le match.

dh/pt