tonK médecins de première ligne, comme le reste de nos Service de santé national Chers collègues, se sont proposés pour fournir des soins médicaux aux patients covid-19 depuis le début de la pandémie, bien avant que les vaccins covid-19 ne soient disponibles. La plupart n’ont pas été mis en congé ou n’ont pas pu rester à la maison, mais ont continué à fournir des soins médicaux, au risque considérable pour eux-mêmes.

Maintenant, comme des dizaines de milliers d’autres travailleurs de la santé, nous sommes malades chroniques et handicapés, en grande partie Covid, à la suite d’une infection contractée sur le lieu de travail. Il semble maintenant que les travailleurs qui ont risqué leur vie pour fournir des soins de santé essentiels sont confrontés non seulement à des maladies chroniques et à des lésions organiques, mais aussi à une éventuelle misère financière. Il est moralement indéfendable que les travailleurs de la santé dans cette position soient maintenant abandonnés.

Long Covid est une maladie physique chronique débilitante qui affecte plusieurs organes et survient chez les individus après une infection par le Sars-CoV-2. Il se manifeste par une myriade de complications possibles, y compris des dommages au cœur, aux poumons ou au cerveau ; troubles du système nerveux; caillots sanguins; déficience de mémoire; et des niveaux de fatigue invalidants. Le nombre de personnes vivant avec le long Covid au Royaume-Uni est désormais estimé à environ 2 millions.

Le taux de Covid-19 causé par l’exposition sur le lieu de travail est environ quatre fois plus élevé chez les travailleurs de la santé et des services sociaux que chez les travailleurs de toutes les industries. De plus, les travailleurs de la santé et des services sociaux sont Sept fois plus susceptibles d’avoir eu un Covid-19 sévère que les autres travailleurs. Au moins 199 000 travailleurs du NHS vivent actuellement avec un Covid prolongé. Cela s’ajoute à plus de 2 100 travailleurs de la santé et des services sociaux qui ont ils ont perdu la vie à cause du covid-19.

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Ce degré de Covid prolongé acquis sur le lieu de travail démontre des échecs dans la politique d’équipement de protection individuelle (EPI) pour protéger adéquatement le personnel. Une grande partie de cette exposition virale s’est produite dans le contexte d’un EPI inadéquat ou, dans certains cas, d’aucun EPI du tout.

De plus, il n’existe pas encore de traitement curatif ou de traitement médical modificateur de la maladie pour le covid prolongé. Bien que cette maladie soit prise en charge par le service NHS, nous nous sommes retrouvés sans soins adéquats du NHS. On nous laisse languir et on nous dit simplement « d’attendre et de voir ». Eh bien, pendant que nous attendons dans l’espoir d’une reprise spontanée, de nombreux travailleurs de la santé, qui n’ont pas d’emploi significatif dans le NHS, ont déjà perdu leur emploi. Nous avons entendu des rapports de collègues dans cette situation, y compris du personnel de soins primaires et de remplacement, qui ont perdu leur maison et ont dû déposer le bilan. D’autres travailleurs de la santé, ceux qui occupent un emploi direct à long terme avec le NHS, ont jusqu’à présent bénéficié d’une meilleure protection de l’emploi.

Partout au Royaume-Uni, les politiques de congé de Covid ont récemment été mises à jour, ce qui signifie que les travailleurs du NHS qui sont malades avec un Covid prolongé sont désormais vulnérables aux procédures de congé disciplinaire et à la perte d’emploi, de carrière et de revenus. Bien que les nations britanniques varient sur les spécificités de ces changements de politique, il est clair que le «congé spécial Covid» prendra fin de manière imminente pour les travailleurs du NHS britannique souffrant de maladies chroniques liées à Covid. En d’autres termes, le soutien financier au personnel du NHS qui ne se sent pas bien avec le long Covid prendra fin, et le personnel actuellement en long congé Covid sera bientôt confronté à des processus de congé formels. Ce remplacement du «congé spécial» par des processus pathologiques normaux a le potentiel de dégénérer rapidement en licenciement. Nous entendons déjà des témoignages de collègues dont les employeurs préparent des procédures disciplinaires.

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Le NHS est déjà en pleine crise de personnel. Les chiffres indiquent le nombre de postes vacants dans les services de santé en Angleterre, il s’élevait récemment à 110 192, dont une pénurie de 39 652 infirmières et 8 158 médecins. Il est donc à courte vue de cesser de soutenir les travailleurs malades du NHS avec un Covid prolongé. La perte de ces travailleurs de la profession constituera une énorme fuite des cerveaux et une énorme perte pour le NHS. Nous sommes une main-d’œuvre qualifiée et il n’est pas facile de la remplacer.

Nous saluons la récente déclaration publiée par la British Medical Association (BMA), qui condamne le changement de politique d’emploi pour les travailleurs du NHS avec un Covid prolongé comme « totalement inacceptable ». Mais les mots ne suffisent pas. Nous devons nous demander comment les choses ont pu aller jusqu’ici. La BMA doit intensifier et prévenir les énormes dommages qui seront causés aux personnes, à notre profession et au NHS, par le licenciement et la perte de carrière des médecins et autres travailleurs de la santé atteints de Covid prolongé. Avec un groupe de plus de 200 médecins, nous avons écrit une lettre ouverte à la BMA, leur demandant de prendre des mesures efficaces. Nous avons besoin que le groupe défende mieux ses membres qui sont maintenant menacés de licenciement et de perte de carrière et de revenus futurs.

Nous espérons vivement que la BMA pourra remplir son rôle de groupe de défense pour exercer une influence, inverser le cours de la politique gouvernementale et assurer un soutien continu aux médecins et autres travailleurs de la santé atteints de Covid prolongé, comme cela s’est produit dans d’autres pays européens.

Pendant ce temps, alors que des dizaines de milliers de travailleurs du NHS sont confrontés à cette situation précaire et terrifiante, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que nous avons été traités comme des consommables et que nous sommes maintenant abandonnés. D’une manière ou d’une autre, le vague souvenir de gens applaudissant et frappant sur des casseroles et des poêles le jeudi soir ne compense pas cela.