En tant qu’esclave domestique des Francheville, Angélique se serait lancée dans le travail acharné de la cuisine, du nettoyage, du service, de la lessive et d’autres tâches ménagères, sans parler des responsabilités agricoles supplémentaires liées à l’entretien de sa ferme, selon le livre de Cooper.

Cinq ans après son arrivée à Montréal, le 28 juin 1730, son professeur la baptise et lui donne le nom de Marie-Joseph Angélique. Malheureusement, son nom de naissance est perdu dans l’histoire. En janvier 1731, Angélique devient mère. Elle a donné naissance à un fils, Eustache, et a nommé un compagnon esclave comme père. En mai 1732, elle donne naissance aux jumeaux Louis et Marie-Françoise. Tragiquement, selon Merna Forster 100 héroïnes canadiennes : visages célèbres et oubliésles trois bébés sont morts en bas âge.

Elle a également commencé une liaison avec un serviteur blanc de la maison de Francheville nommé Thibault. Le livre de Cooper déclare qu’ils se sont liés par leur désir commun de liberté et ont commencé à planifier leur évasion ensemble.

Après la mort de son maître, sa veuve, Madame Francheville, devient la propriétaire légale d’Angélique. Il en profite pour demander sa liberté à son nouvel amant, mais se voit refuser.

Pour aggraver les choses, Madame Francheville la vendait à un nouveau propriétaire à Québec, qui, selon la rumeur, la vendrait à son tour comme esclave aux Antilles. Selon le livre de Cooper, Angélique, indignée, a déclaré qu’elle brûlerait la maison avec sa maîtresse à l’intérieur.

Quelques mois plus tard, elle s’enfuit avec son amant. En sortant, ils mettent le feu au lit d’Angélique ; Cooper suggère qu’ils l’ont peut-être fait pour tenter de couvrir leurs traces. Mais deux semaines plus tard, la police les a retrouvés. Thibault est emprisonné et Angélique renvoyée chez son amant.

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Angélique a continué à insister pour qu’elle brûle la maison de sa maîtresse.

Quelques mois plus tard, dans l’après-midi du 10 avril 1734, un violent incendie ravage Montréal. Au moins 46 bâtiments, dont des habitations, des entreprises, le couvent et l’hôpital, ont été détruits. La ville a été laissée en cendres, selon Cooper.

Les gens n’ont pas tardé à pointer du doigt Angélique.

« Elle avait tous ces coups de poing contre elle », dit Cooper. mode adolescente. « Elle était noire. Elle était marginalisée. Elle était esclave. Elle était fondamentalement une paria sociale. »

angélique était traîné au tribunal et accusé d’incendie criminel. Plus de 24 témoins ont été appelés, dont 23 ont dit qu’elle était coupable. Sa preuve ? Ils ont tous affirmé avoir entendu Angélique elle-même dire qu’elle allait allumer un feu.

Elle a été condamnée à mort. Tout au long du procès, Angélique a insisté sur le fait qu’elle était innocente. Mais le 21 juin, sous la torture, selon Cooper, il s’est effondré et a avoué. Le même jour, Angélique est exécutée à Montréal à l’âge de 25 ans.

Après tout ce temps, son histoire est encore imprégnée de rumeurs et de commérages.

« Je pense qu’elle a mis le feu », dit Cooper, qui a passé 15 ans à étudier la vie d’Angélique. Elle avait une raison : elle détestait sa maîtresse et voulait sa liberté. « Dans toutes les Amériques, vous savez, le feu était un outil d’indignation et un outil de résistance utilisé par les esclaves. »

Cooper a soigneusement examiné les dossiers du procès d’Angélique et a tenté de reconstituer le point de vue de la jeune femme à partir de documents laissés par des fonctionnaires blancs. Récupérer cette histoire fait partie du processus de « faire taire le passé », écrit-elle, mettant en lumière les expériences des femmes noires.

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Maintenant, quand les gens regardent l’histoire canadienne des Noirs qui ont lutté contre l’oppression raciale, ils se tournent souvent vers Angélique. « J’étais esclave. Elle a résisté. Elle a été exécutée », dit Cooper. Désormais, il s’impose comme un symbole de la résistance noire. Oubliée pendant des siècles, Angélique est aujourd’hui devenue une icône de la culture populaire : la vedette de romans, de pièces de théâtre, d’une chanson populaire et d’un film.

« C’est une histoire de douleur », conclut Cooper. « C’est une histoire de résistance. »

Et enfin, cette histoire est racontée.

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