Chaque année, des millions de tremblements de terre frappent l’Europe, même si la plupart sont trop petits pour être ressentis, et encore moins constituent un danger pour la vie ou les infrastructures. Cependant, selon l’European Facility for Earthquake Hazard and Risk (EFEHR), les plus grands tremblements de terre qui ont frappé l’Europe au cours du seul XXe siècle ont fait plus de 200 000 morts et plus de 250 milliards d’euros (210 milliards d’euros) de pertes financières. Bien qu’il soit actuellement impossible de prévenir ou de prévoir avec précision les tremblements de terre, les modèles de danger et de risque peuvent aider à élaborer des mesures d’atténuation pour réduire leur impact lorsqu’ils se produisent.

À cette fin, les chercheurs de l’EFEHR ont publié aujourd’hui de nouvelles évaluations des tremblements de terre pour l’Europe, comprenant à la fois un modèle de risque sismique mis à jour et le premier modèle de risque.

Dans cet environnement, le danger fait référence à la possibilité de futures secousses du sol et est calculé sur la base des connaissances sur les séismes passés et les conditions géologiques locales.

Parallèlement, le risque tient compte des conséquences économiques et humanitaires estimées de ces tremblements de terre potentiels et inclut des facteurs tels que la densité de population, les conditions sociales locales et la vulnérabilité de l’environnement bâti à l’activité sismique.

En Europe, les bâtiments en zones sismiques actives doivent être construits ou réaménagés pour se conformer à la norme dite Eurocode 8, qui vise à protéger les vies humaines, limiter les dommages et assurer le fonctionnement des infrastructures civiles vitales.

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L’EFEHR a déclaré : « Le développement de ces modèles a été un effort conjoint de sismologues, de géologues et d’ingénieurs de toute l’Europe.

Le principal soutien, ont-ils expliqué, est venu des membres du Service sismologique suisse et du groupe de sismologie et de géodynamique de l’ETH Zurich.

« Tous les ensembles de données sous-jacents ont été mis à jour et harmonisés, une tâche complexe compte tenu de la grande quantité de données et de la grande diversité des paramètres tectoniques en Europe. »

Ensemble, ont-ils ajouté, les modèles « amélioreront considérablement la compréhension de l’endroit où de fortes secousses sont les plus susceptibles de se produire et des effets que les futurs tremblements de terre auront sur l’Europe ».

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Par rapport au modèle européen de risque sismique de 2013, les ensembles de données avancés utilisés dans l’évaluation révisée des risques ont abouti à des estimations plus faibles de l’activité sismique potentielle dans « la majeure partie de l’Europe ».

L’exception, a déclaré l’EFEHR, se trouve dans « certaines régions de l’ouest de la Turquie, de la Grèce, de l’Albanie, de la Roumanie, du sud de l’Espagne et du sud du Portugal, où des mouvements du sol plus élevés sont observés ».

Le modèle mis à jour a également confirmé que les pays européens présentant les risques sismiques les plus élevés sont la Turquie, la Grèce, l’Albanie, l’Italie et la Roumanie, suivis des autres pays des Balkans.

Mais, ont averti les experts, « même dans les régions où les estimations des secousses du sol sont faibles ou modérées, des tremblements de terre destructeurs peuvent se produire à tout moment ».

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Sur le plan des risques, les chercheurs ont signalé que les moteurs étaient, bien sûr, les zones de forte activité sismique, mais aussi la présence de bâtiments plus anciens et plus vulnérables et les zones urbaines à forte densité de population.

Les chercheurs ont déclaré : « Bien que la plupart des pays européens disposent de codes et de normes de conception récents qui garantissent une protection adéquate contre les tremblements de terre, il existe encore de nombreux bâtiments anciens non renforcés ou insuffisamment renforcés, ce qui présente un risque élevé pour leurs habitants.

« Le plus grand risque de tremblements de terre s’accumule dans les zones urbaines, telles que les villes d’Istanbul et d’Izmir en Turquie, Catane et Naples en Italie, Bucarest en Roumanie et Athènes en Grèce, dont beaucoup ont des antécédents de tremblements de terre destructeurs.

« En fait, ces quatre pays subissent à eux seuls près de 80% de la perte économique annuelle moyenne modélisée de 7 milliards d’euros due aux tremblements de terre en Europe. »

Cependant, a noté l’EFEHR, des villes comme Zagreb (Croatie), Tirana (Albanie), Sofia (Bulgarie), Lisbonne (Portugal), Bruxelles (Belgique) et Bâle (Suisse) ont un niveau de risque sismique supérieur à la moyenne.

Londres était l’une des villes les moins exposées au risque sismique, avec Berlin et Paris.

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Les évaluations ont été financées par le programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne.