Quiconque s’est joint à nous pour le service du dimanche à la Prescott Hill Climb hier saura à quel point une Lotus Exige V6 sonne. De toutes les voitures qui ont parcouru le parcours d’un kilomètre, des 911 GT3 de Ben à la Clio 172 Cup, c’est la variété des Exiges V6 en édition spéciale qui a fait affluer les spectateurs sur la ligne de départ pour s’asseoir sur le siège avant des six -symphonie cylindrique qui était sur le point de se dérouler.

Il est remarquable qu’un moteur que l’on trouve également dans une Toyota Avalon, une Camry et même le monospace Alphard puisse produire une note d’échappement aussi évocatrice. Certes, la variante suralimentée du V6 de 3,5 litres de Toyota était utilisée presque exclusivement par Lotus, et l’est encore à ce jour avec l’Emira, mais l’architecture est la même que celle que l’on retrouve dans les voitures de nature beaucoup plus modeste. C’est à côté de la question, de toute façon. Plus vous vous rapprochez dudit moteur, mieux c’est : entrez dans la Lotus 3-Eleven.

Existe-t-il une Lotus qui incarne mieux l’adage de Colin Chapman « simplifier, puis alléger » depuis le 3-Eleven ? Je ne peux certainement pas penser à un seul. Oui, l’Exige V6 a reçu sa juste part de variantes de piste et d’éditions spéciales, mais le 3-Eleven était sans doute le plus extrême de tous. Suivant la formule établie par 2-Eleven, la Lotus a abandonné le toit, les fenêtres et les portes, perdant ainsi environ 200 kg par rapport à l’Exige V6. D’une manière ou d’une autre, la société a réussi à rendre l’intérieur encore plus basique que celui de l’Exige avec un tableau de bord numérique, un panneau en carbone qui abrite divers boutons et cadrans, et une tringlerie de vitesse exposée afin que vous puissiez voir la boîte de vitesses manuelle à six vitesses en action.

La 3-Eleven n’était pas seulement la Lotus la plus légère en vente lors de son lancement en 2015, elle était également la plus puissante. Le V6 développait 416 chevaux et 302 lb-pi de couple, bien qu’une édition pour piste uniquement ait ajouté encore plus de puissance et abandonné la boîte de vitesses manuelle pour une transmission séquentielle plus rapide. Ne serait-ce pas formidable s’il y avait un 3-Eleven avec toutes les caractéristiques du modèle de piste qui pourrait rouler sur la route sans attirer l’attention des rozzers ?

Eh bien, l’ancien propriétaire de ce 3-Eleven a pensé exactement cela et s’est mis à le faire. Hilton et Moss, que nous avons récemment visités pour filmer le Noble M12 qu’ils ont à vendre, disent que la voiture a été « modifiée avec goût » avec plusieurs mises à jour des spécialistes Lotus basés en Allemagne, Komo-tec. C’est une voiture de route, bien que la puissance ait été augmentée à 490 ch grâce à un nouveau collecteur d’échappement, une boîte à air en carbone et un remappage. Naturellement, les freins ont été améliorés pour gérer la puissance supplémentaire et il gagne une boîte de vitesses séquentielle à sept rapports de course, avec un différentiel à glissement limité.

C’est le modèle Lotus le plus robuste à ce jour, rendu encore plus extrême avec, apparemment, 40 000 £ de mises à niveau. On dit également qu’elle a été utilisée comme voiture de presse au début de sa vie, il y a donc de fortes chances que vous ayez déjà vu cette voiture, juste sans les mods fous. Elle est cotée à 108 000 £, ce qui représente beaucoup d’argent pour une voiture qui vous frappera au visage lors d’une conduite fougueuse. Mais si vous recherchez un héros de la piste avec une note d’échappement à la hauteur des plus grands de tous les temps, ne cherchez pas plus loin.

SPÉCIFICATIONS | LOTUS 3-ELEVEN

Moteur: 3456cc V6, suralimenté
Transmission: séquentielle à sept rapports (manuelle à six rapports d’origine), traction arrière
Puissance (CV): 490 à 7000 tr/min (416 ch de série)
Couple (lb-pi): 302 à 3000 tr/min (stock)
MPG : N / A
CO2 : N / A
Année d’inscription : 2016
Kilométrage enregistré : 5 000
nouveau prix: 82 000 £ (version route)
vôtre à : 108 000 £