PHOTO DE DOSSIER: Big Ben et le London Eye sont vus un après-midi d’été à Londres, en Grande-Bretagne, le 15 juin 2022. Photo prise le 15 juin 2022. Photo prise avec un drone. REUTERS/Yann Tessier/photo d’archives Reuters_tickers

Ce contenu a été publié le 21 juillet 2022 – 17:44

par Michael Holden

LONDRES (Reuters) – Londres perd son attrait en tant que destination pour les élites russes corrompues et autres kleptocrates avec l’aide de nouveaux pouvoirs et une répression contre les « facilitateurs » qui les aident à acheminer leur argent illicite vers la Grande-Bretagne, la police britannique.

La capitale britannique est depuis longtemps la ville occidentale de choix des oligarques russes et autres, les autorités estimant que 100 milliards de livres (119 milliards de dollars) d’argent sale sont blanchis chaque année par ses institutions financières.

En mars, la Grande-Bretagne a adopté une loi sur les crimes économiques pour cibler l’argent illicite, sanctionnant par la suite des centaines d’individus et d’entités russes. Il prévoit une législation supplémentaire pour permettre aux autorités d’agir plus rapidement et plus facilement dans la saisie et la récupération des actifs cryptographiques.

« Grâce à notre travail dans cet espace, nous avons déjà vu certaines élites russes corrompues se départir de leurs actifs au Royaume-Uni », a déclaré à la presse un porte-parole de la National Crime Agency britannique.

« Nos renseignements nous montrent que certaines personnes choisissent de ne pas investir des fonds corrompus au Royaume-Uni et il s’agit de commencer à rejeter ce concept de Londongrad, que les gens sont libres de venir quel que soit leur argent et de faire ce qu’ils veulent. »

La NCA, qui a mis en place une cellule anti-kleptocratie pour attaquer les tentatives d’échapper aux sanctions et de perturber les élites corrompues, sévit contre les « facilitateurs » qui aident à cacher et à déplacer l’argent illicite, des agents immobiliers et des avocats aux maisons de vente aux enchères et aux sociétés de sécurité. a déclaré le porte-parole.

Une douzaine d’entre eux ont été arrêtés jusqu’à présent, tandis que d’autres feront l’objet de poursuites de la part de leurs organismes de réglementation compétents.

« Beaucoup de ces élites ont utilisé tant de facilitateurs différents pour se mettre à l’aise dans notre pays, des écoles privées aux agents immobiliers en passant par les maisons de vente aux enchères et les avocats, vous l’appelez, ils l’ont utilisé », a déclaré le porte-parole.

« Il est donc clair que dans le cadre de ce refoulement à Londongrad, nous devons repousser certains de ces catalyseurs qui ont permis que cela se produise », a-t-il ajouté. « De toute évidence … certaines personnes ont décidé que le Royaume-Uni n’était plus pour elles. »

Le gouvernement britannique a été accusé dans le passé de parler dur mais d’en faire trop peu pour attaquer efficacement la Russie et d’autres fonds sales affluant vers Londres. Le porte-parole de la NCA a convenu que les nouvelles lois seraient utiles et que les pouvoirs supplémentaires qui leur étaient conférés étaient nécessaires.

« Maintenant, nous avons reçu les pouvoirs … et le feu vert pour poursuivre certaines de ces choses », a-t-il déclaré. « Alors évidemment, nous avançons aussi vite que possible. »

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(Reportage par Michael Holden; Montage par Toby Chopra)

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