LAUSANNE, Suisse (AP) – Jim Thorpe a été réintégré en tant que seul vainqueur du pentathlon et du décathlon olympiques de 1912 à Stockholm, près de 110 ans après avoir été dépouillé de ces médailles d’or pour violation des règles strictes des amateurs à l’époque.

Le Comité international olympique a annoncé le changement vendredi à l’occasion du 110e anniversaire de la victoire de Thorpe au décathlon et de sa proclamation ultérieure par le roi Gustaf V de Suède comme « le meilleur athlète du monde ».

Thorpe, un Amérindien, est retourné à un défilé de téléscripteurs à New York, pour découvrir des mois plus tard qu’il avait été payé pour jouer au baseball dans la ligue mineure pendant deux étés, une violation des règles de l’amateurisme olympique. Il a été dépouillé de ses médailles d’or dans ce qui a été décrit comme le premier grand scandale sportif international.

Pour certains, Thorpe reste l’athlète le plus complet de tous les temps. Il a été élu athlète du demi-siècle par l’Associated Press lors d’un sondage en 1950.

En 1982, 29 ans après la mort de Thorpe, le CIO a décerné des médailles d’or en double à sa famille, mais ses records olympiques n’ont pas été restaurés, pas plus que son statut de seul médaillé d’or des deux épreuves.

Il y a deux ans, une pétition de Bright Path Strong préconisait de déclarer Thorpe vainqueur du pentathlon et du décathlon en 1912. Le CIO l’avait inscrit comme co-champion dans le livre officiel des records.

« Nous saluons le fait que, grâce au grand engagement de Bright Path Strong, une solution ait été trouvée », a déclaré le président du CIO, Thomas Bach. « Il s’agit d’une situation exceptionnelle et unique, qui a été traitée avec un geste extraordinaire de fair-play par les Comités Nationaux Olympiques concernés. »

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Le nom amérindien de Thorpe, Wa-Tho-Huk, signifie « Chemin de lumière ». L’organisation, avec l’aide d’Anita DeFrantz, membre du CIO, avait contacté le Comité olympique suédois et la famille d’Hugo Wieslander, qui avait été promu médaillé d’or au décathlon en 1913.

« Ils ont confirmé que Wieslander lui-même n’avait jamais accepté la médaille d’or olympique qui lui avait été attribuée et avait toujours été d’avis que Jim Thorpe était le seul médaillé d’or olympique légitime. » a déclaré le CIO, ajoutant que le Comité olympique suédois était d’accord.

« La même déclaration a été reçue du Comité olympique et paralympique norvégien et de la Confédération sportive, dont l’athlète, Ferdinand Bie, a été nommé médaillé d’or lorsque Thorpe a été déchu du titre de pentathlon. » a déclaré le CIO.

Bie sera répertorié comme médaillé d’argent au pentathlon et Wieslander avec l’argent au décathlon.

World Athletics, l’instance dirigeante de l’athlétisme, a également accepté de modifier ses records, a déclaré le CIO.

Bright Path Strong a félicité le CIO pour « mettre les choses au clair » à propos de l’athlète Sac et Fox et Potawatomi.

« Nous sommes tellement reconnaissants que cette injustice vieille de près de 110 ans ait enfin été réparée, et il ne fait aucun doute que l’athlète le plus remarquable de l’histoire. » a déclaré Nedra Darling, co-fondatrice de l’organisation et citoyenne de la Prairie Band Potawatomi Nation.

En tant que premier Amérindien à remporter une médaille d’or olympique pour les États-Unis, Thorpe « a inspiré notre peuple pendant des générations », a déclaré Fawn Sharp, président du Congrès national des Indiens d’Amérique.

À Stockholm, Thorpe a triplé le score de son concurrent le plus proche au pentathlon et a marqué 688 points de plus que le deuxième au décathlon.

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Lors de la cérémonie de clôture, le roi Gustaf V a déclaré à Thorpe : « Monsieur, vous êtes le meilleur athlète du monde. »


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