Coucher de soleil sur l’océan Atlantique Gabriel Erni Casola

Ce contenu a été publié le 9 juin 2022 – 17:00

Gabriel Erni Casola

Notre expédition en Antarctique s’est terminée à Punta Arenas, au Chili, et presque tous les scientifiques ont quitté le navire de recherche Polarstern, à l’exception d’un chimiste marin et de moi-même. Cependant, nous avons été rejoints par deux nouveaux scientifiques qui étudient la topographie sous-marine de l’Atlantique, c’est-à-dire essentiellement la cartographie 3D du fond de l’océan. Y compris les météorologues à bord, nous sommes maintenant un groupe heureux et familial de sept personnes et nous nous sommes installés pour le transit atlantique, qui ramène le navire à son port d’attache de Bremerhaven, en Allemagne. Il n’y avait qu’un court arrêt aux îles Canaries pour récupérer un groupe d’étudiants.

Le groupe de sept quittant le Chili

Mon objectif est d’étudier plus avant la colonisation des bactéries sur le plastique en incubant les plastiques dans l’eau de mer et en prélevant des échantillons d’eau. Bien que ce dernier puisse sembler étrange, les mers abritent de nombreuses espèces différentes de bactéries et même une seule goutte d’eau de mer contient environ un million de bactéries. Ces bactéries sont importantes pour les cycles biogéochimiques et la production globale d’oxygène ; Environ la moitié de l’oxygène que vous respirez provient des systèmes marins. Certaines des bactéries présentes dans l’eau se déposent sur le plastique flottant et y forment des communautés.

Par rapport aux cellules libres de la colonne d’eau, les bactéries des biofilms interagissent beaucoup plus entre elles et le plastique leur offre un environnement plus stable. Mais même ainsi, la croissance de ces soi-disant biofilms dépend de conditions externes, telles que la disponibilité des nutriments, la température et la lumière. Tous ces facteurs changent au fur et à mesure que le Polarstern navigue dans l’océan Austral, puis vers le nord à travers l’Atlantique. Par conséquent, en poursuivant nos expériences, nous voulons savoir si et comment les communautés bactériennes sur les plastiques diffèrent dans ces régions.

Notes de terrain de 2 Mo de l’Antarctique

Seulement 2 Mo par jour ? C’est la limite de données pour les auteurs de notre blog polaire. Ce printemps, Gabriel Erni Cassola (à droite) et Kevin Leuenberger (à gauche) de l’Université de Bâle sont à bord du brise-glace allemand « Polarstern » dans l’océan Austral. Les chercheurs veulent découvrir comment les microplastiques affectent les animaux et les bactéries en Antarctique. Dans cette série de blogs, ils nous donnent un aperçu de leur travail et de leur vie à bord d’une expédition polaire.

Fin d’insert

La vie quotidienne à bord du Polarstern diffère à certains égards des routines de travail habituelles à l’Université de Bâle. Étant donné que des travaux scientifiques doivent être effectués chaque fois que le navire arrive à une station de recherche désignée, les horaires de travail sont dictés par l’itinéraire de l’expédition. Les jours de la semaine perdent leur sens, les week-ends sont donc inexistants. Pendant les périodes de recherche les plus intenses, comme en Antarctique au large de la banquise, cela peut également signifier que le sommeil est souvent interrompu car le traitement des échantillons ou le déploiement de l’équipement devient la priorité absolue ; et toutes ces activités sont rendues possibles par une équipe qui travaille en équipes pour fournir un support 24h/24 et 7j/7.

Équipage et scientifiques

Cependant, pour rendre certains jours spéciaux, nous recevons des glaces tous les jeudis et dimanches ! En général, les repas sont l’un des rares moments fixes où je peux rencontrer et discuter avec d’autres personnes que je ne pourrais pas voir autrement, car elles travaillent dans une section différente du navire. Ces aliments peuvent également apporter une grande joie. Après deux mois en mer en Antarctique, la plupart des aliments frais étaient épuisés, nous avons donc apprécié les salades et les fruits frais que nous avons reçus du Chili, ainsi que les fraises fraîches des îles Canaries.

Lors de notre traversée de l’Atlantique, la nature n’a pas manqué de nous impressionner avec une éclipse solaire partielle, une éclipse lunaire, effaçant pratiquement toutes les ombres du navire avec le soleil à son zénith presque parfait à 89°, et des mahi-mahi nous rendant visite pour une expérience.

Mahi-mahi en visite lors du déploiement d’instruments de recherche

Cependant, après trois mois de recherche en mer, je suis maintenant heureux de rentrer chez moi, de cuisiner mes propres repas et de retrouver des amis. Mes collègues et moi porterons bientôt notre attention sur tous les échantillons d’eau et les données que nous avons recueillis. Dans notre laboratoire universitairelien externe, nous verrons à quel point les microplastiques et les bactéries sont répandues dans l’océan Austral, l’une des dernières frontières du monde. Restez à l’affût des résultats de notre projet de recherche!

Faites défiler vers le bas pour lire les messages précédents de Gabriel et Kevin. Les notes de terrain de 2 Mo arrivent bientôt d’un endroit à l’autre bout du monde : l’archipel norvégien du Svalbard. À partir de juillet, un groupe de doctorants en écologie et sciences de la terre de l’EPF de Zurich étudiera le verdissement de l’Arctique dû au réchauffement des températures. Pour recevoir les prochaines éditions de ce blog dans votre boîte de réception, inscrivez-vous à notre newsletter scientifique en saisissant votre adresse e-mail dans le champ ci-dessous.

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