Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) de l’Agence spatiale européenne a été confirmé pour un lancement depuis le port spatial de l’agence en Guyane française en avril 2023.

La mission explorera les vastes mondes glacés qui orbitent autour de Jupiter, Ganymède, Callisto et Europe.

Il s’agit de la plus grande entreprise spatiale européenne à ce jour, couvrant une décennie de surveillance et de calculs précis pour envoyer le vaisseau spatial JUICE en orbite non seulement autour de trois grandes lunes, mais aussi de la plus grande planète du système solaire.

La mission n’atteindra pas Jupiter avant huit ans.

Une fois lancé sur la fusée Ariane 5, JUICE effectuera de multiples survols de la Terre, de la Lune et de Vénus pour lancer le vaisseau spatial vers Jupiter.

Il arrivera à la géante gazeuse à la mi-2031, où il commencera 35 survols des trois lunes et finira par fondre sur Ganymède, la plus grande lune de Jupiter, dans une dernière tentative pour regarder sous la surface et voir s’il pourrait résister à des moyens simples. de la vie

Son dernier acte sera de plonger dans Ganymède fin 2035.

Les « gestionnaires » de JUICE de l’Agence spatiale européenne surveilleront le voyage de l’engin à l’aide d’un vaste réseau d’antennes spatiales en Europe, en Australie et en Amérique du Sud contrôlées depuis leur centre d’opérations spatiales en Allemagne.

Tests finaux complets

Avant le transfert du vaisseau spatial français vers sa rampe de lancement en Guyane française en février, les contrôleurs de la mission ont effectué trois vérifications finales pour certifier le décollage du véhicule.

Celles-ci comprenaient un test de vide thermique pour vérifier la capacité de l’engin à résister aux températures extrêmes imposées par les voyages spatiaux, ainsi qu’une validation de ses systèmes, garantissant qu’il se déploiera avec succès après avoir été libéré d’Ariane 5 et commencera sa mission dans l’espace.

En plus de cela, l’ESA a réalisé des simulations de risques pour s’assurer que l’équipe JUICE peut résoudre les problèmes s’ils surviennent.

« Il s’agit de la plus grande mission dans l’espace lointain que nous ayons jamais lancée, et elle doit orbiter avec agilité autour des lunes de la plus grande planète du système solaire en utilisant pas moins de 35 survols », a déclaré Andrea Accomazzo, directeur des opérations aériennes de JUICE.

«L’exploration de Jupiter et de ses lunes par JUICE nous obligera à effectuer une décennie d’opérations que nous n’avons jamais faites auparavant, et beaucoup de choses pourraient mal tourner.

« Au cours de ces semaines de simulations, tous les problèmes possibles nous seront présentés, afin que nous puissions gérer n’importe quelle situation dans l’espace. »

Hommage galiléen à bord

L’astronome italien Galileo Galilei a été le premier à identifier les quatre plus grandes lunes de Jupiter en orbite autour de sa planète en 1610.

Cela l’a conduit à sa théorie correcte selon laquelle au lieu que les cieux tournent autour de la Terre, les corps célestes tournent autour de plus grands : les quatre lunes autour de Jupiter et les planètes autour du soleil.

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En hommage à sa découverte, l’ESA a inauguré une plaque sur le vaisseau spatial JUICE, qui reproduit des pages des observations de Galileo dans sa brochure. Sidereus Nonciusoù il a publié pour la première fois ses observations et bouleversé la compréhension humaine de l’univers.

Plaque hommage à Galilée de JUICE. Crédit : ESA – M. Pédoussaut

Matthieu Agius

Matthieu Agius

Matthew Agius est rédacteur scientifique pour Cosmos Magazine.

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