Ce mardi 3 mai 2022, le tramway aérien de 52 ans du Hawks Nest State Park, à Charleston, en Virginie-Occidentale, est montré. Le tramway aérien est inactif depuis juin dernier et aujourd’hui partiellement démonté, il est programmé pour être remplacé. (Kenny Kemp/Charleston Gazette-Mail via AP)

Par RICK STEELHAMMER, Charleston Gazette-Mail

CHARLESTON, W.Va. (AP) – Après plus d’un demi-siècle à emmener les visiteurs dans des allers-retours panoramiques au plus profond de deux gorges fluviales, les tramways aériens desservant Hawks State Parks Nest et Pipestem Resort seront bientôt remplacés.

Les responsables des parcs d’État de Virginie-Occidentale espèrent que les nouveaux tramways aériens améliorés fonctionneront dans les deux parcs l’année prochaine.

Le tramway aérien Hawks Nest est fermé depuis le 6 juin, lorsqu’une inspection matinale de routine par le personnel du parc d’État a révélé un problème de sécurité qui nécessitait une solution substantielle.

« Depuis lors, nous avons transporté 7 600 personnes à la marina pour monter sur le hors-bord », a déclaré Joe Baughman, surintendant du parc.

Le service de navette comprend un trajet en van du Hawks Nest Lodge à Ansted, à environ un mile à l’est, suivi d’une descente de quatre miles jusqu’au Hawks Nest Lake sur Mill Creek Road.

Le tramway Hawks Nest, qui a ouvert ses portes en 1970, transporte normalement plus de 45 000 visiteurs par an dans des descentes abruptes de 800 pieds depuis le lodge jusqu’à une marina sur le lac Hawks Nest, au pied de la New River Gorge. Là, les visiteurs peuvent monter à bord du hors-bord d’un concessionnaire du parc pour se rendre à la base du pont New River Gorge, louer des kayaks ou des planches à pagaie, ou installer un camp sur l’un des quatre sites de location de glamping du parc et retourner au parc. via un tramway de trois minutes. voyage.

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Le tramway aérien Pipestem, qui a commencé à fonctionner en 1972, transporte les visiteurs sur près de deux tiers de mile, descendant du bord de Bluestone Canyon et traversant la rivière Bluestone avant d’arriver à Mountain Creek Lodge. Le trajet implique une dénivellation de 1 100 pieds et six minutes de temps de visite. Le chariot offre le seul accès pour les visiteurs au restaurant et aux 30 chambres du Mountain Creek Lodge.

Le tramway Pipestem ouvrira pour la saison, selon les responsables du parc d’État, et continuera de fonctionner pendant au moins une partie de l’activité de construction du nouveau tramway. Le glacier Tramway Sweets and Treats et la boutique de cadeaux Canyon Rim seront également ouverts à la station de tramway supérieure.

« Le Pipestem Trolley est définitivement un point central du parc et une activité demandée pour les visiteurs », a déclaré Andy Malinosky, porte-parole du département d’État du Commerce. « Cela dit, nous nous attendons à ce que le tramway Pipestem rouvre en 2023.

Baughman a déclaré qu’il espérait que le nouveau tramway de Hawks Nest fonctionnerait à cette époque l’année prochaine. « Pour nos visiteurs, le tram est synonyme de Hawks Nest », a-t-il déclaré.

Les spécifications de conception des nouveaux tramways du parc d’État exigent que ses voitures particulières à toit de gondole puissent accueillir huit passagers, doublant la capacité actuelle, et comprennent des wagons ouverts pour le transport de kayaks, de vélos et d’autres équipements dans et hors des deux canyons de la rivière.

Le Hawks Nest Tramway était l’un des deux seuls tramways réversibles construits par la Hall Ski-Lift Co., selon la Chairlift Preservation Society. L’autre tramway Hall, construit sur le parcours de golf Waterway Hills à Myrtle Beach, en Caroline du Sud, a fermé ses portes en 2015.

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Le tramway de Pipestem était l’un des quatre tramways similaires installés en Amérique du Nord par la Gerhard Mueller Co. de Zurich, en Suisse. Les autres, desservant les stations de ski du Mont Sainte-Anne, Québec; Whistler, Colombie-Britannique; et Mount Whittier, New Hampshire, ont tous cessé leurs activités.

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