Les populations d’oiseaux dans une forêt tropicale d’Amérique centrale souffrent de graves déclins, avec des facteurs probables, notamment la détérioration du climat et la perte d’habitat.

Des scientifiques de l’Université de l’Illinois ont suivi des espèces d’oiseaux dans une réserve forestière protégée du centre Panama pour déterminer si et comment les populations avaient changé de 1977 à 2020.

Il existe très peu d’études à long terme sur les tendances des populations d’oiseaux tropicaux, et le rapport donne un aperçu de la façon dont les espèces font face à la perte d’habitat et à la crise climatique.

une nouvelle étude, publié dans Actes de l’Académie nationale des sciences, ont constaté que la plupart des espèces échantillonnées avaient diminué en abondance, beaucoup d’entre elles sévèrement.

Deux fois par an pendant quatre décennies, les auteurs ont déployé des filets japonais sur plusieurs sites d’étude, identifiant et bandes des milliers d’oiseaux. Les auteurs ont ensuite modélisé les populations et estimé les changements d’abondance pour 57 espèces.

Parmi les espèces en déclin échantillonnées, 35 sur 40 ont perdu plus de 50 % de leur abondance initiale. Seules deux espèces ont augmenté en nombre.

Les déclins étaient répartis entre différentes familles d’oiseaux et étaient généralement indépendants des caractéristiques écologiques, telles que la masse corporelle, le type d’alimentation ou l’abondance initiale de l’espèce. Selon les auteurs, l’établissement des déclins et l’identification des mécanismes écologiques sous-jacents devraient être une priorité de conservation.

Les scientifiques ont déclaré que l’activité humaine était probablement à l’origine de la baisse des effectifs, la modification des régimes de précipitations, la hausse des températures et la déforestation causant un stress aux populations d’oiseaux. Dijeron: “La deforestación en los trópicos húmedos se aceleró un 62% entre 1990 y 2010, lo que resultó en una pérdida neta de aproximadamente 8 millones de hectáreas (20 millones de acres) durante este período, y las pérdidas han seguido acumulándose en los dernières années.

« L’augmentation des températures entraîne des changements dans l’aire de répartition des espèces tropicales des basses terres le long des pentes. [taxonomic groups] et les preuves théoriques et empiriques indiquent que les biotes tropicaux sont plus fortement affectés que leurs homologues tempérés. Les changements dans les régimes pluviométriques sous les tropiques devraient également avoir un fort impact sur la distribution des espèces et la dynamique des populations. »

Un autre facteur de déclin pourrait être l’impact indirect de l’urgence climatique. Les insectes dont les oiseaux se nourrissent sont sensibles aux changements de température et de précipitations, et les sécheresses et les précipitations irrégulières peuvent affecter la disponibilité saisonnière des fruits et du nectar. On craint également que le changement climatique ne profite aux parasites qui affaiblissent les oiseaux.

Les scientifiques ont déclaré que les pertes étaient « alarmantes », avec une gamme d’espèces touchées, y compris le manakin à tête rouge, l’oiseau frugivore le plus abondant échantillonné et un important disperseur de graines. En 1977, 23 ont été détectés, mais en 2020, seuls neuf ont été capturés.

Les chercheurs ont déclaré que si les forêts tropicales sont souvent considérées comme des « réservoirs de biodiversité », cette étude suggère qu’il y a un déclin inquiétant des populations d’espèces.

Ils ont conclu qu’une étude plus approfondie était nécessaire, écrivant: «La prochaine étape logique vers la compréhension et éventuellement la prévention d’un déclin supplémentaire consiste à identifier les mécanismes écologiques sous-jacents. Pour y parvenir, des études intensives à long terme sur des espèces individuelles seront probablement nécessaires pour approfondir les facteurs. »

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