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Rome (AFP) – Les belligérants italiens devaient implorer samedi le président sortant Sergio Mattarella de rester pour un autre mandat, craignant le chaos politique en raison d’un éventuel échec à élire son successeur.

L’homme de 80 ans – qui a exclu à plusieurs reprises de servir à nouveau – a remporté près de 400 voix au septième tour de scrutin, et les partis de la coalition au pouvoir ont déclaré qu’ils avaient conclu un accord pour l’élire au prochain tour.

Mattarella devra obtenir 505 voix ou plus au huitième tour de scrutin, qui commence à 16h30 (15h30 GMT).

La présidence italienne est en grande partie cérémonielle, mais le chef de l’État exerce un pouvoir sérieux pendant les crises politiques, de la dissolution du parlement à la sélection de nouveaux premiers ministres et au refus de mandats à des coalitions fragiles.

Le Premier ministre Mario Draghi, ancien chef de la Banque centrale européenne nommé à la tête du gouvernement il y a près d’un an, était présenté depuis des mois comme le chef d’État le plus éligible.

Mais certains partis ont insisté sur le fait qu’il était une ressource trop précieuse pour être perdue en tant que Premier ministre et de nombreux experts ont désigné le populaire et fidèle Mattarella comme le meilleur choix après une série de scrutins ratés.

« Demandons à Mattarella de rester, pour que l’équipe reste la même, avec Draghi au Palazzo Chigi », a déclaré Matteo Salvini, chef du parti d’extrême droite Ligue, faisant référence au bureau du Premier ministre.

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Salvini s’est retrouvé dans une situation difficile après avoir proposé vendredi un candidat qui a échoué.

Le milliardaire Silvio Berlusconi, qui a lui-même raté la présidence, a également déclaré que son parti voterait pour Mattarella pour un autre mandat.

« Nous savons que nous lui demandons de faire de gros sacrifices, mais nous savons aussi que nous pouvons lui demander dans l’intérêt du pays », a déclaré Berlusconi, ajoutant que Mattarella était le seul nom fédérateur sur la table.

Ce ne serait pas la première fois : en 2013, le président Giorgio Napolitano a été élu pour rester, dans une tentative de sortir de l’impasse politique laissée par des élections générales peu concluantes.

Mais Mattarella, qui a clairement fait savoir qu’il ne voulait pas du poste, pourrait avoir besoin d’être convaincu.

Draghi a été rapporté samedi par les médias italiens comme ayant passé du temps avec lui, plaidant la cause du pays.

« Idéal pour les marchés financiers »

Mattarella a déjà servi un mandat tumultueux de sept ans, où il a cherché à être une figure unificatrice à travers cinq gouvernements différents et la dévastation du coronavirus.

Le Sicilien, qui était un juge à la Cour constitutionnelle peu connu lorsqu’il a été élu chef de l’État par le Parlement en 2015, a été apprécié par les partis de tous bords politiques.

L’ancien Premier ministre Matteo Renzi a déclaré à sa « grande joie » que les partis avaient conclu un accord pour élire Mattarella.

Le Parti démocrate (PD) de centre-gauche a également semblé prêt, avec le tweet de la sénatrice Andrea Marcucci : « Cet après-midi, nous allons réélire un grand président. #Mattarella ».

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Si Mattarella acceptait de rester – ne serait-ce que pour un an pour faire passer le pays aux élections générales de 2023 – cela laisserait Draghi libre d’aller de l’avant avec la reprise post-pandémique de l’Italie.

L’économie italienne endettée a commencé à se redresser, mais mise sur près de 200 milliards d’euros (222 milliards de dollars) de fonds européens pour consolider la tendance.

L’argent de Bruxelles dépend d’un calendrier serré de réformes.

Les investisseurs internationaux ont suivi de près les élections, craignant que le calendrier ne se dégrade.

« Une prolongation du mandat de Mattarella serait idéale pour les marchés financiers », a déclaré à l’AFP Guido Cozzi, professeur de macroéconomie à l’Université de Saint-Gall.

« Mario Draghi resterait à la tête du gouvernement (…) (et) les flux de financement de l’UE et les investissements prévus seraient garantis pour une deuxième année délicate », a-t-il déclaré.