Des travailleurs ajustent un drapeau suisse (L) et chinois au ministère des Affaires étrangères à Pékin, le 15 janvier 2016. REUTERS/Mark Schiefelbein/Pool

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GENÈVE, 29 mai (Reuters) – Les efforts de la Suisse pour mettre à jour son accord de libre-échange avec la Chine sont au point mort alors que Berne porte un regard plus critique sur le bilan de Pékin en matière de droits de l’homme, ont rapporté dimanche des journaux suisses.

La Suisse et la Chine ont signé un accord de libre-échange en 2013, le premier accord de ce type de Pékin avec une économie d’Europe continentale. La mesure a été conçue comme un pacte mutuellement bénéfique visant à contribuer à l’accroissement des échanges entre les deux économies.

La Suisse a tenté de mettre à jour l’accord pour étendre les réductions tarifaires à davantage de produits suisses et d’élargir l’accord pour inclure des éléments de durabilité. Cependant, Pékin ne s’implique pas, ont indiqué les journaux.

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« Jusqu’à présent, il n’a pas été possible de s’entendre sur une liste commune de sujets qui devraient être explorés plus en profondeur », a déclaré le Secrétariat d’Etat suisse à l’économie (SECO) dans un communiqué au journal SonntagsBlick.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire en dehors des heures de bureau dimanche.

NZZ am Sonntag, sous le titre « L’impasse chinoise », a déclaré que la Suisse était devenue plus critique à l’égard du bilan de la Chine en matière de droits de l’homme.

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Une initiative parlementaire suisse récemment adoptée par la commission des affaires juridiques du Conseil national a dénoncé le travail forcé des Ouïghours dans le nord-ouest de la Chine comme « un vrai problème ».

Les États occidentaux et les groupes de défense des droits de l’homme accusent les autorités du Xinjiang de détenir et de torturer les Ouïghours et d’autres minorités dans les camps. Pékin nie les accusations et décrit les camps comme des centres de formation professionnelle pour lutter contre l’extrémisme religieux. Lire la suite

Jean-Philippe Kohl, responsable de la politique économique de l’association professionnelle Swissmem, a déclaré à NZZ am Sonntag que la Suisse devrait exercer une diplomatie discrète sur le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme.

« Si nous, en tant que petite économie, pointons constamment du doigt la Chine, rien ne changera, sauf que les relations finiront par se rompre », a-t-il déclaré au journal.

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Reportage supplémentaire par Emily Chow Écriture par Paul Carrel Montage par Mark Potter et Angus MacSwan

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