Rencontrer un ministre allait être le clou de l’événement.

Mme El Haïry, 32 ans, fille d’immigrants musulmans du Maroc et l’un des plus jeunes membres du gouvernement du président Emmanuel Macron, aurait pu être la sœur aînée au succès fou de nombreuses personnes là-bas. Mais il y avait aussi de grandes différences. Sa famille était aisée : son père était médecin et partait travailler en Afrique, et sa mère et son beau-père tenaient un restaurant à Casablanca, au Maroc.

Politiquement, il avait embrassé des positions claires et conservatrices depuis au moins ses années de lycée, se souvient-il de ses camarades de classe du prestigieux lycée Lyautey de Casablanca, où il a passé une partie de son adolescence. Contrairement aux adolescents auxquels il a été confronté à Poitiers, El Haïry a fortement embrassé les nobles idéaux universalistes de la France.

La France, a-t-il déclaré dans une interview à son bureau de Paris, représentait une « opportunité ».

“Ils ne vous regardent pas à cause de votre religion, ils ne vous regardent pas à cause de la couleur de votre peau, ils ne vous regardent pas à cause de la position de vos parents”, a-t-il déclaré. “Cela vous donne l’opportunité d’être un citoyen à part entière et de vous construire sur ce pacte.”

Ce n’était pas ainsi que les adolescents le voyaient.

L’une des personnes présentes était Jawan Moukagni, aujourd’hui âgée de 16 ans, la fille d’une Française blanche et d’un immigré d’une ancienne colonie française d’Afrique centrale. D’aussi loin qu’il se souvienne, il avait voulu rejoindre la gendarmerie nationale, la police militaire française.

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Elle a grandi en tant que catholique pratiquante, mais les nombreux immigrants ouest-africains de son quartier de Poitiers ont suscité un intérêt pour l’islam.

Jawan a vu les choses des deux côtés. À l’école, où la laïcité stricte de la France interdit l’utilisation de symboles religieux visibles, certains de ses professeurs ne disaient rien lorsqu’elle portait une croix. Mais quand il a vu ses amis musulmans porter le voile en public, il a vu combien de Français le traitaient de radioactif.