Vendredi, le Japon a surpris la Suisse, championne du monde, 8-6 en demi-finale de curling féminin aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin, réservant son billet pour le match pour la médaille d’or contre la Grande-Bretagne.

Le capitaine Satsuki Fujisawa et l’équipe Loco Solare ont réussi la surprise un jour après avoir été facilement battus 8-4 par les Suisses les mieux classés lors de leur dernier match du tournoi à la ronde.

Le prochain challenger sera la Grande-Bretagne, qui a battu le Japon 10-4 dans le tournoi à la ronde et s’est qualifiée avec une victoire de 12-11 contre la Suède dans l’autre demi-finale de vendredi.

Quoi qu’il en soit, le Japon, médaillé de bronze en 2018, montera désormais au moins une marche sur le podium dimanche, avec le meilleur résultat olympique en curling de l’histoire du pays garanti.

Le match pour la médaille d’or sera une revanche des éliminatoires pour la troisième place remportées par le Japon 5-3 il y a quatre ans à Pyeongchang, en Corée du Sud.

La victoire en demi-finale a marqué un revirement spectaculaire pour le Japon, qui vient d’atteindre les séries éliminatoires via un défi décisif après sa défaite jeudi contre la Suisse, qui a mené le tournoi à la ronde avec une fiche de 8-1.

« Je n’ai pas ressenti autant de pression », a déclaré Fujisawa. « On pourrait dire que mon indécision nous a fait mal hier, a influencé notre tactique et nos tirs. »

« Mais aujourd’hui, nous avons eu beaucoup de temps du match du matin au soir pour discuter en profondeur de tout en équipe et décider de notre approche. C’était l’important. »

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Le Japon avait commencé le match du tournoi à la ronde sur une note positive avant qu’un manque de précision au marteau ne permette à la Suisse de contourner Silvana Tirinzoni et son équipe championne du monde pour prendre le contrôle.

L’équipe de Kitami d’Hokkaido a évité de telles erreurs en demi-finale, paraissant bien dès le premier set.

La Suissesse Silvana Tirinzoni donne des instructions à ses coéquipières lors de la demi-finale féminine contre le Japon au Centre national de natation de Pékin, vendredi. | AFP-JIJI

Après que la Suisse ait blanchi le premier, les équipes en ont marqué un chacune avec le marteau jusqu’à ce que le Japon continue sur sa lancée avec une belle cinquième place.

Avec les deux attaquants et le troisième Chinami Yoshida jetant les bases, Fujisawa a frappé un excellent double service avec la dernière pierre pour marquer quatre et monter 5-2.

« Notre objectif n’était pas tant de vouloir gagner que de faire de bons coups, des coups d’équipe, les uns après les autres », a déclaré la leader Yurika Yoshida.

Le Japon a prolongé son avance en en volant un au sixième avant que la Suisse ne réponde avec un trois points pour porter le score à 6-5 au septième.

Alors que le Japon détenait un service en huitième de finale, la Suisse devait jouer gros lors de sa dernière finale réglementaire avec le marteau.

Il semblait prêt pour plusieurs points après que Yoshida ait raté une double tentative de retrait, mais Fujisawa a mis le Japon hors de danger pour limiter la Suisse à un.

Deuxièmement, Yumi Suzuki a dit que l’équipe s’est rencontrée ici sur la glace.

« Satchan (Fujisawa) a continué à faire de bons coups, mais nous avons tous joué notre rôle en faisant les coups que nous devions faire. Nous découvrons la qualité en nous-mêmes », a-t-il déclaré.

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L’entraîneur du Japon, JD Lind, a félicité son équipe d’avoir renversé la situation en seulement 24 heures après avoir terminé le tournoi à la ronde avec une défaite difficile.

« La façon dont cette équipe gère l’adversité et rebondit après des situations difficiles est certainement sa plus grande force », a déclaré Lind, d’origine canadienne. « Ils forment un groupe incroyable qui travaille très bien ensemble (et) se soutient mutuellement. »

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