Le Comité international olympique a décidé vendredi de ne pas ajouter d’épreuve de combiné nordique féminin aux Jeux d’hiver de 2026 à Milan et à Cortina d’Ampezzo, en Italie, un revers dévastateur pour des dizaines de femmes qui ont consacré leur vie à l’événement ces dernières années et potentiellement coup fatal à l’une des compétitions originales des Jeux olympiques d’hiver.

Les hommes continueront de participer au combiné nordique, qui exige l’excellence en saut à ski et en ski de fond. Mais son épreuve est désormais menacée pour les Jeux de 2030 car le comité olympique a donné la priorité aux sports capables d’atteindre l’égalité des sexes.

L’Autrichien Karl Stoss, membre du comité exécutif du comité olympique, a déclaré que la survie du combiné nordique dépendrait du fait que le sport montrerait « un développement positif significatif, en particulier avec la participation et le public ».

Stoss a noté que seuls 10 pays ont envoyé des athlètes au championnat du monde combiné féminin nordique en 2021.

« Ce n’est pas conforme à l’universalité », a déclaré Stoss. « C’est très intéressant pour nous dans les pays européens, mais en dehors de l’Europe, on ne trouve pas vraiment d’athlètes pratiquant ce sport. »

Kit McConnell, directeur sportif du CIO, a déclaré que l’organisation avait décidé d’autoriser la compétition masculine à se dérouler en 2026 car il ne serait pas juste pour les athlètes d’éliminer leur sport trois ans et demi seulement avant les Jeux.

Les dirigeants de l’instance dirigeante internationale du ski, la FIS, ont passé la majeure partie d’une décennie à établir un circuit féminin de Coupe du monde de combiné nordique et un championnat du monde.

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Elles avaient proposé une compétition féminine aux JO avec 30 athlètes de haut niveau. Mais sachant que le CIO avait limité le nombre d’athlètes aux Jeux à 2 900 et souhaitait inclure de nouveaux sports, le Nordic Combine a proposé de réduire de 15 le nombre de concurrents du Nordic Combine masculin, donc le nombre total d’athlètes pour le sport. augmenterait seulement 15.

Annika Malacinski, 21 ans, la meilleure Américaine du combiné nordique, a suspendu l’université à plein temps pendant trois ans pour atteindre le plus haut niveau de son sport.

« Comment ont-ils pu ? Comment ont-ils osé ? Malacinski a dit du comité olympique. « Le temps et les efforts que j’ai consacrés à la construction de ce sport avec tant de filles incroyables du monde entier et pour que le CIO nous dise que nous ne sommes pas assez ? »

Le Norvégien Lasse Ottesen, directeur des courses de combiné nordique, a qualifié cette décision de « jour triste » pour le sport.

« Le développement de la combinaison féminine nordique ces dernières années a été plus qu’impressionnant, donc la prochaine étape logique aurait été leur participation », a déclaré Ottesen. « Le manque de confiance du conseil d’administration dans le développement de notre discipline et l’erreur d’appréciation visible sur les réalisations de nos femmes sont choquants. »

Le CIO a tenté d’atténuer le coup porté aux femmes en soulignant qu’il avait ajusté d’autres épreuves pour que 47% des athlètes en 2026 soient des femmes. Entre autres changements, le saut à ski féminin comprendra une compétition sur le grand tremplin en plus du petit tremplin normal, et il y aura plus de bobsleigh féminin ainsi qu’une épreuve de luge en double féminin. De plus, chacune des disciplines du combiné nordique continuera d’exister en tant qu’épreuve individuelle.

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Ceux qui s’opposent à l’inclusion de combinaisons nordiques pour hommes ou femmes ont remis en question sa pertinence.

Il y a un siècle, alors que le ski de fond et le saut à ski étaient essentiellement les seuls types de ski qui existaient, une épreuve combinée couronnait le meilleur skieur du monde. Les premiers Jeux olympiques, les Jeux d’hiver de 1924 à Chamonix, en France, ne comprenaient que 16 épreuves dans neuf sports. Il y a maintenant plus de 100 événements dans 15 sports. Avec l’avènement du ski alpin et du freestyle, sans oublier le snowboard, le métissage nordique ne définit plus un roi ou une reine de la montagne.

Les organisateurs tentent de limiter la taille des Jeux tout en ajoutant de nouveaux sports qui plaisent à une jeune génération. La vedette des Jeux de Pékin l’hiver dernier était Eileen Gu, la skieuse acrobatique qui a remporté des médailles d’or en big air et en demi-lune et une médaille d’argent en slopestyle, des épreuves qui n’existaient pas il y a dix ans. Big Air pour le ski a été ajouté cette année.

De plus, les organisateurs se sont demandé si le Nordic Combine serait un jour capable de produire une diversité géographique. Les pays qui se démarquent incluent la liste habituelle des piliers olympiques, et il y a peu de potentiel pour les grands concurrents d’Amérique du Sud, d’Afrique ou de pays asiatiques autres que le Japon.