Les autorités américaines ont ordonné à un pétrolier iranien de se réacheminer vers les États-Unis ces derniers jours, ce qui, selon les responsables, a été à l’origine de la décision de l’Iran de saisir jeudi un pétrolier à destination des États-Unis.

Trois personnes informées de la situation ont déclaré que les États-Unis étaient intervenus pour rappeler un navire chargé de brut iranien, initialement destiné à la Chine, alors que Washington cherchait à renforcer les sanctions contre Téhéran. La marine iranienne a tenté en vain de poursuivre le pétrolier après le début de son dernier voyage.

Les gens ont déclaré que le ministère américain de la Justice avait saisi le pétrolier, le Suez Rajan, conformément à une ordonnance du tribunal avec la coopération d’au moins une société impliquée dans le navire. Le Suez Rajan fait l’objet d’un examen minutieux depuis qu’il a été accusé l’année dernière d’avoir expédié une cargaison de pétrole iranien, alors destinée à la Chine, depuis un autre navire près de Singapour. Le ministère de la Justice a refusé de commenter.

L’action américaine jusque-là non signalée contre le Suez Rajan jette un nouvel éclairage sur la décision de l’Iran de saisir l’Advantage Sweet, un pétrolier koweïtien à destination des États-Unis qui a été affrété par Chevron.

Un responsable américain a déclaré que « la saisie de jeudi semble être une représailles à une saisie américaine antérieure de pétrole iranien, que l’Iran a récemment tenté de récupérer mais a échoué ».

L’Iran a l’habitude de saisir des pétroliers en représailles aux pays occidentaux ciblant ses expéditions de pétrole brut. En 2019, l’Iran a saisi deux pétroliers battant pavillon britannique peu de temps après que le Royaume-Uni a saisi un navire iranien qui s’était arrêté à Gibraltar en route vers la Syrie. L’Iran a également saisi deux navires battant pavillon grec dans le détroit d’Ormuz l’année dernière après que la Grèce a autorisé les États-Unis à vidanger la cargaison d’un pétrolier iranien dans les eaux grecques.

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La saisie américaine soulèvera également des questions quant à savoir si les opérateurs liés aux États-Unis ont été suffisamment avertis des dangers potentiels croissants des voiliers comme l’Advantage Sweet près de l’Iran.

L’implication présumée de Suez Rajan dans le commerce du pétrole iranien sanctionné par les États-Unis a été révélée en février 2022 par United Against Nuclear Iran, un groupe de pression. La nouvelle a conduit à une action en justice civile à Manhattan par les familles des victimes des attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Dans une affaire en cours, ils ont tenté d’amener les États-Unis à saisir le pétrole iranien transporté par Suez Rajan pour aider à payer une indemnisation qu’un tribunal américain avait déterminé en 2018 que l’Iran leur devait pour son rôle dans les attaques.

L’intérêt des États-Unis pour le navire est né du fait que le navire appartient à Fleetscape, une filiale de la société américaine Oaktree Capital, ce qui contraste avec la soi-disant « flotte fantôme » de navires généralement utilisés pour transporter le pétrole iranien. La propriété de ces navires est entourée de secret, ce qui rend difficile toute réclamation.

Au moment des réclamations de 2022, Fleetscape a déclaré qu’Empire Navigation, les opérateurs grecs du navire, prenait toutes les décisions opérationnelles. Fleetscape et Empire ont déclaré qu’ils prenaient les allégations « très au sérieux » et coopéraient avec les autorités américaines pour enquêter sur l’affaire. Martin Graham, directeur général d’Oaktree Capital, a fait valoir que ni Fleetscape ni Oaktree n’avaient « d’intérêt de propriété » dans la cargaison de Suez Rajan, selon un dossier judiciaire.

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Depuis que ces réclamations ont été soulevées, Suez Rajan a gardé un profil bas, signalant en grande partie des positions dans des paradis près de Singapour depuis mars dernier. Kpler, une société d’analyse de données, n’a aucune trace de son implication dans des transactions en février 2022. Les transmissions du navire donnent une profondeur dans l’eau qui implique qu’il n’a pas déchargé son pétrole car il était accusé d’avoir embarqué le brut iranien. .

Le Suez Rajan a commencé son voyage actuel, à travers le détroit de Malacca, puis vers l’ouest à travers l’océan Indien, le 7 avril. Son emplacement actuel n’est pas clair : selon Spire Global, une société de données satellitaires, il a transmis sa position pour la dernière fois dans la nuit d’avril. 22 en se dirigeant vers le sud-ouest après Madagascar vers le cap de Bonne-Espérance.

Le pétrolier Advantage Sweet Suezmax saisi par l’Iran opérait dans le cadre d’un contrat à court terme pour Chevron, l’une des plus grandes compagnies pétrolières américaines. Son équipage, tous citoyens indiens, est désormais détenu par l’Iran. Elle a été prise dans le golfe d’Oman à l’est du détroit d’Ormuz, selon le commandement central américain.Les navires et l’équipage saisis par l’Iran dans le passé ont finalement été libérés, mais souvent pas avant plusieurs mois.

Fleetscape et Empire ont été contactés pour commentaires.