La nouvelle capsule Soyouz vide devrait arriver à laboratoire orbital le dimanche.

La fuite de la capsule en décembre a été imputée à un micrométéore qui a percé un radiateur externe, le vidant du liquide de refroidissement. La même chose a semblé se reproduire plus tôt ce mois-ci, cette fois dans un amarré russe cargo. Les vues de la caméra ont montré un petit trou dans chaque vaisseau spatial.

L’Agence spatiale russe a retardé le lancement du Soyouz de remplacement, à la recherche de défauts de fabrication. Aucun problème n’a été trouvé et l’agence a procédé au lancement avant l’aube de la capsule depuis le Kazakhstan vendredi avec des packs de ravitaillement attachés aux trois sièges.

Compte tenu du besoin urgent de cette capsule, deux des principaux POT les fonctionnaires sont venus du NOUS pour assister au lancement en personne. Au soulagement de tous, la capsule a atteint l’orbite en toute sécurité neuf minutes après le décollage – “un voyage parfait en orbite”, a rapporté Rob Navias du contrôle de mission de la NASA depuis Houston.

Les autorités avaient déterminé qu’il était trop risqué de ramener Frank Rubio de la NASA et les Russes Sergey Prokopyev et Dmitri Petelin dans leur Soyouz endommagé le mois prochain, comme prévu initialement. Sans réfrigérant, la température de la cabine augmenterait pendant le voyage de retour vers la Terre, endommageant potentiellement les ordinateurs et autres équipements, et exposant l’équipage équipé à une chaleur excessive.

En attendant l’arrivée du nouveau Soyouz, les plans d’urgence prévoient que Rubio bascule vers un espacex capsule de l’équipage amarrée à la station spatiale. Prokopyev et Petelin restent affectés à leur Soyouz endommagé avec le besoin improbable d’une escapade rapide. Avoir une personne de moins à bord maintiendrait la température à un niveau gérable, ont conclu les ingénieurs russes.

Le Soyouz endommagé reviendra sur Terre sans personne à bord fin mars, afin que les ingénieurs puissent l’examiner.

Les trois hommes se sont lancés sur ce Soyouz en septembre dernier pour ce qui aurait dû être une mission de six mois. Ils resteront désormais dans l’espace pendant une année complète, jusqu’à ce qu’une nouvelle capsule soit prête pour les remplacements de son équipage pour le décollage en septembre. C’est votre Soyouz qui vient de décoller sans personne à bord.

Le navire de ravitaillement endommagé était rempli de détritus et s’est détaché au cours du week-end, brûlant dans l’atmosphère comme prévu à l’origine.

“Les Russes continuent de surveiller de très près” les fuites des deux engins spatiaux, a déclaré aux journalistes le directeur adjoint du programme de la station spatiale de la NASA, Dana Weigel, plus tôt cette semaine. “Ils regardent tout… pour essayer de comprendre ça.”

La NASA a un nouvel équipage de quatre personnes qui se lance sur une fusée SpaceX tôt lundi matin depuis le Kennedy Space Center de Floride. William Gerstenmaier de SpaceX a déclaré que les quatre astronautes de retour sur Terre dans quelques semaines ont déjà inspecté la capsule Dragon qui les ramènera chez eux et que “tout s’est bien passé”.

(PA)