La NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) ont créé un nouveau groupe de chercheurs dans le but de maximiser le potentiel scientifique des échantillons de roches et de sédiments de Mars qui seraient renvoyés sur Terre pour une analyse approfondie. L’équipe de 16 chercheurs s’appellera le « Mars Sample Return Campaign Science Group » et fonctionnera comme une ressource scientifique pour les équipes de projet de campagne et pour les projets terrestres connexes tels que la récupération et la conservation d’échantillons.

La NASA et l’ESA sont partenaires dans le Mars Sample Return Program.

Les membres du Mars Sample Return Campaign Science Group sont les suivants :

  1. Laura Rodríguez – Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA, Californie du Sud
  2. Michael Thorpe – Johnson Space Center Engineering, Technology and Science au NASA Johnson Space Center, Houston / Texas State University, San Marcos
  3. Audrey Bouvier – Bayerisches Geoinstitut, Université de Bayreuth, Allemagne
  4. Andy Czaja – Département de géologie, Université de Cincinnati
  5. Nicolas Dauphas – Origins Laboratory, Université de Chicago
  6. Katherine French – Central Energy Resources Science Center, US Geological Survey, Denver
  7. Lydia Hallis – École des sciences de la Terre et de la géographie, Université de Glasgow, Royaume-Uni
  8. Rachel Harris – Département de biologie évolutive et d’organismes, Université Harvard, Boston
  9. Ernst Hauber – Institut de recherche planétaire, Centre aérospatial allemand, Allemagne
  10. Suzanne Schwenzer – École des sciences de la Terre, de l’environnement et des écosystèmes, Open University, Royaume-Uni
  11. Andrew Steele – Laboratoire terrestre et planétaire, Carnegie Institution de Washington
  12. Kimberly Tait – Département d’histoire naturelle, Musée royal de l’Ontario, Canada
  13. Tomohiro Usui – Agence japonaise d’exploration aérospatiale
  14. Jessica Vanhomwegen – Laboratoire de réponse urgente aux menaces biologiques, Institut Pasteur, France
  15. Michael Veibel – Département des sciences de la Terre et de l’environnement, Michigan State University
  16. Maria-Paz Zorzano Mier – Centre d’astrobiologie, Institut national de technologie aérospatiale, Espagne
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« Ces 16 personnes seront les porte-drapeaux de la science des retours d’échantillons de Mars. Ils établiront la feuille de route par laquelle la science de cette entreprise historique sera réalisée, y compris l’établissement des processus de prise de décision liés aux échantillons et la conception des procédures qui permettront à la communauté scientifique mondiale de s’engager avec ces premiers échantillons d’un autre monde », a-t-il déclaré. a dit. Michael Meyer, scientifique principal du programme d’exploration de Mars au siège de la NASA à Washington, dans un communiqué de presse.

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L’équipe a été sélectionnée pour « révolutionner la compréhension de Mars par l’humanité en apportant des échantillons scientifiquement sélectionnés à la campagne de retour d’échantillons de Mars de la NASA. La campagne remplira un objectif d’exploration du système solaire, qui est une priorité absolue pour l’agence spatiale depuis les années 1970.

Ce partenariat entre la NASA et l’ESA serait la première mission à ramener des échantillons d’une autre planète et la première à être lancée depuis la surface d’une autre planète. Le rover Perseverance Mars de la NASA avait collecté des échantillons lors de son exploration d’un ancien lit de lac. On pense que ces échantillons présentent la meilleure opportunité de révéler des indices sur l’évolution précoce de la planète rouge, y compris son potentiel de vie passée.

Mieux comprendre Mars améliorera également notre compréhension d’autres planètes rocheuses comme elle, y compris la Terre.