BRUXELLES – Juste au moment où vous pensiez que la politique chinoise de l’Europe ne pouvait pas être plus décousue, les deux pays les plus puissants de l’Union européenne sont désormais également en désaccord sur l’opportunité de relancer un accord d’investissement moribond avec la superpuissance autoritaire.

Pour la France, relancer le soi-disant accord global d’investissement (CAI) UE-Chine est « moins urgent » et « tout simplement irréalisable », selon le président français Emmanuel Macron.

Pendant ce temps, le chancelier allemand Olaf Scholz est favorable à la « relance » de l’accord, qui est au point mort peu de temps après son annonce fin 2020 après que Pékin a imposé des sanctions à plusieurs membres du Parlement européen pour avoir critiqué les violations des droits de l’homme.

S’adressant à POLITICO à bord de son avion présidentiel lors d’une visite en Chine au début du mois, Macron a déclaré que lui et le dirigeant chinois Xi Jinping avaient discuté de CAI, « mais seulement un peu ».

« J’ai été très franc avec le président Xi, j’ai été très honnête, dans la mesure où il s’agit d’un processus européen, toutes les institutions doivent être impliquées, et il n’y a aucune chance de voir des progrès sur cet accord tant que nous aurons des membres de le Parlement européen a sanctionné la Chine », a déclaré Macron à POLITICO en anglais.

Pékin s’est avéré habile à empêcher l’UE de développer une politique chinoise unifiée, en utilisant des menaces allant d’éventuelles interdictions de vin français et espagnol à des avertissements selon lesquels la Chine achèterait des avions Boeing américains au lieu d’Airbus français.

Le désaccord sur le CAI n’est qu’un exemple de plus de la divergence sur la politique de la Chine en Europe, où Pékin a habilement courtisé divers pays et les a opposés les uns aux autres dans des jeux de division pour mieux régner au cours de la dernière décennie.

Scholz demande le dégel du CAI

Après sept ans de négociations tortueuses, l’ancienne chancelière allemande Angela Merkel s’est précipitée pour approuver le CAI à la fin de la présidence tournante de six mois de l’Allemagne au Conseil de l’UE fin 2020.

Merkel a tenté de sceller l’accord et de se faire bien voir de Pékin avant que Washington ne puisse exercer des pressions pour le bloquer, déclenchant des tensions avec l’administration entrante du président américain Joe Biden.

L’Allemagne a longtemps été la pom-pom girl la plus virulente de CAI en raison de l’ampleur de ses investissements manufacturiers en Chine, en particulier dans les secteurs de l’automobile et de la fabrication de produits chimiques.

Le CAI aurait permis aux entreprises européennes d’investir un peu plus facilement en Chine et d’y protéger leur propriété intellectuelle. Mais les critiques ont dénoncé la faiblesse des protections pour les travailleurs et se sont demandé dans quelle mesure elles pouvaient être appliquées.

Xi Jinping lors de la visite de Macron à Pékin | Ludovic Marin/AFP via Getty Images

Peu de temps après l’annonce de l’accord, Pékin a imposé des sanctions à plusieurs parlementaires européens en représailles à leurs critiques des violations des droits de l’homme dans la région troublée du Xinjiang.

L’accord, qui doit être ratifié par le Parlement européen, a été politiquement gelé.

Scholz, qui semble parfois imiter la plus populaire Merkel, aimerait sortir CAI « du congélateur » mais a averti que « cela doit être fait avec précaution » pour éviter la tricherie politique, selon une personne à qui elle a directement rendu compte mais qui n’était pas au courant, autorisé à commenter publiquement.

« Il est surprenant que Scholz pense toujours que c’est une bonne idée, même si le contexte a beaucoup changé depuis quelques années », a déclaré un haut responsable de l’UE, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter librement de questions diplomatiques sensibles. .

Division de la filiale UE

Les pays de l’UE ne sont pas seulement divisés sur la manière d’aborder le CAI, il existe également un fossé entre les institutions à Bruxelles.

Avec ses membres sanctionnés, le Parlement européen rejettera sûrement toute nouvelle tentative de ratification du CAI.

Mais comme Scholz, le président du Conseil européen, Charles Michel, espère lui aussi relancer l’accord. Il en a discuté avec les dirigeants communistes chinois, y compris lors de sa visite en solo à Pékin à la fin de l’année dernière, selon un haut responsable de l’UE familier avec la question qui n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement.

Cependant, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déjoué les tentatives de Michel de remettre l’accord à l’ordre du jour de Bruxelles. Von der Leyen est beaucoup plus sceptique quant à l’engagement avec la Chine, citant l’augmentation de l’agression à l’étranger et la répression chez lui.

Von der Leyen a accompagné Macron lors d’une partie de son voyage en Chine au début du mois, mais a déclaré à propos de sa brève rencontre avec Xi Jinping et d’autres responsables chinois que la question de CAI « n’a pas été soulevée ». Il a publiquement soutenu que l’accord devait être « réévalué » à la lumière de la détérioration des relations entre Pékin et l’Occident.

Pendant ce temps, les responsables chinois ont tendu la main à Michel et à d’autres dirigeants européens sympathiques, suggérant que la Chine pourrait lever unilatéralement ses sanctions contre les membres du Parlement européen, mais seulement avec une « garantie » que le CAI serait finalement ratifié.

Un porte-parole de Michel a déclaré qu’une réunion informelle des ministres des Affaires étrangères de l’UE discutera des relations UE-Chine le 12 mai. « Après cette discussion, nous évaluerons quand la question de la Chine sera remise sur la table du Conseil européen », a-t-il déclaré.

Au cours de la même interview avec POLITICO, Macron a semé la consternation dans les capitales occidentales lorsqu’il a déclaré que l’Europe ne devrait pas suivre les États-Unis, mais plutôt éviter d’affronter la Chine sur son objectif déclaré de s’emparer de l’île démocratique de Taiwan par la force.

Manfred Weber, chef du Parti populaire européen de centre-droit, le plus grand parti au Parlement européen, a qualifié les propos du président français de « désastre ».

Dans une interview accordée aux médias italiens, il a déclaré que les commentaires avaient « affaibli l’UE » et « ont mis en évidence le grand écart au sein de l’Union européenne dans la définition d’un plan stratégique commun contre Pékin ».