New York: La dernière sous-variante BA.2.12.1 d’Omicron, responsable d’environ un quart des cas de covid-19 aux États-Unis, montre que le virus ne montre aucun signe de diminution, même plus de deux ans après sa première détection chez l’homme.

BA.2.12.1 a également été détecté en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Des recherches préliminaires suggèrent qu’il est environ 25% plus transmissible que la sous-variante BA.2 qui est actuellement dominante au niveau national, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Selon les virologues, bien que le virus SARS-CoV-2 ait modifié à plusieurs reprises sa structure et sa chimie, il a encore beaucoup de place évolutive à explorer, a rapporté le Washington Post.

Alors que la vaccination existante peut encore réduire le risque de maladie COVID-19 grave, des variantes peuvent échapper à de nombreux anticorps neutralisants qui constituent la première ligne de défense du système immunitaire.

« Ça évolue à un rythme assez rapide. Je pense que nous devons examiner de manière agressive s’il faut mettre à jour les vaccins et le faire rapidement », a déclaré Jesse Bloom, biologiste informatique au Fred Hutchinson Cancer Research Center à Seattle.

« L’évolution est beaucoup plus rapide et plus expansive que nous ne l’avions initialement estimé », a ajouté Michael Osterholm, expert en maladies infectieuses à l’Université du Minnesota.

« Chaque jour que je me réveille, je crains qu’il y ait une nouvelle sous-variante que nous devrons considérer. . . Nous voyons des sous-variantes de sous-variantes », a-t-il ajouté.

D’autres mutations incluent BA.4 et BA.5, récemment identifiées par des scientifiques en Afrique du Sud. Cela a conduit à une nouvelle vague de Covid dans le pays.

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Outre l’Afrique du Sud, des sous-variantes ont également été détectées dans plus de 20 pays, dont l’Australie, l’Autriche, la Belgique, la Chine, Israël, le Danemark, la France, l’Allemagne, le Pakistan, le Royaume-Uni, les États-Unis et la Suisse.

Outre la mutation, le virus a un autre tour dans son sac : la recombinaison. Cela se produit lorsque deux souches différentes infectent simultanément un même hôte et que leurs gènes s’entrelacent, a rapporté le Post.

Le processus de recombinaison est à l’origine de ce qu’on appelle Omicron XE. Ce recombinant est probablement issu d’une personne co-infectée par la variante originale d’Omicron et la sous-variante BA.2.

Cela a toujours été possible en théorie, mais l’identification des recombinants réels fournit une « preuve de concept », a déclaré Jeremy Luban, virologue à la faculté de médecine de l’Université du Massachusetts.

Le pire scénario serait l’émergence d’une variante ou d’un recombinant qui rendrait les vaccins actuels largement inefficaces pour bloquer une maladie grave. Mais jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit. Et aucun « recombinant » ne s’est propagé comme Omicron ou d’autres variantes et sous-variantes récentes, selon le rapport.

(IANS)